Investigación de ser grave cerca de la señorita en la investigación de San Onofre Sparks NRC

Un "casi accidente" grave en la central nuclear de San Onofre podría haber sido catastrófico.

El 3 de agosto, un bote de acero lleno de desechos nucleares calientes estaba siendo bajado veinte pies al almacenamiento subterráneo en San Onofre cuando el bote se colgó accidentalmente en una pieza de metal de un cuarto de pulgada. El bote estuvo atascado durante cuarenta y cinco minutos mientras los trabajadores intentaban averiguar qué había pasado.

Los trabajadores pudieron evitar que el bote se cayera, pero el incidente ahora ha llevado a la Comisión Reguladora Nuclear (NRC) a investigar. Recientemente, los inspectores de la NRC concluyeron una inspección de cuatro días, desencadenada por el incidente.

Un portavoz de Southern California Edison admite que el incidente estuvo a punto de ocurrir.

SCE ha estado cooperando plenamente con el equipo [NRC], brindando acceso a personas, registros, evaluaciones de causa raíz y acciones correctivas relacionadas con el incidente de manejo de botes el 3 de agosto, dijo Liese Mosher de Southern California Edison. Continuaremos haciéndolo cuando el equipo de la NRC regrese a sus oficinas para analizar los datos y completar su trabajo.

Mosher agregó que el proceso de carga de contenedores de desechos nucleares no se reanudará hasta que la NRC haya completado sus acciones, y tanto [Southern California Edison] como la NRC están satisfechos de que se hayan abordado todas las acciones correctivas.

Desde entonces, los expertos en seguridad nuclear y los críticos han expresado su preocupación sobre lo que podría haber sucedido si el bote de acero de 49 toneladas, que contenía los materiales radiactivos, se hubiera soltado y se hubiera estrellado contra el piso de cemento en el sitio de San Onofre.

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El bote de agosto fue el 29 que se movió mientras la planta continúa con su proceso de desmantelamiento.

Los trabajadores de San Onofre están en el proceso de sacar los desechos radiactivos peligrosos del almacenamiento a corto plazo en una piscina de agua profunda a un almacenamiento seco subterráneo y a poca distancia en el sitio de San Onofre. Cuando se mueven los desechos, los botes se envuelven en un contenedor o barril protector más grande de 70 toneladas. Los botes salen del contenedor protector cuando se bajan al almacenamiento subterráneo.

Fue en este paso del proceso cuando el bote casi se cae en agosto.

Holtec International es el fabricante del sistema y los contenedores que contienen los botes de desechos nucleares. La empresa con sede en Nueva Jersey vende varios sistemas a clientes de todo Estados Unidos, incluido el modelo Hi-Storm Umax utilizado en San Onofre.

NBC 7 Investigates contactó a Holtec International pero no respondieron a nuestras preguntas. En su lugar, nos dirigieron a Southern California Edison para obtener una respuesta.

Un experto en desechos nucleares, el Dr. Tom English está de acuerdo con la decisión de detener la carga hasta que se respondan todas las preguntas. English pasó un tiempo como asesor del Estado de California y la Administración Carter con respecto a la eliminación de desechos nucleares.

Las simulaciones por computadora que se han realizado para San Onofre fueron para una caída del bote que está protegido por el barril de transferencia masiva. No se han realizado simulaciones por computadora de San Onofre en una caída de 18 pies de un bote de desechos nucleares sin protección, dijo English a NBC 7 Investigates.

La experiencia de English valió la pena cuando encontró dentro del archivo de registros masivos de NRC, una simulación de caída de bote realizada en 2007. La simulación por computadora de la NRC predijo los posibles resultados catastróficos que podrían surgir de un bote de desechos nucleares que se estrella contra el suelo desde dos pisos de altura.

Lo que hicieron fue dejar caer un bote esencialmente sobre el concreto, dijo English. Hay algunas diferencias en cuanto al grosor del recipiente, los pesos, etc., pero la idea general es muy similar. Y los resultados fueron preocupantes. La probabilidad de que fallaran los botes era de alrededor del 28 por ciento. Esa es una cifra alarmantemente alta.

English dice que el público necesita saber cuáles son los números reales para un accidente como este y que en lugar de realizar otra simulación por computadora como la de 2007, Southern California Edison y la NRC deberían realizar una prueba física que sea específica para las condiciones en el Planta San Onofre.

English admite que esto probablemente conduciría a un mayor retraso en la carga de los 44 botes restantes en un almacenamiento subterráneo a largo plazo. Y dejar los desechos de refrigeración almacenados a corto plazo, como están ahora, crea un mayor riesgo de un posible desastre causado por un incendio, un tsunami o incluso un ataque terrorista.

Southern California Edison, la NRC y otras partes interesadas generalmente están de acuerdo en que sacar los materiales radiactivos de las piscinas de enfriamiento o almacenamiento a corto plazo es una prioridad.

Cuando se le preguntó acerca de la posibilidad de realizar una prueba física actualizada o una simulación por computadora de lo que podría suceder si se cae un bote de desechos nucleares, Mosher de Southern California Edison dijo: Gracias por compartir la información del Dr. English. En este momento, la NRC está realizando una inspección en San Onofre con respecto al incidente del 3 de agosto y no estamos comentando sobre el tema.

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