Los abogados de defensores de las personas sin hogar le piden a la ciudad que deje de hacer cumplir en el campamento del distrito de Midway

Dos abogados defensores de personas sin hogar se reunieron el martes con el alcalde de San Diego, Todd Gloria, para pedirle a la ciudad que deje de hacer cumplir la ley en un gran campamento de personas sin hogar en el distrito de Midway, que consideran que criminaliza la falta de vivienda.

“Exigimos el fin de la criminalización, que la ciudad no utilice a la policía y multas a estas personas vulnerables como una forma de obligar a cumplir con los servicios que pueden no necesitar y que no conducen a una vivienda”, dijo la abogada Coleen Cusack.

Cusack y el abogado Scott Dreher enviaron una carta fechada el 12 de febrero a la alcaldesa Gloria, al jefe de policía Dave Nisleit, a la abogada de la ciudad Mara Elliot y a la concejal Jennifer Campbell pidiendo a la ciudad que ponga fin a la aplicación de la ley en el campamento.

"Le escribimos ahora en nombre de la clase y las personas que la integran y le pedimos que detenga de inmediato y se abstenga de ejecutar estos barridos y acciones y que se reúna con nosotros primero, para discutir e intentar llegar a una resolución mutuamente aceptable para este asunto que respete los derechos de todas las partes involucradas", se lee en la carta.

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En su reunión con Gloria, Cusack dijo que los dos discutieron el concepto de aplicación como criminalización y cómo los defensores creen que la aplicación es más costosa que un modelo de vivienda primero.

Discutieron refugios sin barreras en cada distrito del consejo, incluidas casas pequeñas, habitaciones de hotel y lotes seguros para tiendas de campaña, vehículos recreativos y vehículos. Esas ubicaciones deben incluir contenedores de basura, baños, agua limpia, servicio de correo, duchas y almacenamiento seguro.

"El alcalde estuvo abierto a todo, pero no se comprometió a nada", dijo Cusack, quien agregó que se planean futuras reuniones con la presencia del abogado de la ciudad.

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Un portavoz de la alcaldesa Gloria le dijo a NBC 7 que la reunión fue productiva y que Gloria estaba abierta a continuar la discusión.

Casi un tercio de las tiendas de campaña y otros refugios que habían estado allí ya no estaban el lunes cuando comenzó la aplicación de la ley, informa Artie Ojeda de NBC 7.

La ciudad reanudó la aplicación de la ley en el campamento el lunes, después de una pausa de meses debido al impacto de COVID en los refugios locales. La policía de San Diego se puso en contacto con 17 personas, cuatro de las cuales aceptaron los servicios de refugio, según un portavoz de la ciudad.

La ciudad está utilizando lo que llama un modelo de "aplicación progresiva", lo que significa que si las personas no aceptan los servicios de refugio, primero recibirán una advertencia y luego una citación por infracción, seguida de una citación por un delito menor y, finalmente, la posibilidad de arresto.

Estableciendo la ley: la ciudad reanuda la aplicación en un gran campamento para personas sin hogar en el distrito de Midway

El lunes, ocho personas recibieron advertencias verbales, tres personas recibieron una citación por infracción y una persona recibió una citación por delito menor. Otra persona fue arrestada por una orden de arresto pendiente por un delito menor.

Los abogados dicen que las citaciones son ilegales.

"La idea de que las personas que están luchando y son vulnerables y que necesitan ayuda serán amenazadas con arresto si no aceptan la ayuda que la ciudad ha previsto, ayuda que en muchos casos los pone en un mayor riesgo de daño, Cusack dijo.

Los abogados también citaron la jurisprudencia que exige que las ciudades tengan viviendas adecuadas antes de emitir citaciones. Cusack también dice que los códigos municipales vagos a menudo solo se aplican a las personas sin hogar.

"La posición del alcalde es que los funcionarios de la ciudad no deben hacer cumplir las leyes de alojamiento ilegal e invasión cuando no hay lugar para que los residentes sin refugio puedan ir. El año pasado, ordenó a la División de Vigilancia de Vecindarios del SDPD que detuviera la aplicación cuando no hay camas de refugio disponibles, dijo la alcaldesa Gloria el portavoz Dave Rolland en un comunicado a NBC 7.

"Cuando hay refugio disponible, el alcalde cree que la ciudad debe hacer todo lo posible para ayudar a las personas a aceptarlo porque además de mantener a la gente a salvo de los peligros de la vida en la calle, el refugio y los servicios sociales que lo acompañan representan un camino a vivienda permanente. Estamos viendo que eso se desarrolla con la recién inaugurada Villa de Santa Teresa de Calcuta de Father Joes Villages. Entre los primeros residentes de los proyectos, las unidades de vivienda de apoyo permanente estarán más de 100 personas que vienen directamente de la red de refugios de la ciudad, dijo Rolland.

Mientras tanto, Cusack también expresó su preocupación de que la aplicación reciente interfiera con el recuento del censo de personas sin hogar programado para el próximo jueves. El sitio del campamento en el distrito de Midway ha visto reducirse significativamente la cantidad de tiendas de campaña en los últimos días.

"El alcalde puede atribuirse el mérito de reducir la falta de vivienda, habrá menos refugios que tendrán que proporcionar según la ley, y hay muchos beneficios al reclamar números reducidos", dijo Cusack.

En respuesta, la oficina del alcalde dijo que detendría la aplicación a partir del lunes.

Antes de recibir la carta del Sr. Drehers, la alcaldesa Gloria ordenó al Departamento de Servicios Ambientales y a la División de Vigilancia Vecinal que cesaran las limpiezas de calles y la aplicación de infracciones de invasión y alojamiento ilegal a partir del 21 de febrero hasta después de que se complete el conteo de puntos en el tiempo el 24 de febrero. La alcaldesa Gloria quiere un recuento preciso de las personas sin hogar. Así es como San Diego obtiene los fondos federales a los que tenemos derecho, y que ayudan a financiar los programas locales que acaban con la falta de vivienda, una persona a la vez”, dijo Rolland en el comunicado.

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