La nueva liga de fútbol de la bandera del ex Charger Drew Brees ofrece a los niños alternativos a Tackle

Es un día brillante y soleado en San Diego y el mariscal de campo estrella de la NFL, Drew Brees, está caminando por un gran sendero ovalado dentro de los vastos campos de polo de Del Mar sonriendo, entrenando y animando a los más de 300 jóvenes jugadores de fútbol de bandera que se reunieron para una clínica de habilidades atléticas.

Estos niños atletas de los grados K-8 se agrupan en grupos que rotan a varias estaciones donde no solo los entrenadores del área de San Diego les enseñan habilidades específicas de fútbol, ​​sino también algunos de los ex compañeros de equipo de Brees, como Reggie Bush, nativo de San Diego y ex alumno de Helix High School. y el ex receptor de la NFL y analista deportivo de NBC 7, Greg Camarillo.

A pesar de este minicampamento repleto de estrellas para minijugadores, este día se trata menos de aprender los matices del fútbol y más de crear entusiasmo por la nueva liga juvenil de fútbol de bandera de 600 jugadores registrados localmente llamada Football N America.

Football 'N America fue iniciado por Brees, que tiene una casa fuera de temporada en el área de San Diego, y el gurú de marketing de Encinitas, Chris Stuart, de Encore Sports and Entertainment.

El objetivo para los niños es simple. Que te diviertas. El atractivo para los padres, un ambiente amigable e inclusivo donde niños y niñas de cualquier nivel de habilidad pueden participar en juegos que se juegan los viernes por la tarde y por la noche con la asistencia de familias completas y música pop de fondo.

Pero sobre todo, esta nueva liga les da a los padres otra opción para sus hijos además del fútbol de placa.

Eso es lo que motivó al ex Charger, actual New Orleans Saint y futuro miembro del Salón de la Fama a crear esta liga. Brees tiene como objetivo crecer a nivel nacional salvando el fútbol, ​​el deporte estadounidense que a Drew Brees le encanta.

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"Creo que algunos padres piensan que la única opción es el fútbol americano", dijo Brees. "Aprendes algunas de las grandes cualidades de la vida a través del fútbol y lo estamos haciendo de una manera muy segura y divertida.

Es posible que no piense que la Liga Nacional de Fútbol Americano, una industria de $13 mil millones de dólares y el deporte televisado más popular en los EE. UU., necesitaría ayuda. Pero los informes constantes de lesiones en la cabeza y sus posibles efectos a largo plazo están afectando tanto la reputación del fútbol profesional como la participación de los jóvenes en el deporte.

El Wall Street Journal informa que la participación en el fútbol de tacleo de la escuela secundaria se redujo un 4,5 por ciento en la última década, mientras que la participación en el fútbol de bandera juvenil aumentó un 10 por ciento el año pasado. Se cree que las preocupaciones sobre la seguridad están detrás de las tendencias.

"Si los niños alguna vez quieren hacer la transición para taclear en algún momento, pueden hacerlo. De lo contrario, si eligen no hacerlo, también está bien, pero al menos han desarrollado un amor y una pasión por el fútbol", dijo Brees.

Brees no se puso protectores ni jugó al fútbol hasta que asistió a la escuela secundaria en su natal Austin, Texas. Antes de eso, solo jugaba flag football, lo que, según dice, desarrolló su amor por el juego.

Quiere que otros niños conozcan esa experiencia.

Brees quiere mantener el deporte cuyo futuro, dice, está bajo fuego al difundir la liga de fútbol sin contacto en todo el país. Habrá al menos seis ligas de Football N America operando en tres estados para el otoño y se anticipa una mayor expansión.

Para ayudar en ese esfuerzo, Brees y su socio de FNA, Chris Stuart, están tratando de hacer que la liga sea muy fácil de usar. Los recién llegados al fútbol son abiertamente bienvenidos.

Los padres-entrenadores novatos tendrán tutoriales en línea para ayudarlos y cada liga sin fines de lucro de la FNA contribuirá a una organización benéfica sin fines de lucro en su comunidad. El beneficiario de la temporada inaugural de FNA en San Diego es la Challenged Athletes Foundation.

Brees verá de primera mano esta primera temporada de flag football de San Diego FNA; estará entrenando a los equipos de sus tres hijos pequeños de 5, 7 y 9 años.

"Desarrollé un gran respeto por el entrenamiento después de entrenar a mis propios hijos", dijo Brees. "¡Quiero decir que a veces es como pastorear gatos! ¡Todos los padres saben de lo que estoy hablando!

Más información sobre Football N America está disponible en playfna.com.

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