El caso de secuestro nacional de la ciudad destaca el rol creciente de las aplicaciones de juego en la explotación infantil

Los padres en National City dicen que se despertaron y encontraron a su hija de 11 años que no estaba en su cama. Después de una persecución y rescate en toda la ciudad, la niña ahora está a salvo y la policía dice que el joven de 20 años acusado de llevársela está en la cárcel.

"La gravedad de la llamada con la que estábamos trabajando, para empezar, nos llevó a creer que su seguridad estaba en peligro", dijo el teniente de la policía de National City, David Bavencoff. Pero finalmente descubrimos más información de que su vida estaba en peligro.

Bavencoff dijo que en un momento había más de 50 oficiales, incluidos agentes del FBI, repartidos en ocho direcciones diferentes en San Diego trabajando para encontrar a la niña, lo que lograron alrededor de las 4 p. m. aproximadamente ocho horas después de que sus padres descubrieran su desaparición.

“Hubo un gran suspiro colectivo de alivio entre todos los involucrados en esto, dijo Bavencoff. Le dije a varias personas, casi quieres llorar, 'OK, la encontramos, ahora está a salvo'.

La policía dijo que estaba dentro de un apartamento con su captor, José D. Melena. El apartamento en el bulevar El Cajon era del amigo de Melena.

Los oficiales sacaron a la niña del apartamento ilesa. La policía dijo que Melena se atrincheró en un baño donde, según los informes, trató de quitarse la vida. Los oficiales realizaron medidas de salvamento y lo transportaron a un hospital donde se sometió a una cirugía. Después de varios días en el hospital, Melena fue ingresada en la cárcel central.

La niña conocía a su captor, según los investigadores. Bavencoff dijo que los padres sabían que su hija tenía una relación extremadamente inapropiada con Melena, por lo que hicieron todo lo posible para evitar que ella lo viera o hablara con él, incluso quitarle todos los dispositivos electrónicos a la niña.

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Sin embargo, Bavencoff dijo que el niño logró encontrar un dispositivo antiguo y comunicarse con Melena a través de una plataforma de juegos en línea llamada Roblox.

En su sitio web, Roblox afirma que ofrece millones de juegos, conectando a millones de jugadores de todo el mundo.

NBC 7 contactó a la compañía. Todavía tienen que responder, pero en la página de recursos para padres de la plataforma, Roblox dice que elimina automáticamente las conversaciones que detecta como "inapropiadas".

Desafortunadamente, los expertos dicen que los depredadores saben cómo sortear las protecciones de los juegos y las redes sociales.

"Vimos charlas en la web oscura entre explotadores que hablaban de cómo este es el mejor momento para preparar y atraer a los niños", dijo Callahan Walsh, del Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados.

Walsh dijo que la explotación sexual infantil en línea estalló a lo grande después de COVID-19, un 90% más en 2020 que en 2019.

"Es realmente desconcertante ver eso", dijo Walsh.

Kathleen Thomas, de North County Life Line, dijo que el aumento del tiempo de pantalla para los estudiantes con aprendizaje a distancia está detrás del aumento.

"Muchos de ellos ahora son mucho más accesibles para los traficantes y depredadores", dijo Thomas.

La mejor manera de proteger a sus hijos, según Thomas, es enseñarles cómo reconocer las señales de alerta para que puedan autoinformarse.

"Se trata menos de evitar que accedan a las cosas y más de enseñarles a crear sus propios límites y cimientos", dijo Thomas.

Melena enfrenta dos cargos, un cargo de acto lascivo y lascivo con un niño menor de 14 años y un cargo de robo de niños. Será procesado el 8 de febrero.

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