La salida de Afganistán de EE. UU. Recuerda los recuerdos para el veterano de Oceanside que estaba en el último helicóptero de Vietnam

A medida que finaliza la caótica retirada de Estados Unidos de Afganistán, un veterano de la Infantería de Marina de Oceanside recuerda su experiencia saltando al último helicóptero que salió de Vietnam en 1975. El veterano comparte cómo en un momento se preguntó si él y sus compañeros habían sido olvidado durante la evacuación.

Estos fueron los últimos 11 infantes de marina en el último helicóptero y ese soy yo, el último hombre en saltar, dijo el sargento maestro de artillería retirado. Juan José Valdez, señalando una fotografía de 1975.

"La Infantería de Marina era mi vida", dijo Valdez, de 84 años, desde su casa en Oceanside. Se entrenó en Camp Pendleton y luego trabajó allí hasta su jubilación. Han pasado décadas desde que se subió a ese helicóptero y salió de Vietnam, pero los recuerdos son todavía vívido.

"Pensé que tal vez sería uno de esos tipos que eventualmente morirían", dijo.

Manténgase informado sobre las noticias locales y el clima. Obtenga la aplicación NBC 7 San Diego para iOS o Android y elija sus alertas.

Este veterano de Oceanside fue uno de los últimos en abandonar Vietnam durante sus últimos días caóticos. El ex marine comparte su experiencia y cómo Afganistán desencadena sus recuerdos.
Nuestra historia esta noche @Esta Web https://t.co/wFNdGa2A5s pic.twitter.com/C8ZD8Z7tWe

Melissa Adán (@MelissaNBC7) 2 de septiembre de 2021

Valdez sobrevivió a que lo rociaran con agente naranja y su misión final fue proteger a las tropas que permanecían en la embajada esperando ser rescatadas. Dos infantes de marina murieron en un ataque con cohetes un día antes de la caída de Saigón.

Así es en Vietnam. Todo el recinto de la embajada estaba rodeado y no se sabe si los francotiradores norvietnamitas se mezclaron porque querían salir y habían tirado una granada, relató.

Local

Big Bay Boom hace 47 minutos

10 años después: ¿Dónde estabas cuando el auge de Big Bay de San Diego quebró?

cuatro de julio hace 1 hora

Qué está abierto, cerrado el 4 de julio en San Diego

La experiencia de Valdez hace más de 45 años lo atrajo hacia lo que sucedió en Afganistán.

Si se quedaban en Vietnam, los enviaban a campos de educación, pero en Afganistán podrían ser decapitados, dijo.

Valdez dijo que está contento de que Estados Unidos se haya ido, pero desea que la salida sea menos caótica.

Todo el dinero que invertimos allí, y dejamos gran parte de nuestro equipo allí. Tantas personas fueron asesinadas, al igual que en Vietnam fueron asesinadas, dijo Valdez.

Fotos: Veterano de Oceanside y último infante de marina que abandonó Vietnam reflexionando sobre Afganistán

Allá por abril de 1975, mientras Valdez y su equipo esperaban en el techo de la Embajada de los Estados Unidos en Saigón, esperaban que llegara un helicóptero por ellos. Eventualmente, uno lo hizo, y fueron el último grupo de infantes de marina en evacuar.

Me aseguré de que los otros 10 o nueve infantes de marina estuvieran a bordo y luego entré. Y la rampa, se podía ver detrás de mí, estaba comenzando a subir y ese helicóptero quería salir de allí, ya sabes, dijo.

A través de su experiencia de más de 30 años sirviendo al país, Valdez dijo que la lección más importante que aprendió fue cómo es mejor no ser el primero en irse.

El general Wilson, que tenía su cuartel general en Camp Smith Hawaii, envió un mensaje, dijo: 'Mis marines no se detienen. Mientras haya marines en tierra, seguirán volando mientras todos mis marines estén fuera. Y así sucedió”, dijo.

Más de 58.000 soldados estadounidenses murieron en Vietnam y alrededor de 2.500 perdieron la vida en Afganistán.

Ir arriba