Analistas: ensayo de soborno de la Marina de los EE. UU. Para exponer el escándalo de Fat Leonard

Docenas de oficiales de la Marina de los EE. UU. han admitido haber sido comprados por el sociable y rotundo contratista de defensa de Malasia conocido como Fat Leonard, quien los acosó con prostitutas, cigarros cubanos y estadías gratuitas en el hotel Shangri-La de Filipinas, entre otras cosas.

Ahora que los últimos cinco de los 34 acusados ​​son juzgados en un tribunal federal en San Diego, lo que es más impactante es lo poco que ha cambiado el caso en la forma de hacer negocios de la Marina, según ex oficiales militares y defensores del control del gobierno.

Uno esperaría que uno de los escándalos de corrupción más grandes en la historia de la Marina de los Estados Unidos provocara cambios bastante dramáticos para evitar que algo así vuelva a suceder en el futuro. Pero, lamentablemente, ese no es realmente el caso, dijo Dan Grazier, un ex infante de marina que ahora trabaja como analista militar en el Proyecto de Supervisión Gubernamental en Washington.

El caso se centró en Leonard Glenn Francis, quien admitió en 2015 haber ofrecido $500,000 en sobornos a oficiales de la Marina. A cambio, los oficiales le pasaron información clasificada e incluso llegaron a redirigir los barcos militares a puertos que eran lucrativos para su empresa de servicio de barcos con sede en Singapur, Glenn Defense Marine Asia, o GDMA.

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Veintinueve personas, en su mayoría oficiales de la Marina, se han declarado culpables de ayudar a Francisco, incluido proporcionar horarios de barcos clasificados a cambio de salidas extravagantes en el sur de Asia con prostitutas y comidas con cuentas por un total de más de 20.000 dólares.

Oficial naval se declara culpable en caso de soborno de "Fat Leonard"

Mientras decenas de oficiales de la Marina estaban de fiesta con Leonard Francis, una violación masiva de la seguridad nacional estaba en pleno apogeo, dijo recientemente el fiscal federal Randy Grossman.

Los fiscales dicen que Francisco y su compañía cobraron más de 35 millones de dólares de más al ejército estadounidense por sus servicios entre 2004 y 2013, que incluían proporcionar alimentos y agua a los barcos en los puertos del Pacífico en Asia.

Francis, cuya sentencia está programada para julio, ha estado cooperando con el Departamento de Justicia de EE. UU. desde su arresto en 2013 en San Diego.

Cinco oficiales Contralmirante. Bruce Loveless, Capts. David Newland, James Dolan y David Lausman, y Cmdr. Mario Herrera han mantenido su inocencia y han ido a juicio.

Oficial naval retirado admite haber recibido $45,000 en sobornos del contratista Fat Leonard

No está claro si Francisco, que tiene problemas de salud y ha estado bajo arresto domiciliario, testificará en el juicio, que se espera que dure meses. Los abogados defensores han estado tratando de evitar que suba al estrado después de que diera su versión de los hechos en un podcast el año pasado.

Los oficiales de la Marina se comprometieron a limpiar sus procesos de contratación en respuesta al escándalo e implementaron más supervisión. Los marineros recibieron más capacitación en ética. Los oficiales de suministro tienen menos independencia. Los bienes y servicios ahora deben tener un precio a las tasas de mercado actuales según lo determinen los Centros de Logística de la Flota de la Armada.

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Pero eso no es suficiente para Grazier, quien dijo que las fuerzas armadas deben dejar de subcontratar gran parte de su trabajo. A medida que las bases se cerraron en todo el mundo, la Marina recurrió cada vez más a los contratistas para hacer lo que antes hacía internamente.

Creo que, a menos que la Marina realmente cambie la forma en que hace negocios, los futuros Fat Leonard serán más cautelosos, pero no cambiarán sus prácticas, dijo Grazier.

Grazier teme que el mayor impacto del caso haya sido en jóvenes como su hijo, que es marinero alistado.

Piensan que se están inscribiendo en algo realmente noble, y luego ven que todas estas personas que se supone que deben admirar se comportan de una manera tan poco ética y muchas veces ilegal, dijo Grazier. Eso es enormemente aplastante para estos jóvenes idealistas. Creo que esa es una de las mayores tragedias de todo esto.

Craig Hooper, un contratista de defensa, dijo que la Marina necesita aumentar sus equipos de auditoría y también adaptar sus reglas para que se ajusten a las normas culturales del lugar donde opera.

Una investigación de la Marina de una década pronto llegará a su fin, pero se sigue revelando más sobre el esquema de Leonard Francis que implica sobornar a oficiales de la Marina con prostitutas, alcohol y viajes costosos para permitir que los contratistas atraquen barcos de la Marina en todo el Pacífico occidental. Melissa Adan de NBC 7 informa.

En Asia, por ejemplo, es común salir a tomar algo o cenar para entablar relaciones comerciales, pero se espera que muchos oficiales subalternos paguen de su propio bolsillo, aunque muchos no pueden permitírselo. Hooper dijo que la Marina debería pagar esas cuentas en lugar de crear situaciones que se presten a la corrupción.

Bryan Clark, miembro del Instituto Hudson, dijo que los jefes de la Marina también han hecho la vista gorda durante mucho tiempo a los contratistas que podrían no tener escrúpulos pero que podrían hacer las cosas. Cuando era marinero en el Pacífico hace más de 20 años, se sabía que Francis era un sórdido", pero también estaba bien conectado en la región, dijo.

Él espera que el caso les enseñe a los oficiales que esas cosas ya no se pueden ignorar, aunque dijo que es desafortunado que muchos oficiales de alto rango que fueron investigados se retiraron anticipadamente mientras que los oficiales de menor rango fueron acusados.

Es solo un gran ojo morado para la Marina desde una perspectiva cultural y una perspectiva legal”, dijo Clark. Porque no fueron solo, ya sabes, un par de manzanas podridas.

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