El fuego competitivo alimenta el nativo de Rancho Santa Fe antes de los Juegos Olímpicos

Desde que alcanzó un crecimiento acelerado durante su segundo año en La Costa Canyon High School en Encinitas, Karsta Lowe se ha destacado entre la multitud.

Ella mide 6 pies y 4 pulgadas de alto, lo que hace que muchos asuman que juega baloncesto. Cerca, pero no exactamente.

Lowe, de 27 años, juega en la posición opuesta para el Equipo Nacional de Voleibol Femenino de EE. UU., donde es una de las integrantes más altas del equipo.

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Si bien su altura es una ventaja obvia en la cancha, no siempre ha sido fácil lidiar con ella fuera del voleibol.

Yo diría que era bastante inseguro. Fue difícil tener 6 pies y 3 pulgadas la mayor parte de la escuela secundaria. Definitivamente fue difícil ser tan alto y no sentirse muy seguro, dijo Lowe.

Nunca sabes cuándo va a llegar tu momento.

Karsta Lowe

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Pero en algún lugar entre la escuela secundaria y la universidad en la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA), donde caminó y finalmente obtuvo una beca, la confianza de Lowes aumentó. Ella abrazó su altura justo cuando comenzó a dominar en la cancha en camino a una temporada senior All-American.

Hoy, alienta a las chicas altas a aguantar porque eventualmente encontrarán su ritmo.

La cuestión es que la altura de Lowe es solo una pequeña parte de lo que la hace grande.

Cuando se le preguntó qué es lo que más destaca de Lowe, la entrenadora en jefe del equipo nacional femenino de EE. UU., Karch Kiraly, dijo que es su increíble fuego competitivo". No es un mal lugar para comenzar cuando intentas impresionar al hombre que muchos consideran el mejor jugador de voleibol de todos los tiempos.

Lowe dijo que su impulso por competir fue la herramienta más importante en su ascenso al estrellato del voleibol porque nunca fue la niña más talentosa en los equipos de su club juvenil.

De hecho, casi siempre fue seleccionada en los equipos B y no fue hasta su tercer año en UCLA cuando todo finalmente se unió.

Nunca se sabe cuándo llegará su momento y siempre lo mantendré, dijo Lowe.

Poco después de graduarse de la universidad, Lowe fue seleccionada como parte del equipo olímpico de Río 2016 que ganó una medalla de bronce.

Pero, después de los Juegos Olímpicos de 2016, justo cuando Lowe estaba alcanzando la cima de su carrera, hizo un anuncio impactante. El jugador de voleibol que siempre se quedó con él ahora se estaba alejando del deporte.

Creo que mucha gente se sorprendió. No es la ruta normal venir al gimnasio y luego explorar un camino diferente, dijo Kiraly.

Lowe volvió a la escuela y se matriculó en un programa de 3 años de arquitectura paisajista en la Universidad del Sur de California (USC) (lo cual, admite, fue un poco extraño siendo una UCLA Bruin de corazón). Continuaba con su vida después del deporte y, aunque muchos de sus amigos cercanos cuestionaron su decisión, estaba emocionada por el próximo capítulo.

Pero, luego de un año y medio alejada del voleibol, volvió el fuego a competir y esta vez más fuerte que nunca.

No me di cuenta de lo afortunado que era de estar haciendo lo que estaba haciendo, dijo Lowe.

Kiraly le dio la bienvenida a Lowe y dijo que su tiempo fuera la ayudó a obtener la claridad que necesitaba para ver hasta dónde puede llegar en el deporte.

Si forma parte del equipo olímpico, tendrá la oportunidad de llegar a donde ninguna jugadora en la historia de los EE. UU. ha llegado antes: la cima del medallero olímpico.

El voleibol de interior hizo su debut olímpico en 1964 y la Selección Nacional Femenina de EE. UU. sigue buscando su primera medalla de oro.

Kiraly, quien escribe planes de práctica detallados en una pizarra dentro de los Centros Deportivos Americanos de Anaheim, donde entrena el equipo nacional, también escribe la misión del equipo: jugar este juego mejor que nunca.

La mentalidad de Lowe's es muy diferente ahora de lo que era hace cuatro años en Río, cuando realmente no apreciaba la oportunidad.

Esta vez se siente mucho más intencional y con mucho propósito, dijo Lowe, quien tendrá que vencer a varios de sus actuales compañeros de equipo para llegar a los Juegos Olímpicos.

Ella es 1 de 3 jugadores destacados en su posición. Kiraly solo podrá llevar a 2 de ellos a la lista olímpica que se anunciará en algún momento de junio.

Si bien la competencia es dura, Lowe acepta el desafío.

De todos los aspectos de mi vida, estoy bastante presente con el voleibol. Este es el aquí y el ahora", dijo Lowe.

Siempre tuvo la altura necesaria para ver la cancha con claridad, ahora tiene la perspectiva para disfrutar del paseo.

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