Doble problema: el problemático programa de medidores de agua de San Diego puede costar el doble

La pandemia de COVID-19 está obligando a la ciudad de San Diego a realizar recortes presupuestarios por valor de millones de dólares. Un proyecto que no enfrenta recortes es el programa de medidores de agua inteligentes de la ciudad, o infraestructura de medición avanzada (AMI). El Departamento de Servicios Públicos, que supervisa el programa, ha pedido en cambio casi duplicar el presupuesto del programa.

El presupuesto aprobado por los alcaldes para 2020 ya incluía $ 67 millones para el programa, pero el presupuesto propuesto por los alcaldes para 2021 muestra que los costos del programa aumentan a $ 125 millones.

Cuando NBC 7 preguntó por qué la ciudad necesitaba $58 millones adicionales para terminar de instalar medidores de agua inteligentes, un portavoz dijo que el aumento de los fondos se usaría para equipos y para garantizar una fuerza laboral adecuada para todos los aspectos de la implementación, incluidos, entre otros, el enrutamiento de la instalación y programación, educación del cliente, instalación de equipos e integración de sistemas.

Desde 2012, la ciudad les ha dicho a los contribuyentes que estos nuevos medidores AMI eliminarán la necesidad de enviar a los empleados a caminar por las calles de la ciudad y leer manualmente los medidores de agua existentes, que dice que pueden estar en áreas de difícil acceso. También dice que los nuevos medidores ayudarán a los clientes brindándoles información detallada sobre su consumo de agua y consejos sobre cómo conservarla.

Durante más de un año, NBC 7 Responds investigó sobrecostos y problemas que afectaron a miles de clientes de agua de la ciudad. En 2018, el programa se detuvo después de que nuestro informe encontrara ejemplos de fondos mal administrados y falta de capacitación para el equipo que se suponía que instalaría los nuevos medidores. También descubrió que uno de los vendedores de la ciudad suministró al departamento medidores rotos.

Los reportajes de NBC 7 siguieron a cientos de residentes de San Diego que reportaron sobrecargos en sus facturas de agua. Esto eventualmente llevó a que la ciudad emitiera más de un millón de dólares en reembolsos a los clientes. También hubo una reorganización en el personal del Departamento de Servicios Públicos después de nuestro informe.

NBC 7 solicitó un desglose específico de por qué la ciudad estaba solicitando $58 millones adicionales para el programa, después de que ya había gastado millones de dólares en los primeros años del proyecto, pero la ciudad no proporcionó detalles específicos.

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Ni la directora del PUD, Shauna Lorance, ni nadie del departamento quiso hablar en cámara sobre el aumento del presupuesto. Lorance fue designado en mayo de 2019 como parte de una importante revisión del departamento de aguas en problemas. Esa revisión incluyó la salida de cinco altos directores y gerentes.

El año pasado, el auditor de la ciudad dijo que el PUD ha visto más de $16 millones en sobrecostos en el proyecto de medidores inteligentes.

El aumento de $58 millones es parte de un presupuesto propuesto que se presentará ante el consejo de la ciudad para una votación en junio. Eso significa que aún podría haber cambios en el costo total, dijo un portavoz a NBC 7.

Actualmente, la ciudad proyecta que todos los hogares de San Diego tendrán un medidor inteligente en funcionamiento para 2024. En este momento, solo el seis por ciento de los habitantes de San Diego tienen un medidor inteligente en funcionamiento.

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