Los críticos llaman a las prácticas escolares chárter poco éticas

A medida que el movimiento de las escuelas chárter enfrenta presiones políticas externas que podrían frenar su crecimiento, algunos dentro de la industria de las escuelas chárter están haciendo fuertes acusaciones de prácticas poco éticas contra uno de los suyos: Inspire Charter School.

Los críticos de Inspire acusan a la escuela chárter de utilizar prácticas poco éticas para atraer a los padres y estudiantes a abandonar sus escuelas chárter actuales y asistir a Inspire. Un portavoz de Inspire dice que las críticas son el resultado del increíble crecimiento de las escuelas chárter.

Inspire Charter administra una red de escuelas en el hogar que operan en todo California; algunas de esas escuelas están autorizadas por el Distrito Escolar de Dehesa.

Carlene Leeper es una madre local que educa en casa a seis de sus ocho hijos a través de Inspire.

Me gusta la libertad de poder ayudar a mis hijos y enseñarles de acuerdo con sus estilos de aprendizaje y sus necesidades, dijo Leeper.

Los padres como Carlene Leeper quieren la libertad de educar a sus hijos en el hogar de la manera que ellos quieran. en este parque de Poway, Leeper aprovechó la oportunidad para una lección de ciencias.

A través de Inspire, los padres reciben fondos educativos por un total de $2,800 por año para los estudiantes que están en el jardín de infantes hasta el octavo grado, según la escuela chárter. Los estudiantes de secundaria pueden recibir $3,000 cada año. Ese dinero se utiliza para el plan de estudios y actividades extracurriculares.

Leeper no recibe el dinero directamente, pero puede elegir de una lista de proveedores, aprobados por Inspire, para comprar el plan de estudios para sus hijos. El plan de estudios que elija comprar para cada niño debe cumplir con los estándares estatales e incluye libros, tecnología como computadoras o software, excursiones educativas, lecciones de música y arte.

Inspire Charter controla los fondos educativos y aprueba las compras de los padres de artículos como libros, tecnología como computadoras o software, excursiones educativas, lecciones de música y arte.

Julie Contreras es una maestra de Inspire Charter, que revisa las opciones de Leepers. Ella dice que visita a la familia Leeper cada tres semanas para asegurarse de que se cumplan todos los estándares estatales.

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Observo todo el trabajo que han completado y, a lo largo de un año, recopilo muestras de trabajo, dijo Contreras, tendré un portafolio completo [que] los niños han completado.

Pero los críticos dentro del movimiento de las escuelas chárter se han presentado, cuestionando las prácticas de Inspire Charters.

Jeff Rice es el fundador y director de A+Personalized Learning Network Association, una asociación estatal de miembros cuya misión es promover y apoyar a las escuelas con aprendizaje personalizado para los estudiantes.

Rice dijo que la asociación invitó a Inspire Charter a ser miembro en el año escolar 2015-2016, con base en el compromiso de cumplir con altos estándares de responsabilidad y excelencia académica.

Los críticos de Inspire acusan a la escuela chárter de utilizar prácticas poco éticas para atraer a los padres y estudiantes a abandonar sus escuelas chárter actuales y asistir a Inspire. Rory Devine de NBC 7 nos trae la historia.

A medida que nuestra relación con Inspire evolucionó con el tiempo, descubrimos que había numerosos informes de prácticas cuestionables, dijo Rice. Principalmente tenía que ver con el uso de fondos públicos así como con las prácticas de reclutamiento.

A fines de este año escolar, luego de descubrir que esas prácticas no se estaban remediando, Rice dijo que la asociación no renovó la membresía de Inspires.

No sentimos que estuvieran cumpliendo con nuestros altos estándares de responsabilidad y excelencia, dijo Rice a NBC 7 Investigates.

Otra crítica es Terri Schiavone, fundadora y directora de la escuela autónoma Golden Valley en Ventura. Schiavone dice que su escuela es una de las muchas que están perdiendo estudiantes debido a Inspire Charter.

Apuntan a una escuela y luego tratan de obtener la mayor cantidad posible de sus maestros y estudiantes, dijo Schiavone.

Schiavone dijo que las familias y los maestros se sienten atraídos por incentivos como el uso de fondos educativos para comprar boletos para Disneyland y otros parques temáticos. Schiavone dice que hay una falta de supervisión y rendición de cuentas.

Nadie se asegura de que los maestros controlen el trabajo de los estudiantes, y Schiavone dice que los padres pueden comprar lo que quieran de proveedores que, según ella, no tienen huellas dactilares ni están calificados.

Es muy deseable que algunos padres se matriculen en escuelas en las que nadie los mire por encima del hombro, dijo Schiavone. Pueden utilizar el plan de estudios que quieran, incluido el plan de estudios religioso, que es ilegal si se utilizan fondos públicos.

Pero la madre Leeper dice que Contreras se asegura de que no haya contenido religioso en ningún material que compre con dinero para la instrucción.

Ella está encima de todo, dice Leeper. Leeper también dice que no es libre de comprar lo que quiera. Hay controles y equilibrios… e Inspire es realmente bueno para asegurarse de que nos mantengamos dentro del marco.

Contreras dijo que había oído hablar de las acusaciones antes de mudarse a Inspire, y estaba recelosa. Entonces, hizo su propia investigación y descubrió que Inspire era legítimo y realmente captura el corazón de la educación en el hogar.

Contreras dijo que Inspire ofrece más fondos que los que ofrecía su escuela chárter anterior, pero que no tiene nada de poco ético.

