Casas de bajos ingresos elegibles para Internet gratis o con descuento en un nuevo programa

El presidente Joe Biden anunció el lunes que 20 compañías de Internet acordaron brindar un servicio con descuento a personas de bajos ingresos, un programa que podría hacer que decenas de millones de hogares sean elegibles para el servicio gratuito a través de un subsidio federal ya existente.

Internet de alta velocidad ya no es un lujo. Es una necesidad, dijo Biden en un evento en un jardín de rosas bañado por el sol con representantes de las empresas participantes, así como miembros del Congreso.

El paquete de infraestructura de $1 billón aprobado por el Congreso el año pasado incluyó fondos de $14,200 millones para el Programa de Conectividad Asequible, que proporciona subsidios mensuales de $30 ($75 en áreas tribales) en servicios de Internet para millones de hogares de bajos ingresos.

Con el nuevo compromiso de los proveedores de internet, unos 48 millones de hogares serán elegibles para planes mensuales de $30 por 100 megabits por segundo, o mayor velocidad, haciendo que el servicio de internet sea totalmente pagado con asistencia del gobierno si se suscriben con uno de los proveedores participantes en el programa.

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Biden señaló que las familias de cuatro integrantes que ganan alrededor de $55,000 al año o aquellas que incluyen a alguien elegible para Medicaid obtendrán un crédito mensual de $30, lo que significa que aproximadamente el 40 por ciento de los estadounidenses calificarán.

Este es un caso en el que las grandes empresas dieron un paso al frente. Estamos tratando de hacer que otros hagan lo mismo, dijo Biden a la multitud entre aplausos sostenidos. Va a cambiar la vida de las personas.

Los defensores se mostraron cautelosamente optimistas.

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Podría ser un cambio de juego, dijo Marty Newell, coordinador de Política de Banda Ancha Rural en el Centro de Estrategias Rurales en Whitesburg, Kentucky, donde dijo que la lentitud de Internet ha afectado a los residentes y las empresas por igual.

Newell dijo que quería ver más sobre lo que significará el programa en el futuro, pero que su pregunta principal es que el aumento del acceso a la banda ancha generalmente ha sido un tema bipartidista en el Congreso: ¿Por qué tardaron tanto?

Biden, durante su carrera por la Casa Blanca y el impulso del proyecto de ley de infraestructura, hizo de la expansión del acceso a Internet de alta velocidad en áreas rurales y de bajos ingresos una prioridad. Ha hablado en repetidas ocasiones sobre las familias de bajos ingresos que lucharon por encontrar Wi-Fi confiable, para que sus hijos pudieran participar en la educación remota y completar las tareas escolares al principio de la pandemia de coronavirus, incluidas, dijo el lunes, familias que conducen a los estacionamientos de McDonald's para acceso a internet inalámbrico dentro del restaurante.

Las 20 compañías de internet que acordaron reducir sus tarifas para consumidores elegibles brindan servicio en áreas donde vive el 80% de la población estadounidense, incluido el 50% de la población rural, dijo el presidente. Las empresas participantes que ofrecen servicios en tierras tribales ofrecen tarifas de $75 en esas áreas, el equivalente al subsidio del gobierno federal en esas áreas.

Biden y la vicepresidenta Kamala Harris también se reunieron el lunes con ejecutivos de telecomunicaciones, miembros del Congreso y otros para destacar el esfuerzo por mejorar el acceso a Internet de alta velocidad para los hogares de bajos ingresos. El presidente dijo que una de las principales prioridades en el futuro será aumentar la competencia entre los proveedores de Internet en muchas partes del país, y señaló que millones de estadounidenses viven en áreas con un solo proveedor y actualmente pagan precios más altos por ello.

Los proveedores participantes son Allo Communications, AltaFiber (y Hawaiian Telecom), Altice USA (Optimum y Suddenlink), Astound, AT&T, Breezeline, Comcast, Comporium, Frontier, IdeaTek, Cox Communications, Jackson Energy Authority, MediaCom, MLGC, Spectrum (Charter Communications), Starry, Verizon (solo Fios), Vermont Telephone Co., Vexus Fiber y Wow! Internet, Cable y Televisión.

Los hogares estadounidenses son elegibles para recibir subsidios a través del Programa de Conectividad Asequible si sus ingresos son iguales o inferiores al 200 % del nivel federal de pobreza, o si un miembro de su familia participa en uno de varios programas, incluido el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP), Asistencia Federal de Vivienda Pública (FPHA) y Pensión de Veteranos y Beneficio de Sobrevivientes.

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