Hijo testifica contra papá en caso de asesinato/incendio provocado

El hijo de James Kurtenbach, propietario de una gasolinera de Ramona acusado de que un empleado que murió en el incendio incendiara su casa en Mount Woodson, subió al estrado en el caso contra su padre.

Joseph Nesheiwat, de 24 años, murió en una explosión en la casa en el otoño de 2008. El médico forense jefe del condado testificó durante una audiencia preliminar que el 85 por ciento del cuerpo de Nesheiwat estaba cubierto de quemaduras. Solo quedaron restos del cuello de una camisa, un calcetín y un zapato después de la explosión.

Justin Kurtenbach, que fue llamado al estrado por la fiscalía, reconoció este lunes que no tenía una buena relación con su padre.

El abogado defensor Paul Pfingst le pidió a Justin que describiera su nivel de afecto por su padre en una escala del uno al 10, donde 10 equivale al odio.

"Once", respondió el joven Kurtenbach.

Pfingst comenzó su interrogatorio con una pregunta inusual sobre un mensaje de texto que Justin le había enviado a su padre.

"¿Le enviaste un mensaje de texto diciéndole que ibas a cortarle el cuello a su esposa y enviar su cuerpo flotando río abajo?" preguntó Pfingst.

Justin sonrió y dijo "sí". Pfingst preguntó por qué estaba sonriendo. Kurtenbach respondió, "lo siento". Pfingst nunca siguió el mensaje de texto durante el testimonio de la mañana.

Gran parte de la mañana se centró en una conversación en la que supuestamente Justin escuchó a su padre decir que deseaba que la casa de Mount Woodson se incendiara.

"Creo que dijo algo como, '¿Qué pasa si eso se incendia o algo así?' Justin testificó.

La mañana también estuvo marcada por el testimonio aparentemente inconsistente de Justin.

"¿Dijo que esperaba que se quemara?" preguntó la fiscal adjunta de distrito Fiona Khalil.

"No", respondió Justin.

Inmediatamente después, Khalil preguntó si el padre de Justin dijo: "Ojalá se fuera.

"Sí", respondió Justin.

"¿Dijo o no dijo eso, señor Kurtenbach?", preguntó Khalil.

"No puedo estar 100 por ciento seguro", dijo Justin a la corte.

Más tarde, el abogado defensor Pfingst trató de contextualizar los comentarios de James Kurtenbach sobre la casa. Pfingst dijo que la conversación tuvo lugar durante el incendio de Witch Creek en 2007, y que la casa de Mount Woodson sufrió daños por humo en el interior porque las ventanas quedaron abiertas.

"¿Se estaban riendo todos durante esa conversación?" preguntó Pfingst.

"Creo que sí", dijo Justin.

"Y todos estaban bromeando al respecto, ¿es así?" preguntó Pfingst.

"Sí", respondió Justin.

Al ser interrogado por Pfingst, Justin dijo que él y Nesheiwat a menudo iban al desierto y detonaban "40 bombas", recipientes de vidrio de 40 onzas llenos de gasolina. Las llamas se dispararían hasta 75 pies en el aire.

Durante su testimonio, Justin dijo que su padre a menudo le prestaba a Nesheiwat una cantidad sustancial de dinero y "lo amaba como a un hijo".

Nesheiwat, que era empleado en la gasolinera propiedad de James Kurtenbach, murió en la casa de Mount Woodson el 31 de octubre de 2008. James Kurtenbach, quien supuestamente debía más de $50,000 en impuestos a la propiedad, recaudaría más de $900,000 en dinero del seguro. Ha sido acusado de asesinato en segundo grado, incendio premeditado y conspiración. Se enfrenta a entre 15 años y cadena perpetua por el cargo de asesinato.

La madre de Nesheiwat se sentó en la sala del tribunal durante el testimonio del martes y no mostró ninguna emoción externa.

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