Detectives de Simi Valley que comparan el perfil de ADN asesino de Golden State con homicidio doble sin resolver

En la mañana del 11 de noviembre de 1978, un miembro de la familia se detuvo para ver cómo estaba la madre soltera de Simi Valley, Rhonda Wicht, y su hijo Donald, de 4 años.

Los dos no se habían presentado a una reunión familiar en un tranquilo suburbio del este de Los Ángeles ubicado en el condado de Ventura.

El familiar descubrió una escena espeluznante: Wicht, de 24 años, fue golpeada, violada y estrangulada con una cuerda de macramé. Su hijo de 4 años había sido asfixiado mientras dormía.

El novio de Rhonda, Craig Coley, condenado injustamente por los crímenes, nunca tuvo otro día libre hasta el pasado Día de Acción de Gracias, casi 40 años después, cuando fue liberado después de que las pruebas de ADN lo absolvieran del brutal doble homicidio.

En 1978, el crimen sacudió a la tranquila comunidad dormitorio ubicada al oeste del Valle de San Fernando. El pueblo nunca había visto un crimen violento tan bárbaro, y exigía justicia rápida.

La atención se centró rápidamente en el novio separado de Rhonda, Coley, quien en ese momento era gerente de un restaurante de 31 años. Wicht y Coley habían salido durante dos años, pero la relación estaba llegando a su fin.

Coley fue detenido inmediatamente para ser interrogado el mismo día.

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En el otoño de 2016, el jefe de policía de Simi Valley, David Livingstone, estaba revisando viejos recortes de periódicos sobre los asesinatos de Wicht y algo le llamó la atención. Se acercó al detective retirado Mike Bender, un residente de Carlsbad, quien Livingstone recordó que siempre había expresado dudas sobre la culpabilidad de Coley. Bender ha trabajado durante 29 años para encontrar al verdadero asesino o asesinos del caso Wicht y llevarlos ante la justicia.

Livingstone, Bender y el detective Dan Swanson comenzaron a volver a investigar el caso. Recientemente, la evidencia de ADN en la escena del crimen absolvió inequívocamente a Coley como el asesino.

En una carta de indulto a Coley, el gobernador Jerry Brown escribió:

Solicité a la Junta de Audiencias de Libertad Condicional que realizara una investigación. Durante esa investigación, un ex detective de policía, capitán de policía y oficial de policía informaron que creían que el Sr. Coley fue condenado injustamente y opinaron que el detective que investigó originalmente el asunto manejó mal la investigación o incriminó al Sr. Coley.

Cada vez, Coley respira hondo cuando lee esas palabras.

¿Cómo puedes sentirte cuando alguien se acerca y te quita cuatro décadas de tu vida? dijo cuando se le pidió que describiera sus emociones durante una entrevista exclusiva con NBC 7 en noviembre.

Es esa misma evidencia de ADN que los detectives ahora esperan que pueda responder al misterio de 40 años y traer justicia a la familia Wichts. Y tal vez darle una respuesta a Coley, por parcial e insatisfactoria que sea, sobre por qué perdió 40 años de libertad.

El miércoles, mientras se supo que el infame Golden State Killer había sido arrestado en Sacramento, los detectives de la policía de Simi Valley rápidamente se pusieron a trabajar para solicitar el perfil de ADN de Joseph James DeAngelo Junior, de 72 años.

Queremos resolver este caso, dijo el jefe de policía de Simi Valley, David Livingstone. El caso de Golden State nos da mucha esperanza de que, incluso después de muchos años, siempre existe la posibilidad. Todavía te muestra que puedes resolver casos a pesar de que han pasado tantos años.

Livingstone notó las similitudes entre los crímenes del East Area Rapist o Golden State Killer y los asesinatos de Wichts.

