Abogado de familias de 9 militares asesinados en el fabricante de culpa de AAV hundido

Una investigación de comando publicada por el Cuerpo de Marines de EE. UU. el jueves mostró que una combinación de errores humanos y mecánicos condujo al hundimiento de un Vehículo de Asalto Anfibio (AAV) frente a la isla de San Clemente el verano pasado, matando a ocho Marines y un marinero de la Armada.

El informe, completado por la I Fuerza Expedicionaria de la Marina (MEF), dijo que el desprecio de los procedimientos de mantenimiento, la inacción de los tripulantes de AAV y el entrenamiento inadecuado jugaron un papel en el percance de entrenamiento en julio pasado.

"La investigación reveló que una confluencia de fallas humanas y mecánicas causó el hundimiento del AAV percatado y contribuyó a un esfuerzo de rescate retrasado. La investigación determinó que la causa del percance fue una combinación de fallas de mantenimiento debido a la falta de atención de los procedimientos de mantenimiento, tripulantes de AAV no evacuar al personal cuando la situación exigía tales acciones, y capacitación inadecuada del personal embarcado sobre los procedimientos de seguridad AAV”, dijo el USMC.

El ejército estadounidense confirmó que localizó y recuperó los restos de los infantes de marina y marineros que murieron durante un incidente de entrenamiento frente a la isla de San Clemente.

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El viernes, la abogada Annee Della Donna, la abogada que representa a las familias de las víctimas, dijo que la propia investigación del incidente realizada por su firma llegó a una conclusión diferente a la del Cuerpo de Marines, y dijo que no se culpa lo suficiente al fabricante de los AAV. Sistemas BAE. Della Donna dijo que los AAV tenían defectos de diseño bien conocidos y eran propensos a fallas mecánicas.

"Sabían, sabían desde hace años, según nuestra investigación, que habría hombres y mujeres en servicio que morirían en este tipo de accidentes", dijo Della Donna. "Este no era un accidente esperando a suceder, era un accidente que estaba va a suceder eventualmente.

El AAV hundido y otros 12 participaron en una misión de entrenamiento en la isla de San Clemente, a unas 78 millas de la costa de San Diego, el 30 de julio de 2020, según el USMC.

Los primeros signos de problemas mecánicos aparecieron cuando las tripulaciones se preparaban para abandonar la isla y regresar al USS Somerset. Uno de los AAV tuvo una falla mecánica que provocó un retraso de cinco horas y obligó a cuatro AAV y varios miembros del servicio a permanecer en la isla, según el informe del USMC.

Dave Summers de NBC 7 escuchó de un reservista de la Marina que pasó mucho tiempo en AAV. El personal militar continúa buscando a los infantes de marina que desaparecieron luego de un incidente de entrenamiento mortal en la isla de San Clemente.

Della Donna dijo que los AAV estaban equipados con orugas mejoradas que eran más pesadas y perdían fluido de transmisión cuando estaban en el agua. Cuando el AAV llegó a la Isla San Clemente su transmisión echaba humo y estaba vacía de líquido.

“Así que corrieron en busca de líquido de transmisión. Solo pudieron encontrar seis galones, en lugar de los 23 que necesitaban. Lo vertieron y luego se les ordenó regresar al agua”, dijo Della Donna.

Mientras los otros nueve AAV se dirigían de regreso al USS Somerset, uno de ellos comenzó a tomar agua desde múltiples puntos, dijo el USMC. El vehículo estaba equipado con bombas de achique, pero debido a una falla en la transmisión, las bombas no pudieron manejar la cantidad de agua que ingresaba y la embarcación comenzó a hundirse, según el informe del USMC.

"Cuando entran al agua, queman el fluido de la transmisión. Entonces, lo que sucede es que se metieron al agua, pasaron la zona de surf, quemaron todo el fluido de la transmisión y el motor se congeló, así que ahora no tienes avance". movimiento, tienes un vehículo de 26 toneladas que comienza a llenarse de agua porque está parado allí y comienza a hundirse", dijo Della Donna.

Se envió una señal de socorro, conocida como "Bandera de noviembre", pero no había botes de seguridad en el agua, dijo el USMC. La investigación del comando dijo que tomó 20 minutos para que llegara otro AAV en busca de apoyo, y cuando llegó el segundo AAV, el AAV percance se había estado hundiendo durante aproximadamente 45 minutos.

"[Las familias están] escuchando por primera vez que pasaron 45 minutos desde la primera llamada para evacuar, 45 minutos hasta que la vía se hundió. No hay razón por la que no deberían haber podido salir con vida", dijo Della Donna.

