Apartheid de alimentos: las comunidades de todo San Diego redefinen las fuentes de alimentos frente a la pandemia

Una pandemia puede traer fracturas a la superficie en muchas comunidades, especialmente cuando se trata de inseguridad alimentaria. Con el aumento de las tasas de desempleo, muchas familias en todo el condado de San Diego tienen dificultades para acceder diariamente a alimentos asequibles y saludables.

Pero si bien la pandemia ha resaltado los problemas con el acceso a los alimentos, también ha revelado la resiliencia de las comunidades y los vecinos que se cuidan unos a otros. Las comunidades se están uniendo para enfrentar la dolorosa realidad de frente.

Para Steven Dunetz, esta es una realidad a la que está acostumbrado, antes de la COVID-19.

"Tengo que depender de los lugares donde comer", dijo Dunetz. "Confío en eso alrededor del 70%, que es bastante comida.

Dunetz dijo que hace décadas era actor en Hollywood, pero se enfermó y se vio obligado a retirarse.

"Me enfermé mucho cuando era más joven y tuve que usar una máquina de riñón. Finalmente obtuve un trasplante de riñón y terminé viviendo la vida de un tipo retirado de la actuación", dijo.

Ahora, Dunetz, como muchos otros habitantes de San Diego, tiene que depender de los sistemas alimentarios, los bancos y los programas para alimentarse semana a semana.

Steven Dunetz depende de los programas de servicio de alimentos para sus comidas diarias.

"Te cansas y te asusta saber a dónde ir después", dijo Dunetz. "Este es un momento tan malo del año, 2020 y 2021, que no sabemos de dónde vendrá nuestra próxima comida.

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"Apartheid alimentario"

Aquellos encargados de tratar de resolver la inseguridad alimentaria de San Diego dicen que el número de personas necesitadas creció en 2020 y están apresurándose para encontrar soluciones. Especialmente en comunidades específicas donde no solo se trata de asequibilidad sino también de accesibilidad.

"El sistema no es equitativo, especialmente en términos raciales", dijo Margaret Chiu de San Diego Food System Alliance.

"Con el acceso a los alimentos, sabes que ciertas comunidades y vecindarios tienen un acceso increíble a los alimentos, y has conocido una cantidad increíble de supermercados y fuentes para obtener alimentos saludables, mientras que otras comunidades y vecindarios tienen un acceso realmente deficiente a los alimentos saludables", explicó.

Históricamente, el Departamento de Agricultura de los EE. UU. se ha referido a estos focos comunitarios como "desiertos alimentarios" o "zonas censales de bajos ingresos donde un número sustancial o una parte de los residentes tiene poco acceso a un supermercado o una gran tienda de comestibles".

Chiu dijo que se necesitan cambios significativos, y comienza con la eliminación de esa etiqueta de "desierto alimentario".

"Ese término implica que la falta de alimentos frescos y asequibles es solo un problema geográfico. La palabra desierto hace que parezca que estas comunidades simplemente están desprovistas de vida cuando en realidad están llenas de resiliencia", dijo Chiu.

Chiu agregó que más defensores están usando la etiqueta "apartheid alimentario" para describir el problema en cuestión. Chiu dijo que el efecto de las prácticas históricas sistémicas ha limitado la cantidad de supermercados cercanos.

El sistema no es equitativo, especialmente en términos raciales, dijo Chiu. Los hogares negros y latinos son mucho más propensos que los hogares blancos a experimentar inseguridad alimentaria y eso se debe en gran parte a instituciones como la línea roja, la práctica que segregaba a los vecindarios hace unos 50 años. Los efectos de eso se han filtrado.

Chiu continuó: "Estas comunidades han encontrado sus propias formas de redefinir realmente sus sistemas alimentarios.

Mt. Hope Community Garden alimentando a sus vecinos

"Redefinir un sistema alimentario local" es la misión de Dian Moss. Moss es el fundador de Project New Village, una organización sin fines de lucro, y director de Mount Hope Community Garden.

Moss dijo que nunca ha visto una mayor necesidad que durante el año pasado.

"Puedo decirles definitivamente que nunca había visto filas de comida tan largas", dijo Moss, hablando desde Community Garden. “Cuando vimos que los estantes del mercado estaban vacíos, fue cuando realmente comenzó esta actividad.

Dian Moss dirige Mt. Hope Community Garden, ubicado en 4261 Market St, San Diego, CA 92102.

El Jardín Comunitario de Mt. Hope cultiva productos frescos y distribuye comidas calientes a los vecinos semanalmente. El jardín se asocia con el programa "Fish to Families", involucrando a los pescadores locales para resolver el problema de proporcionar alimentos frescos mientras benefician sus carreras.

Un día, Moss espera abrir una tienda.

"Quiero cultivar el mayor huerto de alimentos. Quiero que un porcentaje de esos alimentos esté disponible para las personas que los necesitan, pero también estamos en desarrollo donde estamos armando una tienda donde podemos poner alimentos que la gente puede comprar. ", dijo Moss.

Continuó: "No es necesariamente comida barata. Es buena comida, se produce éticamente y va a reciclar dólares en nuestra comunidad".

