El primer equipo de fútbol de Tijuana avanza

La anticipación se está acumulando en Tijuana. Los fanáticos en el Estadio Caliente no solo están entusiasmados, sino que están listos para presenciar un momento que se está gestando durante mucho tiempo.

Esta es la primera vez en la historia que tenemos un equipo de Grandes Ligas luchando por un juego de campeonato, dijo Ramón Ramos, residente de San Ysidro.

Es un sentido de orgullo y de logro.

Es casi como decir que los cargadores de San Diego nunca tuvieron un equipo de fútbol, ​​[luego] tienen un equipo de fútbol y van al Super Bowl, ¿cómo te sentirías? explicó Johnny Rivera, otro residente de San Ysidro.

Pero para Club Tijuana Xoloitzcuintles de Caliente es más que un juego, es un movimiento.

Xoloitzcuintles, o Xolos para abreviar, (pronunciado Cholos) es el nombre de un antiguo perro azteca que desfilaba en los juegos, también conocido como el perro sin pelo mexicano. La mascota se ve en todo, desde camisetas hasta calcomanías.

Esto es algo que quizás no tenía precedentes, dijo Iván Orozco, vocero de Comunicaciones en Inglés del Club Tijuana Xoloitzcuintles de Caliente. Pero estamos aquí y nuestro equipo está listo para hacer lo mejor que pueda para ganar.

En solo seis años, el equipo de fútbol de Tijuana ha pasado de ser inexistente a asegurarse un lugar en la liga de primera división de México. La exposición está ayudando a mejorar la imagen empañada de Tijuana mientras trae a muchos un sentido de esperanza.

Más turistas querrán ir a TJ y no tendrán la idea de que es peligroso ni nada, dijo Adriana Sánchez, fanática de los San Diego Xolos.

Hay más de 22.000 asientos en el estadio Caliente. En promedio se agotan con 3 días de anticipación.

Una de las secciones más difíciles para conseguir un asiento también resulta ser una de las más ruidosas. La sección se conoce como La Massacre, que significa masacre en inglés. Son una sección de fanáticos acérrimos de Xolo que harán casi cualquier cosa para mantener a la multitud animada durante todo el juego.

La emoción que tenemos aquí, la exageración, ha salpicado y la gente en el condado de San Diego se ha dado cuenta y ha sido parte de eso, dijo Orozco.

Aaron Smith, residente de Escondido, dice que a pesar de la barrera del idioma, no le ha impedido ver a su equipo de fútbol favorito.

Aunque es un país diferente y vengo de los Estados Unidos, no me siento así, dijo Smith. La gente aquí es increíblemente amigable.

El residente de Linda Vista, Dean Mitchell, dice que ha tenido boletos de temporada desde el principio.

Cuando comencé a venir aquí, tenía que decirles a los taxistas cómo llegar y me dejarían en el casino, pero no sabían dónde estaba el estadio, dijo Mitchell. Pero ahora todo el mundo sabe acerca de los Xolos.

En el restaurante JVs Mexican Food en Linda Vista, el lugar se ha convertido en el lugar favorito de los aficionados para ver el partido por televisión.

Mucha gente quiere traer a sus familias, no quieren salir a un bar grande, así que tenemos espacio para acomodar a todos, dijo el propietario de JV, Lalo Verduzco.

La demanda se puede sentir en todo el condado de San Diego. El equipo de Xolos inauguró un quiosco en el Plaza Bonita Mall de National City para que los fanáticos pudieran comprar la mercancía oficial del equipo sin tener que cruzar la frontera.

De hecho llevamos casi un mes abiertos y nos agotamos en todos los productos, la gente se vuelve loca por eso, dijo Martín Ortega, quien trabaja en el quiosco del Club Tijuana Xoloitzcuintles de Caliente.

A principios de esta semana, los fanáticos hacían fila desde las 5 am afuera del pequeño quiosco, no solo para obtener su equipo, sino también para comprar boletos para el gran juego del jueves.

Pero el quiosco ya se había agotado.

La última vez tuvimos al invitado De León para el partido de play-off y nos agotamos en unos cinco minutos, dijo Ortega.

Pero si la venta de sus entradas no es suficiente prueba de su popularidad. ¿Qué tal un programa con 300 aspirantes a estrellas del fútbol?

Uno de los principales objetivos del club es, obviamente, ver el talento que finalmente llega a Tijuana, dijo Luis Guerra, entrenador de Xolos USA Academy.

La academia comenzó a principios de este año en Chula Vista. Es un campamento de fútbol durante todo el año dirigido por el equipo Xolos para niños y niñas de ocho a 14 años.

Observamos sus prácticas e interactúan con los niños de vez en cuando, dijo Guerra. También corremos el currículum que llevan los Xolos y el equipo profesional en sus prácticas, explicó.

Es una experiencia de vida y se siente increíble, dijo Joshua Juarez, uno de los participantes del campamento.

Para muchos es una oportunidad no solo de ser parte de un equipo, sino una tradición, lo que demuestra que, en todo caso, llegó para quedarse.

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