Cuando la tripulación del AAV que se hundía comenzó a evacuar a través de una escotilla en la parte superior del vehículo, el AAV auxiliar chocó con él y movió el AAV que se hundía de costado con la escotilla frente a un gran oleaje. El oleaje se estrelló contra el lado de la escotilla del AAV que se hundía y llenó el compartimiento de la tropa con agua, lo que provocó que se hundiera rápidamente con 11 miembros del servicio a bordo, según el informe.

La escotilla superior era otro elemento con un defecto de diseño crítico, según Della Donna.

"[BAE Systems] sabía que cuando esa vía comenzó a hundirse, la escotilla de carga era demasiado estrecha para que todos salieran con todo su equipo puesto… Se necesitaron tres infantes de marina diciendo 'Uno, dos, tres' y empujando hacia arriba la escotilla de carga para levantarla y permitir que saliera una persona a la vez. Y cuando la levantaban, las olas la arrojaban hacia abajo, y luego tenían que hacer todo eso de nuevo", dijo Della Donna.

"El fabricante ha sabido esto durante años y nunca ha hecho nada para aumentar el tamaño de la escotilla de carga o tener algún tipo de apertura automática, apertura hidráulica, en caso de emergencia, o alguna forma de bloquearla en una posición abierta. Así que sabían que cuando enviaron a estos jóvenes en su vehículo, los fabricantes de este vehículo sabían que harían que la gente muriera si esa vía se hundía", dijo.

El cuerpo de un infante de marina fue recuperado en la escena y otros ocho miembros del servicio se hundieron con el AAV de 26 toneladas, que se hundió a una profundidad de casi 400 pies.

Luego de una búsqueda exhaustiva, los restos de los militares desaparecidos se encontraron el 3 de agosto de 2020, cuando se descubrió la nave hundida. Los fallecidos fueron identificados como:

  • soldado Bryan J. Baltierra, 18, de Corona, California, fusilero de Bravo Company, BLT 1/4, 15th MEU.
  • Lance Cpl. Marco A. Barranco, 21, de Montebello, California, fusilero de Bravo Company, BLT 1/4, 15th MEU.
  • soldado Evan A. Bath, 19, de Oak Creek, Wisconsin, fusilero de Bravo Company, BLT 1/4, 15th MEU.
  • US Navy Hospitalman Christopher Gnem, 22, de Stockton, California, ayudante médico del hospital con Bravo Company, BLT 1/4, 15th MEU.
  • soldado Jack Ryan Ostrovsky, 20, de Bend, Oregón, fusilero de Bravo Company, BLT 1/4, 15th MEU.
  • Cpl. Wesley A. Rodd, 22, de Harris, Texas, fusilero de Bravo Company, BLT 1/4, 15th MEU.
  • Lance Cpl. Chase D. Sweetwood, 18, de Portland, Oregón, fusilero de Bravo Company, BLT 1/4, 15th MEU.
  • Cpl. César A. Villanueva, 21, de Riverside, California, fusilero de Bravo Company, BLT 1/4, 15th MEU.
  • Lance Cpl. Guillermo S. Perez, 19, de New Braunfels, Texas, un tirador con Bravo Company, Battalion Landing Team (BLT) 1/4, 15th MEU.

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El martes, el Cuerpo de Infantería de Marina anunció que el teniente general Steven R. Rudder, comandante de las Fuerzas del Cuerpo de Marines de EE. UU. en el Pacífico, relevó del mando al coronel Christopher J. Bronzi, ex comandante de la 15.ª Unidad Expedicionaria de los Infantes de Marina, debido a un pérdida de confianza y confianza en su capacidad de mando.

La decisión de relevar al coronel Bronzi del mando se produjo como resultado de la finalización de la investigación del mando, dijeron los marines estadounidenses. El Coronel Fridrik Fridriksson, quien anteriormente estuvo al mando de la 11.ª Unidad Expedicionaria de la Infantería de Marina, ha sido puesto al mando de la 15.ª MEU.

El Coronel Bronzi fue el segundo líder de la 15ª MEU en ser relevado del mando en relación con el incidente. En octubre de 2020, el teniente coronel Michael J. Regner fue relevado de su mando.

Della Donna dijo que BAE Systems comparte parte de la culpa.

El fabricante debería haberlos retirado. Quiero decir, retiramos autos por menos problemas, ¿verdad?", dijo.

El MEF ha tomado medidas administrativas o disciplinarias contra otras siete personas "cuyos incumplimientos contribuyeron al percance", según el USMC.

Della Donna dijo que las familias están considerando una demanda civil contra BAE Systems.

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