800 Abalone blanco liberado en un gran esfuerzo de recuperación a medida que la especie enfrenta extinción después de un siglo de pesca: NOAA

Cientos de caracoles de mar fueron liberados frente a la costa de los condados de San Diego en un esfuerzo por salvar una especie moribunda que alguna vez fue prolífica en el sur de California.

El Centro de Ciencias Pesqueras del Suroeste de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) en La Jolla liberó 800 abulones blancos el miércoles en un esfuerzo de restauración que lleva 15 años en proceso.

La NOAA, el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California, el Grupo de Investigación Marina de Paua y otras organizaciones científicas se reunieron para informar sobre su esfuerzo de recuperación en curso para el abulón blanco, una vez una comunidad de millones, ahora una especie en peligro de extinción.

Bueno, póngalos en hieleras, llévelos al océano, y ya tenemos estas casitas instaladas en el océano que están listas para ir por ellos. Los buzos los meten en bolsas y los sumergen bajo el agua, y los colocamos suavemente en estas pequeñas casas, dijo Amanda Bird, bióloga marina del Grupo de Investigación Marina de Paua.

Bird le dijo a NBC 7 que los equipos monitorearán los hogares y regresarán cada semana para reabastecer de alimento al abulón blanco. Después de un mes, los buzos retirarán las casas submarinas, permitiendo que las criaturas marinas se muevan libremente.

Y la adición del miércoles a la población de abulón blanco en el sur de California fue solo la primera de una serie, según David Witting, biólogo de peces del Centro de Restauración de la NOAA.

Todas las especies de abulón están agotadas en el sur de California, y realmente eran una especie icónica en California, al igual que los cangrejos azules en Chesapeake o las langostas en Maine. Sabes, realmente impulsaron la experiencia recreativa y comercial en el océano durante décadas, por lo que la pérdida de eso realmente fue una gran pérdida cultural del sur de California, por lo que es emocionante llegar finalmente a un punto en el que estábamos, tú sabe, hacer algo para cambiar eso, dijo Witting a NBC 7.

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Witting dijo que las cuadrillas agregarán más abulón blanco dos veces al año durante los próximos cinco años para combatir las décadas de destrucción de la especie.

A medida que los pescadores cultivaban moluscos a lo largo del siglo XX desde Point Conception, California, hasta Baja California, México, el 99 por ciento de la población desapareció, según la NOAA. Hoy, solo quedan mil o dos.

En 1997, California prohibió la pesca comercial de abulón blanco, y aunque la NOAA dijo que esto ayudó a detener el declive de los caracoles, la especie ahora en peligro todavía tiene un largo camino por recorrer para evitar la extinción.

Ahora, la NOAA dijo que la mayor amenaza para la supervivencia de los abulones blancos son las bajas tasas de reproducción. Si bien el abulón hembra puede liberar hasta 10 000 000 de huevos a la vez, los moluscos a menudo están solos y no pueden encontrar pareja.

Los habitantes del fondo viven en sedimentos rocosos a profundidades tan bajas como 180 pies, y el abulón blanco puede usar su pie, un músculo naranja que se adhiere a las rocas para moverse. Aquí, los moluscos comen diferentes tipos de algas.

Una vez que están completamente maduros, los caracoles marinos pueden crecer hasta 10 pulgadas. Tienen una vida útil de hasta 40 años, según la NOAA.

Investigadores en La Jolla hablaron con la comunidad del sur de California sobre las especies en peligro de extinción de 10 am a 1 pm el miércoles en el centro de ciencias de la NOAA a lo largo de La Jolla Shores Drive.

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