La compañía de alimentos para mascotas tiene como objetivo alto para la calidad

Muchos dueños de mascotas tratan a sus bebés peludos como a sus hijos.

Para Lucy Postins, fundadora y directora de integridad de The Honest Kitchen, tratar a Mosi, su perro crestado de Rodesia, como a un ser humano también significaba alimentarlo con comida de grado humano.

Durante años, Postins le dio a su perro comida para perros convencional, específicamente del fabricante de alimentos para mascotas con el que trabajó a principios de la década de 2000. Al mismo tiempo, intentaba ayudar a Mosi a superar las infecciones crónicas del oído y los problemas de la piel sin éxito.

Fue entonces cuando Postins decidió comenzar a alimentar a su mascota con una dieta casera de alimentos crudos que, según ella, solucionó sus problemas de salud en un lapso de unas pocas semanas. Este fue el comienzo de The Honest Kitchen, una empresa que produce comida para perros y gatos de grado humano.

Hoy, los productos de The Honest Kitchen están disponibles en más de 5000 tiendas de artículos para mascotas en América del Norte y se venden en línea. Según Postins, la compañía con aproximadamente 50 empleados, está en camino de producir alrededor de 13,5 millones de libras de alimentos para mascotas este año en su sede de East Village y alimenta a decenas de miles de mascotas todos los días. En 2015, los ingresos de The Honest Kitchens fueron de 30 millones de dólares, según Postins. Ese número ha crecido entre un 35% y un 45% anual, dijo.

Las tendencias que ocurren en los humanos se traducen en mascotas, dijo Postins sobre el crecimiento de la compañía. La industria de alimentos para mascotas en general es culpable de desinformación y marketing astuto que engaña a los consumidores sobre el contenido de los productos. Ves estas bellas imágenes de pechugas de pollo, guisantes y zanahorias, y la calidad de lo que hay dentro de la bolsa no está representada correctamente.

Al igual que su nombre, Postins quería adoptar un enfoque más honorable con The Honest Kitchen. Por lo tanto, decidió seguir la ruta de alimentos de grado humano, lo que significa que los productos de alimentos para mascotas de The Honest Kitchen son comestibles y pueden ser consumidos de manera segura por humanos, según la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), mientras que están diseñados nutricionalmente para gatos y perros.

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Ser de grado humano fue la forma más tangible de diferenciarnos, dijo. Tienes que adherirte a la producción de alimentos para humanos, que es día y noche en términos de instalaciones de alimentos para mascotas. Dijo que, una vez que la FDA certifique que el producto es de grado humano, debe adherirse a una transparencia total en términos de la cadena de suministro, el mantenimiento de registros, el control de calidad y el retiro, entre otras prácticas, para garantizar que sea tan seguro como algo que los humanos. comerá.

Producto Deshidratado

Postins comenzó a hacer sus propias recetas en su cocina en Pacific Beach en 2002. Aunque estaba satisfecha con el efecto que una dieta saludable de comida real tenía en su perro, no estaba contenta con el desorden que había dejado. Fue entonces cuando se le ocurrió la idea de deshidratar o eliminar la humedad de la comida.

En unos pocos meses, supo que The Honest Kitchen podría ser, como mínimo, un pequeño negocio directo al consumidor. Pero el obstáculo fue encontrar un proveedor de alimentos para humanos que estuviera dispuesto a hacer comida para perros en sus instalaciones, dijo. Tomó alrededor de un año hacer que (la empresa) despegara.

Con la ayuda de su esposo, quien le prestó $7,000 como capital inicial, y después de un par de rondas de refinanciamiento de su casa para obtener una línea de crédito con garantía hipotecaria, además de obtener un préstamo para pequeñas empresas y una línea de capital de trabajo, Postins estableció fuera para encontrar el socio de producción adecuado.

The Honest Kitchen Hoy en día, los productos de The Honest Kitchen están disponibles en más de 5000 tiendas de artículos para mascotas en América del Norte y se venden en línea.

Obstáculos de fabricación

No quería que la comida se hiciera en una planta de alimentos para mascotas, dijo. A varios establecimientos les gustó la idea, pero cuando les dije que el consumidor sería un perro, no una persona, no quisieron saber nada más al respecto. Tenían en cuenta a sus clientes de alimentos para humanos y el mensaje que enviaría si tuvieran cajas de alimentos para mascotas en sus instalaciones, dijo.

Alrededor de 2003, Postins encontró un socio en el área de Los Ángeles que estaba dispuesto a fabricarle el producto.

Aproximadamente al mismo tiempo, The Honest Kitchen comenzó a venderse en tiendas minoristas locales, como Noahs Natural Pet Market en Pacific Beach, Dexters Deli en Del Mar y South Bark Dog Wash en South Park.

Margaret Nee, educadora holística en Dexters Deli, dijo que lo que distingue a The Honest Kitchen es que el producto está certificado para uso humano.

Eso es muy singular, dijo. Que yo sepa, nadie más fabrica lo que la FDA describe como productos para mascotas de grado humano. Por eso llevamos la comida desde el principio.

Las cosas empezaron a despegar poco después. La combinación del equipo de ventas de la compañía y los clientes que pedían a las tiendas que llevaran la línea impulsó el crecimiento de The Honest Kitchen a toda velocidad.

Los grandes impulsores del crecimiento incluyen la tendencia general de los consumidores cada vez más centrados en las opciones de alimentos más saludables para sus mascotas, así como el boca a boca, dijo Postins.

Datos rápidos sobre la cocina honesta
Fundadora: Lucy Postins
Ingresos: $ 30 millones en 2015, 35% a 45% de crecimiento año tras año, según Postins
No. de Empleados Locales: Aproximadamente 50
Sede: East Village
Año de fundación: 2002
Descripción de la empresa: The Honest Kitchen produce alimentos para perros y gatos de calidad humana.

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