Los federales ordenan las tiendas de marihuana para cerrar

Los fiscales federales han tomado medidas enérgicas contra los dispensarios de marihuana en California, advirtiendo a las tiendas que deben cerrar en 45 días o enfrentar cargos penales y la confiscación de sus propiedades, incluso si están operando legalmente bajo la ley estatal de marihuana medicinal de 15 años.

En una escalada del conflicto en curso entre el gobierno de EE. UU. y la floreciente industria de la marihuana medicinal del país, al menos 16 tiendas de marihuana o sus propietarios recibieron cartas esta semana en las que se afirma que están violando las leyes federales sobre drogas, a pesar de que la marihuana medicinal es legal en California. Está previsto que los cuatro fiscales estadounidenses del estado anuncien una represión coordinada más amplia en una conferencia de prensa el viernes.

Sus oficinas se negaron a confirmar las órdenes de cierre. The Associated Press obtuvo copias de las cartas que un fiscal envió a al menos 12 dispensarios de San Diego. Afirman que la ley federal "prevalece sobre la ley estatal y se aplica independientemente de los usos particulares para los que un dispensario vende y distribuye marihuana.

“Según la ley de los Estados Unidos, las operaciones de un dispensario que involucran la venta y distribución de marihuana son ilegales y están sujetas a enjuiciamiento penal y acciones civiles”, se lee en las cartas firmadas por la fiscal federal Laura Duffy en San Diego. "Los bienes muebles e inmuebles involucrados en tales operaciones están sujetos a incautación y decomiso a los Estados Unidos… independientemente del supuesto propósito del dispensario.

La medida se produce poco más de dos meses después de que la administración de Obama endureciera su postura sobre la marihuana medicinal luego de un período de dos años durante el cual los funcionarios federales indicaron que no actuarían agresivamente contra los dispensarios en cumplimiento de las leyes en los 16 estados donde la marihuana es legal. para personas con recomendaciones médicas.

El Departamento de Justicia emitió un memorando de política para los fiscales federales a fines de junio en el que se indica que los dispensarios de marihuana y los cultivadores autorizados en estados con leyes sobre marihuana medicinal podrían ser procesados ​​por violar las leyes federales sobre drogas y lavado de dinero. El esfuerzo por cerrar los dispensarios de California parece ser el esfuerzo de mayor alcance hasta ahora para poner en práctica esa guía.

"Esto realmente no debería ser una sorpresa para nadie. La administración simplemente está cumpliendo con las múltiples amenazas emitidas desde que el presidente Obama asumió el cargo", Kevin Sabet, exasesor del zar antidrogas del presidente y miembro de la Universidad de Pensilvania. Centro de Soluciones para el Abuso de Sustancias. "El desafío es equilibrar la escasez de recursos policiales y la santidad del proceso de aprobación de medicamentos de este país. Parece que la administración simplemente está cumpliendo con múltiples declaraciones hechas anteriormente para lograr ese equilibrio de manera adecuada.

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Greg Anton, un abogado que representa a Marin Alliance for Medical Marijuana, dijo que el propietario del dispensario de 14 años recibió una carta "extremadamente amenazante" el miércoles invocando una ley federal que impone sanciones adicionales por vender drogas dentro de los 1,000 pies de escuelas, parques y patios de recreo

Se ordenó al arrendador desalojar el club de marihuana o correr el riesgo de ser encarcelado, además de la confiscación de la propiedad y todo el alquiler que ha cobrado mientras el dispensario estuvo en funcionamiento, dijo Anton.

El fundador de Marin Alliance "ha estado pagando impuestos estatales y federales durante 14 años, y han cobrado todos los cheques", dijo. "Todo lo que escucho de Obama es quejarse de su presupuesto, pero tiene dinero para hacer esto, lo que en realidad reducirá los ingresos.

Kris Hermes, portavoz del grupo de defensa de la marihuana medicinal Americans for Safe Access, dijo que las advertencias son parte de lo que parece ser un intento de la administración Obama de frenar la marihuana medicinal en múltiples frentes y a través de múltiples agencias. Una serie de redadas en dispensarios en Montana, por ejemplo, involucró a agentes no solo del FBI y la Agencia de Control de Drogas de EE. UU., sino también del Servicio de Impuestos Internos y la Agencia de Protección Ambiental.

Sin embargo, perseguir a los dueños de propiedades no es una táctica nueva, dijo Hermes. Hace cinco años, el Departamento de Justicia bajo la presidencia de George Bush hizo amenazas similares a unos 300 propietarios del área de Los Ángeles que estaban alquilando espacios para puntos de venta de marihuana medicinal, algunos de los cuales finalmente fueron desalojados o cerraron sus puertas voluntariamente, dijo.

“Tuvo un impacto. Sin embargo, el gobierno federal nunca actuó de acuerdo con sus amenazas, nunca procesó a nadie, ni siquiera acudió a los tribunales para iniciar un enjuiciamiento”, dijo Hermes. "En general, eran amenazas vacías, pero confiaron en ellas y en el costo del envío postal para cerrar tantas instalaciones como pudieron sin tener que participar en actividades de aplicación delictivas.

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