El Golden State Killer a menudo atacaba a mujeres solteras jóvenes solas en sus hogares o con niños solas. Usó tipos específicos de ligaduras durante sus violaciones como un tipo de gratificación sexual, y en los crímenes posteriores en el sur de California, apaleó a sus víctimas. También saqueó notablemente las habitaciones de sus víctimas, dijo Livingstone.

Hubo algunos saqueos en el caso Wicht, dijo Livingstone. No es que muchos asesinatos no tengan algunas similitudes, en términos de violencia, pero este es lo suficientemente cercano y con el marco de tiempo es lo suficientemente cercano a donde queremos echarle un vistazo y ver si podemos incluir o eliminar [DeAngelo] como posible sospechoso en ese caso.

Livingstone dijo que si el ADN no coincide con el de DeAngelo, han eliminado a un sospechoso y están mucho más cerca de resolver su caso.

"Incluso si el ADN no es compatible, el caso del Golden State Killer es uno que nos da la esperanza de que, si seguimos trabajando en él, algún día resolveremos nuestro caso", dijo.

Si el ADN vincula a Deangelo con los asesinatos de Wicht, agregará nuevos casos previamente desvinculados del hombre que, según la policía, cometió 45 presuntas violaciones y 12 presuntos asesinatos en una ola de crímenes sádicos que comenzó en el verano de 1976.

Y Rhonda y Donald no serán los únicos nombres nuevos en la lista de víctimas del Golden State Killer.

Craig Coley, entonces gerente de un restaurante de 31 años, fue arrestado como sospechoso de sus asesinatos el Día de los Veteranos de 1978 después de servir a su país con honor en la Marina de los EE. UU. Su servicio incluyó varios despliegues en Vietnam a bordo del USS Enterprise y el USS Bainbridge.

Durante sus 38 años de encarcelamiento injusto, fue un recluso modelo, según el gobernador Brown, dedicando su tiempo no a sentir lástima por sí mismo, sino a ser voluntario como oficial de Asuntos de Veteranos, ser mentor de un grupo de estudio bíblico y obtener su Licenciatura en Artes en Estudios Bíblicos antes de comenzar una maestría.

Mirando hacia atrás, dice que su mayor arrepentimiento es estar tras las rejas cuando su madre y su padre, un oficial de policía retirado de Los Ángeles, fallecieron.

Coley dijo que no recuerda haber cruzado su camino con DeAngelo, quien también sirvió en la Marina y se desplegó en Vietnam a bordo del USS Canberra. DeAngelo pasó un tiempo atracado en San Diego a principios de la década de 1970 después de su despliegue en Vietnam, y fue oficial de policía de Auburn en el norte de California hasta 1979. Fue despedido por robar una lata de repelente para perros y un martillo.

Durante las casi cuatro décadas de Coley tras las rejas, siempre mantuvo su inocencia.

Les dije: 'Hagan lo que quieran conmigo, pero sigan buscando al asesino porque tienen al hombre equivocado', dijo Coley. Tienes al hombre equivocado.

NBC Connecticut

Hablando exclusivamente con NBC 7 el Día de Acción de Gracias en 2017, el primer día que despertó como un hombre libre en 38 años, describió haber encontrado religión y, por lo tanto, paz, en prisión. Dijo que perdonar a las personas que lo pusieron tras las rejas por error era algo que contaba como su bendición personal.

Pero a la persona que cometió el horrible asesinato de su entonces novia y su inocente hijo, dijo que el perdón era algo en lo que todavía estaba trabajando.

Qué vergüenza, dijo. Qué vergüenza. Si no fuera cristiano, podría maldecirlos, pero ¿de qué serviría eso? Obtendrán la suya al final cuando Dios los juzgue. Solo espero y rezo para que no hayan lastimado a nadie más.

Dijo que nunca dejó de pensar en Rhonda y su hijo, rezando para que Bender y Livingstone encuentren a su verdadero asesino y que, cuando lo hagan, no abra demasiados recuerdos oscuros y dolorosos para su familia.

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