Jimmie Johnson, nativo de El Cajon, termina quinto en la carrera final de la carrera de NASCAR

Jimmie Johnson entró en la conferencia de prensa final de su carrera en NASCAR con un sombrero negro con One Final Shot en el frente. Cuando le dijeron que era el primer piloto en la sala después de la carrera del domingo en Phoenix Raceway, el siete veces campeón de la Copa respondió rápidamente.

Gané algo este año, dijo.

Johnson cerró una de las mejores carreras en la historia de NASCAR al terminar quinto en Phoenix, primero entre los pilotos que no están en los playoffs de la Copa.

El nativo de El Cajon, California, de 45 años, pasó algunos de los momentos finales en su auto No. 48 levantando el puño y gritando desde la ventana a su compañero de equipo de Hendricks Motorsports, Chase Elliott, después de que el joven de 24 años ganara su primer campeonato de la Copa. .

Después de su conferencia de prensa final, Johnson arrojó latas de cerveza a su equipo y brindó por el regreso a la pista del exjefe de equipo Chad Knaus.

Un final sólido para una carrera estelar.

Fue agradable ser competitivo, pero mi balde está lleno, dijo Johnson. NASCAR ha sido maravilloso para mí. Este viaje ha sido más de lo que podría haber soñado o esperado. Los últimos dos años no fueron como los hubiera soñado, pero he experimentado lo más alto de lo mejor y he trabajado con las mejores personas.

Jared C. Tilton/Getty Images AVONDALE, ARIZONA – 8 DE NOVIEMBRE: Jimmie Johnson, conductor del Chevrolet Ally n.º 48, se sienta en su automóvil antes de la final de la temporada 500 de la NASCAR Cup Series en Phoenix Raceway el 8 de noviembre de 2020 en Avondale, Arizona . (Foto de Jared C. Tilton/Getty Images)

Johnson anunció el año pasado que esta sería su última temporada en NASCAR para poder pasar más tiempo con la familia, correr una temporada parcial de IndyCar el próximo año y buscar otras formas de mantener la adrenalina fluyendo.

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Knaus también corrió su última carrera el domingo –pasará a un puesto ejecutivo en Hendricks Motorsports– al igual que Clint Bowyer, quien finalizó 24°.

Bowyer se dirige al stand de Fox Sports después de 15 temporadas completas en la Copa y 10 victorias en su carrera. Ex campeón de la Serie Xfinity, ganó carreras para Chevrolet, Toyota y luego Ford después de reemplazar al miembro del Salón de la Fama Tony Stewart en el No. 14 cuando se retiró en 2016.

Una carrera sólida, solo que no como Johnsons.

Johnson y Knaus se unieron para dominar NASCAR durante más de una década en el No. 48, logrando un récord de siete campeonatos, incluida una asombrosa racha de cinco seguidos. Los miembros del Salón de la Fama Richard Petty y Dale Earnhardt son los únicos otros pilotos con siete campeonatos.

Etiquetado como aburrido al principio de su carrera, Johnson demostró ser todo lo contrario, convirtiéndose en un popular lanzador, favorito de los fanáticos y uno de los pilotos más queridos en el circuito.

Chris Graythen/Getty Images AVONDALE, ARIZONA – 8 DE NOVIEMBRE: Jimmie Johnson, conductor del Ally Chevrolet n.° 48, conduce durante la final de la temporada 500 de la NASCAR Cup Series en Phoenix Raceway el 8 de noviembre de 2020 en Avondale, Arizona. (Foto de Chris Graythen/Getty Images)

Cuando terminó la carrera final de Johnson, el respeto fue evidente cuando los miembros de la tripulación de cada equipo se alinearon en la pared para chocar los cinco con el popular piloto antes de que se alejara hacia el atardecer.

Ese respeto de mis compañeros y el respeto de mi industria es algo que nunca olvidaré, dijo Johnson.

Johnson logró su último título en 2016 y ganó su última carrera al año siguiente, colocando la racha sin victorias que puso fin a su carrera en tres años después de la carrera del domingo en Phoenix. No pudo llegar a los playoffs en su última temporada en parte debido a una prueba positiva de COVID-19 en junio que hizo que se perdiera la primera de las 685 carreras de la Copa.

Johnson lideró 103 vueltas combinadas en 36 carreras esta temporada, ninguna en Phoenix.

Comenzó 26º en el final de su carrera y gradualmente se abrió camino hacia el frente en una pista donde ganó cuatro veces.

Jared C. Tilton/Getty Images AVONDALE, ARIZONA – 8 DE NOVIEMBRE: Jimmie Johnson, conductor del Chevrolet Ally #48, posa en la parrilla con su esposa Chandra Johnson y sus hijas Lydia Norriss Johnson y Genevieve Johnson antes de la temporada de la Copa NASCAR Finale 500 en Phoenix Raceway el 8 de noviembre de 2020 en Avondale, Arizona. Jimmie Johnson está programado para retirarse de las carreras de NASCAR a tiempo completo después de 2020. (Foto de Jared C. Tilton/Getty Images)

Johnson llegó al top 10 después de unas 100 vueltas y fue tercero alrededor de 140 vueltas antes de que una ronda de paradas en pits con bandera verde lo dejara en noveno lugar.

Se recuperó para terminar quinto en su noveno top 10 de su última temporada, el primero desde Dover en agosto.

Definitivamente se siente bien correr bien en mi última carrera aquí, dijo Johnson. "Tengo una carpa llena de familiares y amigos allí. No tenía mucho en juego para asegurarme de tener una buena carrera aquí porque siempre planeo correr bien en mi cabeza, siempre siento que debería hacerlo".

Casi siempre lo hizo, una gran razón por la cual Johnson será recordado como uno de los mejores pilotos en la historia de NASCAR.

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