El Departamento del Sheriff de San Diego no pudo evitar las muertes en las cárceles: auditoría estatal

El Auditor del Estado de California publicó el jueves una evaluación aleccionadora del historial de muertes inusualmente frecuentes de reclusos del Departamento del Sheriff del Condado de San Diego, alegando que la agencia "no ha podido prevenir ni responder adecuadamente" al problema y pide que se adopten medidas legislativas para resolverlo. .

"El departamento del alguacil no previno ni respondió adecuadamente a las muertes de personas bajo su custodia", señaló la auditoría estatal, informa Artie Ojeda de NBC 7.

"La alta tasa de muertes en las cárceles del condado de San Diego (as) en comparación con otros condados plantea preocupaciones sobre problemas sistémicos subyacentes con las políticas y prácticas del Departamento del Sheriff", escribió el auditor interino del estado de California, Michael Tilden, en una carta abierta introductoria en el informe dirigido a El gobernador Gavin Newsom y los líderes legislativos estatales.

"De hecho, nuestra revisión identificó deficiencias en la forma en que el departamento del alguacil brinda atención y protege a las personas encarceladas (que) probablemente contribuyeron a las muertes bajo custodia… A la luz del riesgo continuo para la seguridad de los reclusos, la respuesta inadecuada del departamento del alguacil a muertes y la falta de supervisión independiente efectiva, creemos que la legislatura debe tomar medidas para garantizar que el departamento del alguacil implemente cambios significativos", afirmó Tilden.

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Lee la carta completa aquí .

En respuesta, los líderes de la agencia policial regional del área de San Diego, cuyo récord de 185 muertes entre 2006 y 2020 en los siete centros de detención que supervisa se encuentra entre los totales más altos del estado, afirmaron que "toman los hallazgos de la auditoría en serio" y están "tomando medidas" para implementar su llamado a un cambio sistémico.

"Muchas de (las) recomendaciones son las que brindamos y apoyamos por completo", declararon los funcionarios del alguacil. "También se alinean con nuestras prácticas existentes (y) los planes actuales y futuros, así como los esfuerzos proactivos para mejorar continuamente los servicios de atención médica y la seguridad de nuestras cárceles.

Lea la respuesta completa del departamento aquí.

La auditoría se realizó a instancias del Comité de Auditoría Legislativa Conjunta del estado después de que los legisladores estatales la solicitaran en junio pasado. El estudio se realizó de julio a diciembre del año pasado y analizó todos los aspectos del registro de muertes bajo custodia, políticas, procedimientos, mantenimiento de instalaciones y registros del personal del Departamento del Sheriff, según funcionarios estatales.

Algunos de los reclusos que murieron en las cárceles del condado durante el período habían estado bajo custodia por solo unos días o varios meses, y otros estaban esperando ser sentenciados, listos para ser liberados o a punto de ser trasladados a diferentes instalaciones, según el auditoría.

Catherine García de NBC 7 se sentó con el futuro alguacil retirado Bill Gore sobre su mandato y algunos de los casos más importantes bajo su supervisión.

"Aunque cualquier muerte es una tragedia, la alta tasa de muertes en las cárceles del condado de San Diego en comparación con otros condados… sugiere que los problemas sistémicos subyacentes con las políticas y prácticas del Departamento del Sheriff han socavado su capacidad para garantizar la salud y la seguridad de las personas". bajo su custodia", señala el informe.

A lo largo de los años revisados ​​por la oficina del auditor, el personal del alguacil "no siempre brindó atención de seguimiento constante a las personas que solicitaron o recibieron previamente servicios médicos o de salud mental", alega el documento.

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“Por ejemplo, un individuo solicitó urgentemente servicios de salud mental poco después de ingresar a la cárcel”, afirma. "Sin embargo, (a) la enfermera no había identificado ningún problema de salud mental significativo en la admisión y determinó que la persona no calificaba para una cita inmediata. La persona se suicidó dos días después, solo cuatro días después de ingresar a la cárcel.

La auditoría también encontró fallas graves en la provisión del departamento de controles de seguridad de los reclusos, que el informe describió como "un componente clave para garantizar el bienestar de las personas en los centros de detención".

“Por ejemplo, según nuestra revisión de las grabaciones de video, observamos varios casos en los que el personal no pasó más de un segundo mirando las celdas de las personas, a veces sin interrumpir el paso, mientras caminaban por el módulo de vivienda”, afirma el documento. "Cuando los miembros del personal finalmente revisaron más de cerca, descubrieron que algunas de estas personas mostraban signos de haber estado muertas durante varias horas.

A menos que el Departamento del Sheriff realice un "cambio significativo" en la forma en que brinda atención médica y de salud mental en las cárceles que administra, según la auditoría, "seguirá poniendo en peligro la seguridad y la vida de las personas bajo su custodia".

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