Bing Crosby’s Restaurant & Piano Lounge

Der Bingle, como llamaba Bob Hope a su amigo Bing Crosby, fue a su eterna recompensa el 14 de octubre de 1977, tras jugar al golf en un campo de España. El cantante, actor, ex residente de Rancho Santa Fe y cofundador de Del Mar Racetrack personificó el estrellato de Hollywood durante décadas. Hoy, su nombre no puede ser muy familiar para las generaciones recientes (excepto para los jóvenes fanáticos de las películas antiguas), pero ha sido revivido por una empresa de restaurantes de alta gama que cuenta con tres puntos de venta de California e incluye a la viuda Kathryn Crosby entre los patrocinadores.

Bing Crosbys Restaurant & Piano Lounge abrió sus puertas a principios de septiembre en el centro Fashion Valley, que en el último año más o menos se ha rehecho como la respuesta de la alta burguesía de San Diego a South Coast Plaza, Melrose Avenue, Bond Street, Madison Avenue, Via Veneto y Rue du Faubourg St. Honoré. Si el tiempo lo es todo, no está claro que 2008 sea el año adecuado para inundar esta ciudad de casas de moda de lujo, pero quizás sea cierto que algunos hombres nunca pueden tener demasiadas corbatas Herms.

Ubicado cerca de la entrada principal del centro comercial (Cheesecake Factory zumba al otro lado del camino), Bing Crosbys es enorme, impresionante y casi abrumador en sus tributos a la estrella. El comedor principal, una alcoba y el bar (donde un piano y una batería ocupan un escenario bajo) tienen capacidad para 270 personas, y hay más mesas en una terraza que da a Bloomingdales. La publicidad del restaurante afirma que el interior es un escenario inspirado en Hollywood que captura toda la gloria y el glamour de la década de 1930, pero puede ser necesario haber nacido alrededor de 1910 para determinar la verdad de esto. Es un lugar hermoso, ricamente acabado en una paleta mixta de verdes adornados con madera oscura. El aspecto es muy de club de campo, aunque sugiere un club en el que Crosby era el único miembro.

Dondequiera que uno mire, Bing mira hacia atrás a través de vastas fotografías en blanco y negro, muchas de ellas posa con estrellas como Bob Hope, Dorothy Lamour, Louis Armstrong y un casting digno de otras luminarias. Más tomas lo atrapan en medio del swing en el campo de golf, y en la más grande, que trae un enfoque único de celebridad al comedor, mira amablemente, aunque algo intimidante, desde un retrato especialmente grande.

¿Qué se puede decir de la música, excepto que si la amas, realmente la amas? Bing canta mucho, y cada vez que sus grabaciones toman cinco, otros cantantes calientes y Big Bands entran en juego. En la cena, el piano en vivo calma a los compradores exhaustos.

Si olvida los títulos de las películas de Crosby, consulte la lista de cócteles, encabezada por High Society (como la mayoría de las bebidas, este martini básico con vodka cuesta $12) y seguido de variantes de martini llamadas Road to Rio, Road to Bali y Road to Singapore (Road a Marruecos está reservada para un sabroso plato Happy Hour de hummus, queso feta y más, $10).

Si eres una persona de buen humor, un nuevo restaurante puede brindarte muchas anécdotas sobre el servicio. En general, el personal de Bing Crosbys parece entregado a la sonrisa, aunque hubo un ayudante de camarero que, después de haber servido a cada invitado una finísima rebanada de baguette, volvió a preguntar: ¿Quieren más pan? en un tono que implicaba que debías decir No, y rápidamente. Una camarera presentó orgullosamente un plato de sopa, sin haber proporcionado primero una cuchara. Cuando la comensal solicitó cortésmente este utensilio, miró asombrada y dijo: ¿Quieres una cuchara? de una manera que mantuvo la mesa riéndose durante la comida. Una falla en una ocasión diferente fue considerablemente menos divertida (una anfitriona decidió que una mesa de cócteles en el bar era lo suficientemente buena para un invitado a almorzar solo y descubrió en ciertos términos que no lo era), pero en la visita final, la gerencia pareció hacer que el servicio funcione mucho mejor.

Bing Crosbys afirma que sirve cocina de club de campo de California, lo que podría asustar a muchos miembros de los clubes privados de este estado. De hecho, la comida en su mayoría es bastante buena. El menú del mediodía se eleva a la ubicación del centro comercial, donde el almuerzo es parte de la experiencia, después de todo. Los restaurantes toman el cangrejo Louie ($ 22) difiere de la mayoría de los Louies pero puede considerarse superior. Está protagonizada por una gran cantidad de ensalada de cangrejo Dungeness, rica, cremosa, sabrosa y perfecta, dispuesta sobre hojas verdes y bellamente adornada.

Cuando la sopa del día ($8) sea minestrone, pídela. También encantador en el almuerzo: el croque madame ($14), aquí bellamente interpretado como un cuadrado de focaccia tostada cubierto con una montaña de jamón Black Forest afeitado, un poco de gruyre, un huevo frito suavemente y un maremoto de salsa Mornay. Con papas fritas y coloridos pepinillos caseros fruncidos al lado, es perfecto. El Lunch Trio ($14), que combina una taza de sopa, una buena ensalada verde y un medio sándwich de su elección (rosbif con cebollas fritas crujientes), es otra presentación perfecta.

El menú de la cena a menudo se esfuerza por lograr efectos importantes y, a menudo, a precios importantes. La muestra teatral de mariscos refrigerados (servida para un mínimo de dos a $18 por persona) deja rastros de humo generado por el hielo seco colocado en un plato chisporroteante; las ostras, mejillones, almejas, gambas, bogavantes, etc. se mantienen frescos sobre un lecho de hielo. De lo contrario, considere un entrante carnoso de tomates reliquia, mozzarella casera y albahaca ($10) o un bistec tártaro bien adornado ($12) que se comparte muy bien si no está seguro de ser una persona del tipo bistec tártaro.

Las entradas incluyen filetes grandes: un rib-eye con hueso de 20 onzas ($39) y Bing Crosbys Signature Dish, un filet mignon a la parrilla con salsa marrón trufada, vegetales verdes y canelones de papa ($39). Si el fettuccine hecho en casa con langostinos a la parrilla ($24) lo decepciona, elija opciones tan agradables como el cordero presentado de tres maneras ($28) y el ahi sellado en una sartén con varias guarniciones ligeras y refrescantes ($28). Entre los postres ($9 cada uno), las donas frescas y azucaradas servidas con una salsa de chocolate fundido son una novedad dulcemente alegre.

Bing Crosbys Restaurant & Piano Lounge sirve almuerzos y cenas todos los días en el centro Fashion Valley, 7007 Friars Road, San Diego. Se aceptan reservas al 619-295-2464.

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