De la tragedia al triunfo: la esperanza paralímpica es superar e inspirador

En 2015, Justin Phongsavanh era una estrella de 4 deportes en la escuela secundaria de Iowa con una carrera atlética prometedora por delante. Una noche fue a McDonalds a comer algo.

Mi amigo y yo estábamos tratando de conseguir algo de comida antes de salir a acampar para pasar la noche. Nos sentamos, comimos unas hamburguesas y cuando nos fuimos fue cuando todo cambió, dice Phongsavanh.

Eran ruidosos y se divertían, como suelen hacer los adolescentes. A un hombre dentro no le gustó.

Entonces, decidió encargarse de castigarnos, esencialmente.

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Sacó una pistola, golpeó con la pistola al amigo de Justin, y la acercó a la cabeza de Justin. La esposa del hombre salió del restaurante y lo convenció de que se detuviera.

Por un momento.

No fue antes de que volviéramos al coche que empezó a disparar. Me golpeó dos veces, me falló una vez y luego le disparó a mi amigo dos veces.

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Su amigo resultó estar bien. Sin embargo, Justin sabía que su vida nunca volvería a ser la misma.

fue inmediato Una vez que la segunda bala me golpeó, estaba de pie, y lo siguiente que supe fue una sensación inexplicable de toda mi médula espinal temblando. Inmediatamente me derrumbé en el suelo, me caí, traté de levantarme y correr, no podía moverme. Fue entonces cuando supe que estaba paralizado.

El tirador dejó a su esposa en casa y luego condujo hasta la estación de policía para entregarse.

Justin se sometió a varias cirugías. Amigos y familiares llenaban su habitación de hospital casi constantemente, pero solo él podía elegir el nuevo camino de su vida.

Eran los momentos en los que estaba solo, en los que pensaba mucho. Todo se redujo a dos opciones: puedes aprovechar al máximo esta vida y ver lo que puede ser o puedes sentarte aquí y revolcarte en la autocompasión y dejar que todo te consuma. Entonces, dije, vamos a intentarlo. Vamos a ver lo que podemos hacer en esta vida.

El atleta en él ganó. Después de probar el baloncesto en silla de ruedas y darse cuenta de que no era lo suyo, le preguntó al organizador qué más había.

Él estaba como, ¿alguna vez has oído hablar de los Juegos Paralímpicos de atletismo? Yo estaba como, nunca. Entonces, me dio una silla para lanzar, un lanzamiento de peso y un disco, y comencé a lanzar en mi patio trasero. Lo siguiente que supe fue que me invitaron a salir y exploraron competencias nacionales en todo el país. En mi primer encuentro, creo que rompí todos los récords nacionales en todos los eventos de lanzamiento y levantamiento de pesas para mi edad y mi clase. Entonces, yo estaba como, esto es divertido. me gusta ganar Quería ser el mejor del mundo en ese momento, así que seguí entrenando y después de eso todo comenzó a despegar.

Este año, Justin se concentra a tiempo completo en la jabalina, principalmente porque es un deporte en el que nunca había competido antes y necesitaba un nuevo desafío. Después de solo dos años, Justin está a unos centímetros de romper el récord mundial. Se mudó a tiempo completo al Centro de Entrenamiento de Atletas de Élite en Chula Vista para alcanzar esa meta y el sueño de llevar los EE. UU. cruzados en el pecho.

Es genial poder representar al país a escala mundial. Para mí, significa todo. Con todo lo que está pasando en el mundo es lindo mostrar la diversidad no solo en los deportes de los Juegos Paralímpicos, sino también la camaradería que podemos tener con otros países. Incluso si son mi competencia, aún podemos respetarnos y tratarnos con integridad.

Esa fatídica noche hace casi seis años casi acaba con la vida de Justin. En cambio, está viviendo una vida aún más grande de lo que creía posible.

Es una bendición disfrazada. Hay muchas caídas, pero cuando se trata de eso, son las cartas que te reparten. Esta es la situación en la que te encuentras y tienes que sentirte cómodo con ella. Cuando empiezas a sentirte cómodo con eso, entonces puedes comenzar a vivir la vida a un nivel más alto de lo que probablemente podrías tener antes. No hay expectativas para ti fuera de las expectativas que te pones a ti mismo y eso debería ser ilimitado.

Justin Phongsavanh es la prueba viviente de lo mucho que podemos lograr, incluso en situaciones de extrema adversidad.

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