Un jueves por la noche, mientras Mt. Hope Community Garden estaba repartiendo comidas, una residente de South Bay llamada Helen estaba en la fila. Helen nos pidió que no usáramos su apellido, pero su situación no es desconocida. Ella dijo que la pandemia ha afectado su capacidad y la de su familia para llevar comida a la mesa.

Helen dijo que en esta ocasión no solo estaba buscando comida para su familia sino también para los demás.

“Las comidas son para mí, mi madre y algunas otras personas que están en cuarentena”, dijo. "Ayudo a otras familias cuando puedo. Ya sabes, un vecino tiene un hijo que tiene cáncer, por lo que no puede salir mucho. Ya sabes, cualquier cosa que ayude".

"No he trabajado desde marzo. Es duro, mucho insomnio, ansiedad, así que ya sabes, las pequeñas cosas ayudan. Cuando ayudas a todos, así es como tienes éxito".

La cuenca alimentaria 'Pague lo que pueda' conecta a los agricultores con las familias necesitadas

En la esquina de 43rd Street y Wightman Street, el puesto agrícola emergente de Foodshed ofrece productos frescos y orgánicos cultivados localmente en una escala de "paga lo que puedas".

Elle Igoe no solo es la fundadora del programa que se ha estado organizando en City Heights durante 15 años, sino que también es agricultora local. Ella dice que abordar a las personas con inseguridad alimentaria debe ser una prioridad y está haciendo su parte.

"Hemos tratado de encontrar una manera de conocer a todos en el medio obteniendo fondos de subvenciones y donaciones de la gente para que podamos conocer a las personas donde están (financieramente)", dijo Igoe. "Entonces, algunas personas que tienen los medios hoy pagarán $ 20 por su bolso, y otras que no pagarán $ 1 a $ 5 por su bolso, pero todo sale bien.

Un puesto agrícola emergente organizado por Foodshed, un programa que conecta a los agricultores con los vecindarios desatendidos.

Para Igoe y otros agricultores del condado de San Diego, cultivar puede ser costoso. Y cree que las respuestas a algunos de los problemas de acceso a los alimentos de San Diego se encuentran en el propio sistema alimentario.

"El precio de cultivar comida local aquí en San Diego puede ser extremadamente caro", dijo Igoe. "El costo de vida es muy alto. Y eso significa que los agricultores a menudo tienen que fijar el precio de sus alimentos en un punto que otros no pueden pagar, y eso se debe a que las tiendas de comestibles también están llenas de alimentos poco saludables muy subsidiados".

Un sábado por la mañana de diciembre, Igoe estaba practicando el distanciamiento social con una sonrisa detrás de su mascarilla. Igoe saludó a los residentes de City Heights cuando se acercaron a su puesto de productos frescos.

Igoe dijo que el puesto de comida emergente en diciembre estaba directamente relacionado con la creciente necesidad de opciones asequibles de alimentos saludables, provocada por COVID-19.

"Comenzamos en respuesta a la pandemia de COVID porque el mercado de agricultores se cerró temporalmente", dijo Igoe. “La gente estaba pasando por un momento difícil. Ya sabes, da un poco de miedo entrar en las filas de la tienda de comestibles.

Igoe continuó: "Creo que la pandemia realmente ha despertado la conciencia sobre el hecho de que necesitamos saber de dónde proviene nuestra comida local.

Con sus voluntarios, Igoe sabe que sus vecinos en City Heights anhelan mejor comida. Igoe creció allí y ahora se siente orgullosa de retribuir.

"Es una empresa enorme, pero bloque por bloque, podemos hacer que esto suceda", dijo Igoe.

El Centro de Nutrición "Heaven" ofrece comidas calientes a precios bajos

Steven Dunetz dijo que conoce todos los programas de asistencia alimentaria en el condado de San Diego. Aún así, por el valor de su dinero, nada se compara con The Nutrition Center en National City.

"Quiero decir, vamos, esto es como 'Despiértame. ¿Vine al cielo ahora mismo o algo así?'", dijo Dunetz, con su almuerzo del martes en la mano. "'¿Como llegué aqui?' Quiero decir que es simplemente increíble.

Desde que golpeó la pandemia, el Centro de Nutrición, administrado por el organismo rector de la ciudad, ha modificado su programa de almuerzos solo para recoger comidas. De 11 am a 12:30 pm semanalmente en 1415 D Avenue, National City, The Nutrition Center atiende a docenas de residentes de todo el condado.

Mientras esperaban en la fila afuera, los beneficiarios del programa dijeron que las comidas subsidiadas son de alta calidad.

Dunetz dijo que también es seguro y señaló que teme la violencia o contraer el virus en algunos programas del condado.

“No sabes quién tiene el COVID-19 y quién no, así que te arriesgas”, dijo Dunetz.

Para Dunetz, el acceso a comidas asequibles y saludables es fundamental.

"Ya no conduzco, y se vuelve aún más difícil cuando no conduces, y luego necesitas encontrar un lugar que esté cerca", dijo Dunetz.

Pero son programas como estos los que brindan esperanza y seguridad a los vulnerables, como Dunetz. Los programas ofrecen fundamentos que la mayoría de las personas dan por sentado para eliminar los sentimientos de inseguridad alimentaria y hambre, una persona a la vez.

"Aquí es donde comienza la vida porque recuperas tu vida aquí", dijo Dunetz.

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