Grandes aumentos salariales ofrecidos a los oficiales de SDPD en medio de la crisis de personal

Si bien se enfrenta a una importante crisis de personal policial, la ciudad ha ofrecido aumentar los salarios hasta en un 30 por ciento para los agentes de policía de San Diego.

Este año, las cifras de empleo del Departamento de Policía de San Diego se desplomaron a su punto más bajo desde 1989. Brian Marvel, presidente de la Asociación de Oficiales de Policía de San Diego (SDPOA, por sus siglas en inglés), dijo que el departamento pasó 10 años sin un aumento salarial, causando estragos en los esfuerzos de reclutamiento.

Estamos en un nivel críticamente bajo y 240 vacantes por debajo de lo presupuestado”, dijo el teniente Scott Wahl del SDPD.

El alcalde Kevin Faulconer negoció un acuerdo de dos años con la Junta Directiva de SDPOA el martes, en un esfuerzo por hacer que los salarios de los oficiales sean más competitivos y mejorar la retención.

La realidad es que estábamos perdiendo oficiales de policía a un ritmo alarmante para otros departamentos de policía”, dijo la jefa de policía Shelley Zimmerman. “Teníamos dificultades para reclutar oficiales de policía en este mercado altamente competitivo.

Menos de 1,800 oficiales de policía que quedan actualmente en la ciudad de San Diego ahora votarán si aprueban el acuerdo tentativo. Una fuerza policial cada vez más reducida ha llevado a tiempos de respuesta más lentos, entre otros problemas de seguridad pública.

"Esta ha sido una de mis principales prioridades: asegurarme de que tengamos más oficiales en la puerta, una vez que estén en la puerta, que los mantengamos", dijo el alcalde Kevin Faulconer. Este nuevo contrato contribuirá en gran medida a garantizar esto durante muchos años.

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El presupuesto revisado del alcalde, publicado el martes, exige un recorte del 10 por ciento de la reserva de tiempo extra del último año fiscal y reserva $150,000 para un estudio de "reclutamiento y retención". Gen Cubbison de NBC 7 tiene más.

Para mantener competitivo el pago de SDPD, habrá más aumentos de compensación además de los aprobados previamente en los últimos dos años hasta el año fiscal 2020.

Sin embargo, el 6,6 por ciento de los aumentos en el nuevo acuerdo propuesto ya formaban parte del acuerdo laboral anterior de la ciudad de 2015. En comparación con el contrato anterior, la cantidad de dinero nuevo es aproximadamente entre el 19 y el 24 por ciento.

"Esto marcará una gran diferencia, para asegurarnos de retener a nuestros oficiales de policía altamente experimentados, pero también, lo que es muy importante, para poder atraer a los mejores a nuestro departamento de policía", agregó Zimmerman.

Si se aprueba, el contrato pasará al Concejo Municipal para la autorización final. Los aumentos salariales se implementarían a partir del 1 de julio.

Este contrato es un paso importante para abordar esta crisis en curso”, dijo el concejal Chris Cate en un comunicado.

Los oficiales pueden recibir aumentos que oscilan entre el 25 y el 30 por ciento durante el acuerdo de dos años, según su experiencia y futuras negociaciones.

Con esto, y el compromiso de mantener niveles más altos de personal, podemos reconstruir SDPD en un departamento fuerte y estable, capaz de brindar los servicios de seguridad pública de calidad que nuestros ciudadanos merecen”, dijo Marvel en un comunicado.

El objetivo del acuerdo es retener a los oficiales a largo plazo, generar ahorros para los contribuyentes y mejorar la seguridad pública, según la asociación.

Como informa Gaby Rodríguez de NBC 7, Support a Safer San Diego mantiene que el departamento de policía tiene sus niveles de personal más bajos desde la década de 1980, mientras que la ciudad ha seguido creciendo.

En 2015, Faulconer llegó a un acuerdo de cinco años con la asociación de policías que otorgaba a los agentes un aumento del 6,6 % en el salario neto para los años fiscales 2019 y 2020. Esta nueva oferta reescribirá esos años fiscales pero mantendrá la reforma de pensiones exigida por los votantes.

Cada año, el SDPD recibe una media de 4.000 solicitudes. Durante el largo e intenso proceso de contratación, solo se aceptan alrededor de 100 de esos solicitantes.

Si bien ganó solo de 90 a 120 oficiales al año, el departamento ha perdido simultáneamente alrededor de 150 oficiales al año.

Marvel ha dicho anteriormente que la escasez crónica de policías fue el resultado de una compensación y beneficios insuficientes.

"Claramente, se trata de salarios y beneficios", dijo Marvel, en un comunicado anterior.

El salario inicial actual para un oficial SDPD es $ 49,428. Compare eso con $54,564 para la policía de Escondido, $56,240 para los agentes del alguacil del condado de San Diego, $71,195 para la policía de Carlsbad y $75,322 para la policía de Chula Vista. Esos números fueron confirmados por cada municipio y el condado.

Una residente de Pacific Beach, Alyssa Neubarth, le dijo a NBC 7 que le gusta la idea de tener más oficiales en la fuerza para mantener seguros a sus hijos.

"Si no tienen suficientes personas para ayudar, los tiempos de respuesta pueden ser más lentos, y en esos pocos y críticos primeros momentos, los minutos lo son todo", dijo Neubarth. Estábamos realmente preocupados por la seguridad solo porque escuchamos, ya sabes, solo en las noticias, sobre niños que son secuestrados de los lugares más aleatorios, como una tienda de conveniencia o una tienda por departamentos.

Faulconer dijo que el posible aumento salarial se debió hace mucho tiempo y que el beneficio real estará en los vecindarios de San Diego.

"Hay mucha tranquilidad sabiendo que estamos en el camino correcto para tener más policías en nuestra área y aumentar los números", dijo Neubarth.

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