¿Guardar el snowboard? Olympian tiene una visión para el futuro del deporte

Los atletas son duros. Pero incluso entre los atletas, los practicantes de snowboard tienen un nivel diferente de dureza. Si vas a ser un snowboarder de élite, el dolor es inevitable.

Sabes que te vas a lastimar. No es si, es cuándo, dice la atleta olímpica Hailey Langland.

La oriunda de San Clemente tiene apenas 21 años pero ya está armando una larga lista de body bashers.

El último para mí ha sido dislocarme el codo, que fue nada menos que una de las peores cosas por las que he tenido que pasar, dice Langland. Mi codo estuvo fuera durante casi dos horas.

Un codo dislocado es terriblemente doloroso. Hailey se aseguró de no mirar la lesión y no va a ver el video de la caída porque curarse físicamente puede ser mucho más fácil que curarse mentalmente.

Cuando ves esas cosas, se te nubla la memoria, dice Langland. En lugar de ayudarte a aprender cómo no hacerlo, puede nublarte la mente y no quiero tener ese peso sobre mis hombros. Quiero ser capaz de hacer ese truco de nuevo y no tener miedo.

Aquí es donde entra la dureza de nuevo. Hailey estaba de vuelta en su tabla, en una montaña, en 48 horas.

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Salir y poder montar de nuevo dos días después fue solo para demostrarme que estoy bien. Estoy 100% bien. Es solo mi brazo y es algo por lo que voy a salir adelante. Creo que tener este concurso que fue solo cuatro días después realmente me ayudó a empujar y decir, estoy bien, puedo hacer esto.

Así es. Ella estaba compitiendo, con un yeso pesado, en el Tour de Selección Natural en Jackson Hole, WY, solo 4 días después de una dislocación de codo. De hecho, avanzó a los cuartos de final de la competencia de backcountry porque la campeona de slopestyle no se trata solo de giros y trucos. Ella se basa en los fundamentos.

Definitivamente me llamaría un buen snowboarder, dice Langland. Sé girar y usar mi tabla. Sé cómo hacer que las cosas funcionen sin tener partes del cuerpo para hacerlo, supongo.

Esta es la intersección donde Hailey ama el snowboard y cree que necesita ayuda.

Creció hasta alcanzar una gran popularidad con la ayuda de atletas extraños como Shaun White que hacían trucos y giros que capturaron la imaginación de una nueva generación. Pero en la búsqueda de superar los límites del truco, Hailey siente que el alma deportiva se está perdiendo.

Por eso le encanta el backcountry en Natural Selection.

Creo que esto por sí solo va a salvar el snowboarding, dice Hailey.

La travesía en el campo realmente se remonta a las raíces del snowboard cuando era una actividad fuera de la ley, no permitida por la corriente principal, por lo que tenía que hacerse lejos de las estaciones de esquí en la ladera de la montaña sin cuidar.

Hailey formó parte del equipo olímpico como ciclista de slopestyle, por lo que le encanta una buena exhibición de fuegos artificiales aéreos. Pero, a ella y a muchos otros les encantaría ver ese estilo casado con la sustancia deportiva.

Obviamente, puedes hacer una gran carrera con estos concursos que son tan seguidos. Es realmente increíble que el deporte haya crecido tanto, pero es casi triste porque ahora que el deporte es tan popular, hay personas que comienzan mucho más jóvenes que no tienen la base correcta. Son increíblemente buenos para tener conciencia del aire, lo cual es muy difícil de lograr de forma natural, por lo que simplemente giran y saltan de cualquier cosa, lo que da miedo. Pero cuando los pones en una cara como esta en Jackson Hole, no pueden bajar la montaña porque todo lo que saben es hacer saltos, cabalgar hacia el siguiente salto y aterrizar, obviamente.

El snowboard de travesía, incluso con la increíble tecnología de cámaras de drones, probablemente no sea un evento olímpico. Pero es posible que quieran verlo en Red Bull TV. Es extremo por derecho propio. En este video, la primera carrera de Hailey es de aproximadamente una hora y 44 minutos en:

Trae un elemento completamente diferente que la gente no se da cuenta. Estos saltos parecen muy pequeños en la televisión, pero en realidad son como 70 pies hasta la zona de despeje. Creo que una vez que la gente comience a abrirse y ver este tipo de eventos, traerá una vibra y una actitud completamente nuevas al snowboard. Creo que va a impulsarlo en una muy buena dirección.

Recuerda, Hailey tiene solo 21 años. Pero ella es una apasionada de su deporte y tiene un poco de alma vieja.

Me honra que diga que soy un alma mayor que habla por el deporte del snowboard porque eso es realmente lo que me gustaría hacer con mi carrera: ayudar a impulsarla lo mejor posible y sacarla del hoyo.

Hailey dejará que su codo descanse un poco y luego volverá a competir. Ella planea competir en los Juegos Olímpicos de Beijing 2022, que están a un año de distancia.

Con un embajador dedicado y altamente tolerante al dolor como este, el futuro del snowboard debería estar bien.

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