Es porque han establecido sus fondos para que puedan servir mejor a los educadores en el hogar. No es porque hayan establecido fondos para sobornarlos, dijo el maestro de Inspire Charter.

Pero mientras los partidarios defienden a Inspire, la escuela chárter ha tomado medidas para cambiar sus operaciones. El año pasado puso fin a la opción de usar fondos educativos para comprar boletos para Disneyland y otros parques temáticos, según una carta enviada a los padres.

Luego, el 1 de agosto, Inspire cerró su Programa de aventuras de enriquecimiento. A través del programa, los padres pueden usar sus fondos de instrucción para cenas teatrales, boletos para el Smithsonian, por ejemplo, cuando una familia está en una excursión fuera del estado.

La escuela también cerró su Aventura de Enriquecimiento, lugares que Inspire Charter dijo que alquilaba para que los estudiantes se reunieran y socializaran.

En una carta a los padres, Inspire Charter dijo que el cierre no se debió a razones legales, sino a la percepción política y/o pública.

En los últimos años, las decisiones judiciales y el clima político han hecho que el programa [Enrichment Adventure] sea más difícil de implementar… No existe una definición en la ley sobre lo que constituye un centro de recursos, y las opiniones divergentes en diferentes jurisdicciones podrían resultar en resultados adversos. consecuencias para nuestras escuelas. Debemos hacer lo que sea mejor para Inspire Charter, las familias de educación en el hogar de California y el movimiento de las escuelas chárter, por lo que hemos tomado la difícil decisión de cerrar nuestro Programa EA.

Para leer la carta completa, haga clic aquí.

La educación en el hogar se ha vuelto tan popular en todo el país que creo que es un objetivo para algunas personas, dijo Krystin Demofonte, directora senior de Inspire Charters de los condados de San Diego e Imperial, y directora de una de las escuelas chárter de Inspires.

Demofonte y otros defensores de las escuelas chárter apuntan a la presión política, específicamente con dos proyectos de ley pendientes en la legislatura estatal que podrían impulsar el crecimiento de las escuelas chárter, los proyectos de ley 1505 y 1507 de la Asamblea.

AB 1505 daría a los distritos escolares más discreción para aprobar o denegar nuevas peticiones de escuelas chárter, y también reduciría el proceso de apelación existente para las solicitudes denegadas. AB 1507 cerraría una laguna que permite que algunos distritos escolares aumenten sus presupuestos mediante la aprobación de centros de recursos para escuelas chárter fuera de su distrito.

Demofonte también siente que los críticos dentro del movimiento de las escuelas chárter pueden estar celosos del éxito de Inspire Charters.

Creo que probablemente sea porque están perdiendo dinero y su escuela probablemente no sea tan exitosa como antes, dijo Demofonte. Si le preguntas a la persona promedio, creo que Inspire tiene una muy buena reputación.

Si un estudiante de mi escuela quiere ir a otra escuela chárter porque cree que encaja mejor, no tengo ningún problema con eso, dijo Schiavone, el problema es cuando una escuela está atrayendo a los estudiantes de maneras poco éticas y ahora ese niño pasó de una escuela que lleva la educación a un lugar donde ya nadie les presta atención.

Schiavone señala los puntajes de las pruebas estatales más recientes de Inspire como prueba de que los estudiantes de la escuela no reciben la educación adecuada.

Están muy por debajo del desempeño de los niveles estatales, dijo.

NBC 7 Investigates revisó la Tarjeta de responsabilidad escolar de Inspire South, una de las ubicaciones de escuelas chárter en el sur de California, y encontró que en el año escolar 2017-2018, solo el 38 por ciento de los estudiantes de tercer a octavo grado y undécimo grado cumplieron o excedieron los estándares estatales. en matemáticas. La mitad de esos estudiantes cumplieron o excedieron los estándares estatales en lengua y literatura en inglés.

Para ver los puntajes de las pruebas de Inspire Charters, haga clic aquí.

Demofonte dijo que es difícil evaluar a los estudiantes que eligen un tipo alternativo de educación. También dijo que a los estudiantes de Inspire no se les enseña mediante pruebas, como se puede ver en un salón de clases tradicional. Inspire Charter recibe una gran cantidad de estudiantes provenientes de otras escuelas que ya pueden estar por debajo del nivel de grado, agregó Demofonte.

Por lo tanto, cuando se tiene este tipo de crecimiento, es realmente difícil evaluar qué sucede realmente con ese tipo de pruebas.

Schiavone dice que todas las escuelas chárter se encuentran en la misma situación cuando se trata de estudiantes que se mudan a sus escuelas.

Los críticos también han señalado el salario del director ejecutivo y fundador de Inspire Charters como evidencia de malgastar el dinero de los contribuyentes.

Los registros de impuestos revisados ​​por NBC 7 muestran que al doctor Nick Nichols se le pagó más de $515,000 en 2016.

La presidenta de la junta directiva de Inspires, la Dra. Jayne Gray, dijo que el monto de su salario era alto para reembolsar a Nichols por el pago insuficiente anterior que recibió cuando la escuela estaba empezando a despegar.

El salario anual de Nichols ahora es de $380,000.

Para leer la declaración completa de la Dra. Jayne Gray a NBC 7, haga clic aquí.

A medida que los educadores de las escuelas chárter dan lo mejor de sí, considerando la legislación pendiente, también hacen un llamado a los responsables de supervisar las escuelas chárter para que presten más atención a las escuelas que están autorizadas.

Creemos que este es el problema número uno que requiere una reforma en el movimiento de las escuelas públicas chárter en California en este momento, dijo Rice.

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