El patrimonio mexicano-estadounidense de Ted Williams exploró en PBS Film

Ted Williams es el último jugador de béisbol de las grandes ligas en batear más de .400. El toletero de los Boston Red Sox cautivó a millones con su deslumbrante swing y sus imponentes jonrones durante las décadas de 1940 y 1950 en competencia con el héroe de los New York Yankees, Joe DiMaggio.

Pero debajo de las sonrisas y los trotes felices alrededor de las bases se encontraba un hombre consumido por la rabia. Durante años, la leyenda del béisbol rehuyó su herencia étnica y mantuvo en secreto el pasado de su familia. Solo cuando comenzó a hablar en nombre de los jugadores negros, comenzó a revelar lentamente sus conexiones con su familia mexicano-estadounidense del sur de California y las experiencias que lo moldearon.

Un nuevo documental de PBS "American Masters" explora la vida de Williams y sus volátiles relaciones con su familia y la prensa. La próxima película utiliza imágenes raras y entrevistas familiares para pintar una imagen de una figura enredada que ocultó su pasado mientras disfrutaba de la admiración de los fanáticos.

Williams, a menudo llamado el "mejor bateador que jamás haya existido", fue seguido de cerca por los periodistas deportivos gracias a sus excelentes habilidades de slugging y su personalidad similar a la de John Wayne como un amante de la naturaleza malhablado. Pero el futuro miembro del Salón de la Fama chocaba regularmente con periodistas críticos y tenía disputas públicas con sus numerosas esposas. El toletero también perdió los mejores años debido al servicio en la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Corea, algo que lo enfureció.

"Queríamos saber… ¿quién era este hombre, que tuvo tanto efecto en tanta gente?" dijo el director Nick Davis. "Era tan complicado y tan lleno de contradicciones y rabias. ¿De dónde salió todo eso?

Williams, nacido en San Diego, jugó 19 años como jardinero izquierdo para los Medias Rojas de Boston, donde ganó dos premios al Jugador Más Valioso de la Liga Americana y dos veces se llevó la Triple Corona. Terminó su carrera con un promedio de bateo de .344 y 521 jonrones, los cuales se ubican entre los mejores en la historia del béisbol.

Si bien muchos de los logros profesionales y los enfrentamientos personales de Williams eran ampliamente conocidos, Davis dijo que pocos sabían sobre el origen étnico de Williams hasta el libro bien documentado de 2013 de Ben Bradlee, Jr., "The Kid: The Immortal Life of Ted Williams".

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Davis dijo que Williams mantuvo en secreto su herencia mexicano-estadounidense en un momento en que no se permitían jugadores negros en las Grandes Ligas y los Medias Rojas eran propiedad de Tom Yawkey, una figura controvertida que fue el último propietario en integrar un equipo de béisbol de las Grandes Ligas.

Williams nació de un padre blanco alcohólico y una madre mexicano-estadounidense, una devota del Ejército de Salvación que a menudo se ofrecía como voluntaria en Tijuana, México, mientras dejaba que Williams y su hermano se las arreglaran solos, dijo Bradlee. Su familia mexicana terminó en San Diego cuando la tensión se calentó antes de que comenzara la Revolución Mexicana en 1910.

Es un pasado que Williams ocultó hasta casi el final de su vida, dijo Bradlee, quien estuvo entre los entrevistados para la película. "Estaba avergonzado.

Después de su sensacional año de novato en 1939, Williams regresó a San Diego y encontró alrededor de 20 de sus parientes mexicano-estadounidenses esperándolo en la estación de tren. Williams les echó un vistazo y huyó.

Bradlee, quien estuvo entre los entrevistados para la película y encontró a algunos de los primos de Williams, dijo que la familia seguía orgullosa de sus logros en el campo.

"Pero se puede ver que estaban un poco dolidos porque los había rechazado", dijo Bradlee.

En la película, la hija Claudia Williams dijo que a veces le preguntaba a su padre sobre su madre. Pero él se negó a hablar de ella o de su pasado, dijo.

Williams fue incluido en el Salón de la Fama del Béisbol tan pronto como se convirtió en elegible. Williams quiso usar su discurso para pedir que el Salón de la Fama reconociera a los jugadores de las Ligas Negras que habían sido excluidos únicamente por el color de su piel. Los amigos dirían que Williams, a pesar de su propia ambivalencia sobre sus propios antecedentes, recordaba la discriminación que enfrentaban los mexicoamericanos en California.

Pero los funcionarios del béisbol querían que Williams descartara la referencia. "No le dices a Ted Williams lo que puede y no puede hacer", dijo Claudia Williams en la película.

Williams dio su discurso del Salón de la Fama a su manera, y poco después, los jugadores de las Ligas Negras fueron incluidos en el Salón de la Fama.

American Masters "Ted Williams: 'The Greatest Hitter Who Ever Lived'" se transmite en la mayoría de las estaciones de PBS el lunes.

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