Las declaraciones de apertura comienzan en el juicio de soborno de la Marina de los Estados Unidos Fat Leonard

Las declaraciones de apertura continuarán el jueves en el juicio de cinco oficiales de la Armada acusados ​​de delitos federales por presuntamente aceptar lujosos obsequios a cambio de ayudar al contratista de defensa extranjero Leonard Glenn "Fat Leonard" Francis y su empresa de mantenimiento de barcos.

Cinco oficiales, ex miembros del Contralmirante de la Séptima Flota de la Marina de los EE. UU. Bruce Loveless, Capts. David Newland, James Dolan y David Lausman, y Cmdr. Mario Herrera ha mantenido su inocencia y han ido a juicio.

Veintinueve personas, en su mayoría funcionarios de la Marina, ya se han declarado culpables de ayudar a Francisco, incluido proporcionar horarios de barcos clasificados a cambio de salidas extravagantes en el sur de Asia con prostitutas y comidas con cuentas por un total de más de 20.000 dólares.

También ayudaron a reclutar a otros oficiales de la Marina en el rebaño de Francis, asegurándose de que "siguiera teniendo un grupo leal de oficiales de la Marina" a su entera disposición, dijo la fiscal federal adjunta Michelle Wasserman en su declaración de apertura el miércoles.

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A cambio, supuestamente recibieron comidas caras, alojamiento en hoteles de lujo y los servicios de prostitutas, todo a cargo de Francis.

Francis admitió haber ofrecido $500,000 en sobornos a oficiales de la Marina. A cambio, los oficiales le pasaron información clasificada e incluso llegaron a redirigir los barcos militares a puertos que eran lucrativos para su empresa de servicio de barcos con sede en Singapur, Glenn Defense Marine Asia, o GDMA.

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La Oficina del Fiscal de EE. UU. dice que GDMA facturó en exceso a la Armada en más de $ 35 millones por proporcionar servicios de mantenimiento a los barcos de la Armada.

El miércoles por la tarde, un jurado federal en San Diego escuchó las declaraciones de apertura de la acusación, así como una declaración de apertura de la defensa de un abogado de David Newland, jefe de personal a bordo del USS Blue Ridge. Los restantes argumentos de apertura de la defensa del Contralmirante Bruce Loveless, Cmdr. Se espera que Mario Herrera, el capitán James Dolan y el capitán David Lausman estén terminados el jueves.

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“Los miembros de esta conspiración cuidaron de Leonard Francis porque él los cuidó a ellos”, dijo Wasserman. "Aunque prestaron juramento a la Marina, los (acusados) trabajaron para Francis.

Si bien Wasserman se refirió a Newland como el "solucionador final" de Francis, quien pudo usar su influencia para mover los barcos a los puertos de GDMA cuando Francis lo deseaba, el abogado de Newland, Joseph Mancano, negó que Newland tuviera algún papel relacionado con los contratos de manejo de barcos durante su mandato. tiempo en la Séptima Flota.

Mancano dijo que su cliente asistió a cenas organizadas por Francis, pero negó que Newland haya recibido algún obsequio del contratista de defensa, quien, según Moncano, había tejido una red de mentiras que implicaba a numerosos oficiales como una forma de salvarse del encarcelamiento por defraudar a la Marina.

Francis, cuya sentencia está programada para julio, ha estado cooperando con el Departamento de Justicia de EE. UU. desde su arresto en 2013 en San Diego. No está claro si Francisco, que tiene problemas de salud y ha estado bajo arresto domiciliario, testificará en el juicio, que se espera que dure meses. Los abogados defensores han estado tratando de evitar que suba al estrado después de que diera su versión de los hechos en un podcast el año pasado.

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