El skateboarder Nyjah Huston se dirige a los Juegos Olímpicos de Tokio

Por un lado, el skater Nyjah Huston es la estrella del deporte contracultural por excelencia con una historia que ni el mejor equipo de marketing podría inventar: Pasó diferentes partes de su infancia aislado de la sociedad, viviendo de la tierra, perfeccionando su oficio en una familia. Parque de patinetas cubierto de propiedad privada.

Por otro lado, Huston es el típico presentador de la corriente principal que puede ser: ya rebosante de un aire de autenticidad rebelde, está presentando una marca de patinetas potencialmente disruptiva que solo pretende aumentar la visibilidad de un negocio en constante crecimiento construido alrededor de su propia personalidad.

De cualquier manera, Houston está listo para los Juegos Olímpicos y los Juegos Olímpicos creen que están listos para él.

A medida que el skateboarding hace su debut olímpico, parte de la búsqueda de esa industria para volverse más joven y más atrevido, este favorito de la medalla de oro de 26 años podría muy bien ser el atleta más interesante para el aficionado promedio, inmerso en la historia de los deportes heredados como el atletismo. , gimnasia y natación, nunca ha oído hablar de participar en los Juegos de Tokio.

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Y donde algunos en un deporte que ha permanecido cómodamente durante décadas en las sombras de la corriente principal pueden ser reacios a pasar a las gigantescas fauces de los Juegos Olímpicos, Houston está más que feliz de aferrarse a este monstruo. Después de todo, eligió este verano para lanzar su propia marca, Disorder Skateboards, el tipo de movimiento con el que jugó brevemente cuando tenía 14 años y que podría haber hecho con un chasquido de dedos en cualquier momento entre entonces y ahora.

Siempre fue algo en lo que sentí que necesitaba ser paciente y sabría cuándo era el momento adecuado, dijo Houston. Quiero ser propietario de empresas y una empresa propia y esta es la manera perfecta de hacerlo con patinetas, y también fue el momento perfecto para sacarlas justo antes de los Juegos Olímpicos.

La primera incursión de Houston para convertirse en líder de su propia marca se produjo cuando era adolescente, después de regresar a California después de vivir un corto tiempo en Puerto Rico. El traslado a la isla fue parte del plan de sus padres para desconectarse de la sociedad en general. Vivían en una granja y cultivaban su propia comida. Estaba muy lejos del norte de California, donde la familia había alquilado un skatepark de 15,000 pies cuadrados donde Nyjah y sus tres hermanos y hermana practicarían.

Houston era un prodigio del skateboarding, animado por sus primeras apariciones y victorias en los X Games y otros grandes eventos. Su padre, Adeyemi, manejó su carrera e hizo todo, desde filmar a Nyjahs patinando y editar las imágenes hasta conducir la casa rodante familiar de un evento a otro. Cuando se le preguntó cómo subsistieron durante los años en Puerto Rico, la madre de Huston, Kelle, dijo que andar en patineta y la hierba eran una gran combinación, en una entrevista de 2014 con la revista Jenkem. Nos separamos deliberadamente de la sociedad y vivimos como un mini-culto.

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Todo estaba bien, o eso parecía, para Nyjah. Pero en su interior, sabía que los skaters no se hacían ricos y famosos si se basaban en Puerto Rico. Y nunca le encantó su primera aventura de crear su propia marca de patinetas.

Empecé a pensar más en las cosas a los 13 y 14 años. Solo quería algunos patrocinadores normales y quería vivir en Cali", dijo en una entrevista en profundidad de 2018 en el podcast The Nine Club con Chris Roberts.

La madre de Houston se separó de su padre A medida que nuestros hijos crecían, comencé a sentir que las estrictas restricciones de nuestro estilo de vida les impedían progresar en la vida, dijo Kelle, y se mudó con los niños a California.

Nyjah volvió a conectarse con su marca de patinetas Element y comenzó a ganar premios por videos y a encontrar otros patrocinadores nuevos. Ha estado separado de su padre desde que se mudó de regreso a California. No es una historia de la que huya. De hecho, es parte de la biografía que él mismo envió a NBC para una sesión de preguntas y respuestas en su sitio web olímpico.

Me enseñó cómo ser un skater de la manera correcta”, dijo Huston en una entrevista reciente con The Associated Press. “Él sabía que había más en la vida que solo andar en patineta. Él me empujó. Cuando era niño, no siempre fue fácil patinar sobre rieles enormes que me asustaban. Me ayudó a ser una persona fuerte. No hay resentimientos allí.

Como era de esperar, el regreso de Huston a California hizo maravillas no solo por sus patrocinios sino también por la parte competitiva de su carrera. Ha ganado 12 títulos de X Games y cuatro campeonatos mundiales. Él vale, según la fuente, entre $ 10 millones y $ 15 millones. Él no es Tony Hawk, la persona más famosa en el deporte y tal vez el único, hasta este punto, que realmente irrumpió en la corriente principal.

Pero Hawk nunca ganó una medalla de oro olímpica, y ahora eso está en juego para un deporte que nunca ha rehuido la competencia pero que siempre se ha enorgullecido de haber crecido en las calles y se ha definido a sí mismo a través de su ropa, su equipo y su estilo de vida vanguardista.

Hacerse un tatuaje es comparable a ganar una medalla olímpica porque ambos requieren las mismas ganas y dedicación. Aquí están los atletas explicando qué significan sus tatuajes para ellos.

Los grandes tienen que estar aquí en las competencias, dijo uno de los pioneros del skate profesional, Mike Vallely, en una parada reciente del Dew Tour en Iowa. No hay clase media en el skate. Estas personas reciben dinero real de compañías reales para existir en este espacio. Todavía hay algunos tipos de estilo de vida, pero esa es una parte cada vez más pequeña de la cultura en cuanto a ser un profesional y recibir un pago.

Houston no se esconde de eso. Y nadie en la generación actual de skaters profesionales ha aprovechado la conexión entre el estilo de vida y la competencia mejor que este genio del marketing de atletas que ahora vive en Laguna Beach. El mes pasado, vendió su primera tirada de unas 1000 patinetas en cuestión de horas. Tiene acuerdos con Nike, Monster Energy y otras marcas. Todo eso seguirá allí sin importar lo que suceda en la competencia callejera masculina el 25 de julio, donde Houston es uno de los favoritos para ganar la primera medalla de oro olímpica de skateboarding, pero no es el único contendiente.

Y aunque su vida continuará con bastante éxito, de hecho, ya sea que regrese a casa con un oro o no, no se equivoque: ganar ha contribuido en gran medida a construir tanto la marca como la persona.

Me encanta competir", dijo Houston. Me lo tomo muy en serio. No me verán divirtiéndome demasiado. Me verán peleando con estos muchachos en la final. Eso me da mucha alegría. .

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