Informe: Sandag perdió la confianza del público al no explicar cómo se sobreestimó la medida de un pronóstico de ingresos

Un informe publicado recientemente concluye que la Asociación de Gobiernos de San Diego (SANDAG) perdió la confianza del público y la moral de los empleados al no explicar adecuadamente cómo y por qué sobrestimó el pronóstico de ingresos de la Medida A.

La medida fallida, que estaba en la boleta electoral de noviembre de 2016, pedía un aumento del impuesto sobre las ventas de medio centavo; SANDAG hizo una proyección de ingresos incorrecta de 18 mil millones de dólares.

El informe también detalla un esfuerzo de algunos funcionarios de SANDAG para ocultar registros públicos en un archivo que no se puede buscar y eliminar documentos.

Haga clic aquí para leer una copia del informe de 41 páginas encargado por SANDAG y supervisado por tres miembros de la junta de SANDAG.

Con base en el informe, un abogado local de registros públicos, Felix Tinkov, dijo que la acción de SANDAG de ocultar y eliminar información podría ser una violación de la ley de California y de la Ley de Registros Públicos de California (California Public Records Act, CPRA).

Es un problema real, esta es una agencia del gobierno, dijo Tinkov.

Los socios de medios de NBC 7 Investigates, Voice of San Diego, plantearon preguntas que sugerían que SANDAG sabía que el pronóstico de ingresos era inexacto aproximadamente un año antes de la votación.

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Según el informe, la agencia "ya estaba en pánico. Un empleado dijo que el director ejecutivo de SANDAG ordenó al personal que dejara de comunicarse por correo electrónico y, en cambio, usara sus teléfonos o hablara en persona. El informe también detalla que se ordenó a los empleados que eliminaran borradores de documentos .

Según la política de SANDAG, los documentos que no se eliminen dentro de los 60 días deben conservarse durante dos años. Tinkov dijo que es una posible violación de la ley de California y la CPRA.

Si su creencia es que un registro, correo electrónico o documento electrónico no se convierte en un registro público en los primeros 60 días de su existencia, están absolutamente equivocados, dijo Tinkov.

En un correo electrónico a NBC 7 Investigates, David Hicks, Gerente de Comunicaciones de SANDAG, dijo que el personal cree que la Política 15 de la Junta (la sección de la política que detalla cuánto tiempo se conservan los documentos) es consistente con la Ley de Registros Públicos de California.

La sección 6200 del Código de Gobierno de California establece que la destrucción de registros gubernamentales se castiga con encarcelamiento en la prisión estatal por dos, tres o cuatro años. Esto se aplica a los registros que son robados, eliminados, destruidos, alterados, falsificados, mutilados, desfigurados o secretados, de acuerdo con el Código. Las violaciones de la CPRA se manejan en un tribunal civil donde, después de que se presenta una demanda, un juez dictamina si los registros solicitados deben divulgarse. Además, el juez puede exigir el reembolso de los honorarios de los abogados.

Según el informe, aunque tal instrucción está permitida según la ley de California y la política de la Junta de SANDAG, no debería haberse dado en este momento, y la conducta, según el informe, plantea el espectro de incorrección.

NBC 7 Investigates contactó a los ejecutivos y miembros de la junta de SANDAG sobre la revisión independiente. Dijeron que no harán comentarios hasta que el informe se presente formalmente a la junta el viernes.

El informe independiente también reveló la creación de una carpeta conocida como Hana Tools. Según el informe, la carpeta permite que la información permanezca confidencial, pero el archivo tampoco era "buscable", una forma, según el informe, de que la agencia evite las solicitudes de registros públicos.

Parece que el personal ha tomado algunas decisiones realmente malas tanto para ocultar información como para destruirla, dijo Tinkov.

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