Grupo anti-tráfico Salvado en Estados Unidos perdiendo apoyo

Saved In America, con sede en San Diego, ha hecho docenas de apariciones en televisión a lo largo de los años, promocionando sus contribuciones en la lucha contra el tráfico sexual de niños.

Con la ayuda de ex SEAL de la Marina y oficiales de policía, el grupo dice que ayuda a las fuerzas del orden público y a los padres a localizar niños desaparecidos o explotados.

Niño salvado, no vendido es la declaración de misión del grupo.

Pero ahora, Saved In America está perdiendo un apoyo clave.

La organización se retiró de un plan del condado de San Diego de $ 2 millones para administrar un hogar grupal para menores explotados sexualmente. Y la Fundación Lynch para Niños, un actor clave en la lucha local contra el tráfico sexual, dijo que ha cortado los lazos con la organización.

Esto, mientras se han planteado acusaciones sobre el fundador y director ejecutivo de la organización, Joseph Travers, y las estadísticas de rescate utilizadas por la organización cuando busca financiación.

En su sitio web, Saved In America afirma que ha rescatado a 223 niños desde 2014 reuniendo inteligencia y evidencia para localizar e identificar a niños desaparecidos y víctimas de trata, pedófilos violentos (proxenetas) y lugares de trata. El grupo dice que actúa como enlace entre las fuerzas del orden locales y federales.

Para las víctimas de explotación sexual, [Saved In America] ayuda a obtener representación legal, vivienda segura y terapia de rehabilitación, afirma el sitio web.

El fundador de Saved In America, Joseph Travers, en una entrevista con NBC Nightly News el 15 de abril de 2018.

El National Christian Information Center Inc., una corporación religiosa sin fines de lucro, hace negocios como Saved In America, según su presentación de incorporación estatal.

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Para llevar a cabo sus servicios, Saved In America depende de subvenciones y donaciones. Durante años, parte de esa asistencia financiera provino de los contribuyentes, a través de los Supervisores del Condado de San Diego.

Los documentos muestran que en 2017, la supervisora ​​del Distrito 3, Kristen Gaspar, le dio al grupo $30,000 y al año siguiente, el entonces supervisor del Distrito 5, Bill Horn, autorizó una subvención de $40,000. El dinero se usaría para equipos de vigilancia y seguridad.

Luego, en junio de 2019, Saved In America, junto con Gaspar, presentó un nuevo centro de comando móvil equipado con tecnología de punta.

El RV de 37 pies fue anunciado como una herramienta necesaria para salvar a los niños atrapados en el mundo del tráfico sexual.

El "centro de comando móvil" de Saved In America se presentó en una conferencia de prensa el 17 de junio de 2019.

Estábamos haciendo varias recuperaciones al mismo tiempo, por lo que necesitábamos un punto central de comunicación y un punto central para colocar nuestro equipo electrónico, dijo Joseph Travers a NBC 7.

Los contribuyentes, a través de los supervisores del condado Gaspar, Horn, Ron Roberts y Greg Cox, contribuyeron con más de $240,000 para el RV, incluido un trabajo de pintura personalizado de $10,000 con la marca Saved In Americas en el costado, según su solicitud de subvención.

De acuerdo con la solicitud de subvención del grupo, un "logotipo/pintura personalizado" en el RV figuraba con un costo de .000.

Además del RV, los correos electrónicos entre los empleados del condado muestran que Travers estaba buscando más apoyo del condado.

El 25 de junio, en una reunión de la Junta de Supervisores del Condado de San Diego, el supervisor Gaspar presentó un plan para que Saved In America administrara un hogar grupal seguro de $2 millones para menores explotados sexualmente. El dinero vendría del fondo general del condado.

Nuestra región está lidiando con la necesidad crítica de todo tipo de oportunidades de vivienda para nuestros residentes más vulnerables… viviendas de emergencia seguras para menores explotados sexualmente, dijo Gaspar a sus compañeros supervisores.

Los correos electrónicos obtenidos por NBC 7 muestran que Travers había estado sugiriendo ubicaciones para el proyecto de viviendas grupales meses antes de la reunión del 25 de junio.

Los supervisores aprobaron por unanimidad el plan que originalmente requería que Saved In America operara el hogar grupal una vez que se construyera, según un portavoz del condado.

Pero todo eso cambió el 16 de octubre cuando la Oficina Administrativa Principal del Condado (CAO, por sus siglas en inglés) dijo que Saved In America ya no formaría parte del plan.

En una carta al personal del condado, la CAO Helen Robbins-Meyer dijo que el condado necesitaba regresar y encontrar una "entidad calificada" para brindar los servicios de casa segura. Robbins-Meyer escribió que su oficina llegó a la conclusión después de que "el condado realizó una debida diligencia adicional en el programa propuesto".

El 24 de octubre, un abogado que representa a Saved In America le dijo a NBC 7 que recientemente se habían enterado de la decisión del condado y no tenían comentarios sobre el cambio de planes.

Salvados en Estados Unidos también ha perdido a otro partidario clave.

La Fundación Lynch para Niños, un actor clave desde 1989 en la lucha local contra el tráfico sexual, le dijo a NBC 7 que rompió lazos con la organización. En el pasado, Saved In America atribuyó a la Fundación Lynch que ayudó al grupo a recaudar dinero para sus operaciones.

"Terminamos los lazos con SIA a principios de este año, dijo el fundador y presidente William Lynch. Estamos investigando informes recientes de estadísticas cuestionables y los antecedentes del director ejecutivo de Saved In America".

En septiembre, el investigador privado Chris Reynolds publicó un informe que cuestionaba las estadísticas de rescate utilizadas por Saved In America y hacía acusaciones sobre la experiencia del fundador Joseph Travers. A través de sus abogados, Travers calificó el informe de difamatorio y presentó una demanda contra Reynolds por la publicación del informe.

Reynolds le dijo a NBC 7 que respalda su informe.

Desde el 16 de octubre, NBC 7 Investigates ha solicitado repetidamente una entrevista grabada o una reunión oficial con Joseph Travers para hablar sobre las operaciones de Saved In Americas, incluida la forma en que clasifica a los niños rescatados y los costos detrás de cada rescate.

Pero después de que los asociados de Travers cancelaran una reunión del 22 de octubre, Steven Giammichele, un abogado que representa a la organización, escribió en una carta a NBC 7 que no estarían disponibles para responder preguntas hasta el 11 de noviembre o después.

Debido a que los voluntarios tienen horarios de trabajo de tiempo completo fuera de [Saved In America], simplemente no hay suficiente personal para atender sus solicitudes antes de ese momento.

La tercera cena anual de recaudación de fondos de Saved In Americas está programada para el 7 de noviembre.

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