El Departamento de Bomberos de San Diego emite Brownout de emergencia en medio de escasez de Covid-19

El jefe de bomberos de San Diego dice que nunca había visto a su departamento de bomberos tan delgado; más del 13 % de los bomberos de la ciudad ahora están aislados debido a la COVID-19, lo que desencadena lo que se conoce como "apagones" en las estaciones de bomberos de toda la ciudad.

Cuando se activa un apagón de emergencia, el Departamento de Bomberos y Rescate de San Diego limita las estaciones con dos compañías a solo una en forma rotativa, según SDFD.

Si bien no se cierran estaciones bajo este plan, que entró en vigencia el 3 de enero, tres unidades especiales permanecerán inactivas: un equipo de dos personas que patrulla Gaslamp los viernes y sábados por la noche, un motor similar que cubre el sureste de San Diego y el escuadrón bomba.

Los bomberos de los motores averiados trabajarán en lugar de otros bomberos para llenar los huecos en el departamento.

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El jefe de SDFD, Colin Stowell, dice que solo las estaciones con compañías dobles sufrirán un apagón, pero tanto el jefe como el sindicato de bomberos dicen que esto aún pone a los bomberos y al público en una situación precaria.

Sin duda, esto no tiene precedentes, dijo Stowell en una entrevista remota en video el lunes por la tarde sobre la fuerza laboral mínima del departamento.

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Hasta el lunes, 131 bomberos de la ciudad de San Diego están aislados: 110 dieron positivo por COVID-19, con 20 pruebas aún pendientes. Eso es un gran golpe para un departamento que cuenta con aproximadamente 960 bomberos en total.

Stowell dice que el 86% de los bomberos de San Diego están completamente vacunados. 108 bomberos no están vacunados actualmente.

Simplemente no tenemos físicamente suficientes cuerpos que sean lo suficientemente saludables para trabajar, dijo Stowell.

Stowell dice que el departamento apagará constantemente tres unidades especiales y tres motores cada día. Esos motores están en la estación 40 en Rancho Peñasquitos, la estación 11 en Golden Hill y la estación 20 en Midway.

El lunes, el departamento también tuvo que apagar el motor 21 en Pacific Beach.

Un borrador de memorando enviado a NBC 7 por fuentes dentro del departamento de bomberos describe un plan que permite que hasta 7 motores se apaguen cada día, rotando entre estas 10 estaciones en toda la ciudad.

Se necesitan dos unidades fuera de esa estación de bomberos para que siquiera consideremos cerrar esa unidad, explicó Stowell. Así nunca dejaremos a ninguna comunidad completamente desprotegida.

Pero todavía hay mucho espacio para la preocupación.

No hay una buena opción cuando se trata de un apagón de emergencia de cualquier unidad, dijo Jesse Conner, presidente del Local 145 del IFF de Bomberos de la Ciudad de San Diego.

Hay un nivel de frustración. Un nivel de agotamiento, y tenemos algunas personas que están al borde de su juicio.

Jesse Conner, presidente de los Bomberos de la Ciudad de San Diego IFF Local 145

Conner dice que el hecho de que una estación tenga una compañía doble no significa que ambas compañías tengan exactamente el mismo equipo, lo que significa que es posible que una cuadrilla deba apoyarse en otra estación para poder bombear agua o usar una escalera.

Puede crear brechas en la cobertura si tenemos que desconectar de emergencia cualquier unidad en la ciudad, dice Conner.

Y, la fuerza laboral que se considera lo suficientemente saludable para trabajar ya está sobrecargada de trabajo.

Hay un nivel de frustración, dice Conner. Un nivel de agotamiento, y tenemos algunas personas que están desesperadas.

Stowell dice que se suponía que 47 bomberos que trabajaban el lunes tendrían el día libre. Si no hubiera habido apagones, ese número habría saltado a alrededor de 80 bomberos. Es una situación que Stowell dice que simplemente no es sostenible.

Cuando se le preguntó qué es lo que más le preocupa de los apagones, Stowell respondió que no sabía cuánto tiempo iba a estar en esto.

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