Los lugareños arrojaron raíces en la agricultura de la hidroponía

Según un informe publicado en mayo, el mercado hidropónico se estima en $8,100 millones en 2019 y se prevé que llegue a $16,000 millones para 2025. El crecimiento se debe a mayores rendimientos en comparación con los métodos de agricultura convencional en tierras limitadas y otros recursos, lo que ha tenido un profundo impacto en la demanda de cultivos hidropónicos, según el informe.

Alentados por las tendencias de aumento reciente en popularidad, el potencial flujo de ingresos ascendentes y su factor de sostenibilidad, los agricultores locales han estado, últimamente, lanzando granjas hidropónicas en la ciudad.

Motherload Farm & Nursery, una granja orgánica certificada de propiedad y operación familiar, fundada en 2018 y ubicada en Valley Center, lanzó oficialmente su brazo hidropónico en septiembre.

La fundadora Susan Guenther, residente local de San Diego, decidió comenzar una carrera en la agricultura hidropónica cuando se encontró en la búsqueda de una búsqueda creativa después de retirarse de las industrias de marketing y tecnología.

Decidí dirigir esa energía a algo nuevo, algo que realmente disfrutaría: cultivar (y) cultivar, dijo, y agregó que su granja hidropónica se encuentra en 0.9 acres de sus 2.5 acres de tierras de cultivo. Vi que mis 2.5 acres podían competir en el mercado utilizando tecnología para crecer, mientras protegían el medio ambiente y me permitían ser una mujer sostenible.

sin suciedad

La hidroponía es una rama de la agricultura donde las plantas se cultivan sin suelo. Según el sitio web How Stuff Works, los nutrientes que las plantas normalmente obtienen del suelo se disuelven en agua y, según el tipo de sistema hidropónico utilizado, las raíces de las plantas se suspenden, se inundan o se rocían con la solución nutritiva para que la planta puede obtener los elementos que necesita para crecer.

Algunas de las herramientas y materiales necesarios para instalar una granja hidropónica son baldes, mangueras de jardín, pinzas para plantas, tanque de nutrientes, tuberías de PVC y kits de prueba de PH, dijo.

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Para iniciar Motherload, Guenther dijo que usó sus ahorros para la jubilación y asistió al Instituto Archis para la Agricultura Sostenible en asociación con Cal Poly Pomona. Ella dijo que aprendió sobre agronegocios sostenibles y métodos de producción agrícola allí y obtuvo un título como hidroponista en agosto de 2018.

No solo aprendí hidroponía, aprendí sobre agricultores, dijo. Basándome en mi carrera en ventas, marketing y desarrollo de negocios/mercados, pude ver que aunque nuestros agricultores tienen valor y pueden cultivar productos increíbles, la mayoría no sabe cómo vender y llegar al mercado. La mayoría debe confiar en otros, (como) intermediarios, mercados de agricultores, etc. o dejar que sus productos se desperdicien.

El problema con el intermediario, dijo Guenther, es que los agricultores deben vender con una ganancia muy baja y, como resultado, sus fincas no prosperan.

Motivada por esto y también por el creciente movimiento de la granja a la mesa de los restaurantes de San Diego, Guenther no solo estaba lista para poner en marcha su granja hidropónica, sino también para usar su experiencia profesional anterior para resolver el problema mencionado anteriormente mediante la creación de un mercado web. para los agricultores locales de San Diego.

Mercado de agricultores en línea

Me propuse no solo construir Motherload Farm & Nursery, sino también una prueba de concepto para un mercado local de agricultores en línea para agricultores y chefs de San Diego y, en última instancia, para que los habitantes de San Diego tengan una verdadera experiencia local de la granja a la mesa. En el sitio, los agricultores podían publicar sus productos para la venta y los chefs podían comprar en línea, de manera rápida y eficiente, dijo.

En plena producción desde el 15 de enero hasta el 1 de diciembre, Motherload cultiva 198 plantas de tomate tradicionales, 250 plantas de pimiento, 75 plantas de calabaza, 120 berenjenas y mucho más, según Guenther.

Sus clientes incluyen a miembros de la comunidad de Valley Center, chefs y tiendas de suministros agrícolas y de jardinería, dijo. La agricultura hidropónica no solo puede ayudar a las pequeñas granjas a competir con las grandes mientras protege el medio ambiente, dijo Guenther, sino que también puede cultivar alimentos y alimentar a las personas donde la agricultura es demasiado difícil.

Adam Navidi, propietario de Future Foods Farms, centrada en la acuaponía, en Brea, Condado de Orange, dijo que si bien su método de cultivo es más una combinación de hidroponía y acuicultura, entiende por qué la agricultura hidropónica es actualmente una tendencia creciente.

Somos iguales en el hecho de que somos cultivadores sin suelo y utilizamos sistemas similares. Es diferente la forma en que obtenemos nuestros nutrientes, dijo y agregó que en la acuaponía, los nutrientes que se encuentran en el agua utilizada para cultivar y cultivar provienen de la tilapia, el bagre y el camarón. Leí un estudio recientemente en el que probaron los medios en un sistema acuapónico más antiguo y encontraron una microbiología más beneficiosa que la que encontraron en el suelo orgánico. Es un sistema realmente saludable.

El próximo año, Guenther dijo que tiene cuentas con cuatro tiendas de suministros agrícolas y de jardinería y un acuerdo en progreso que permitirá a Motherload Farms proporcionar productos orgánicos frescos para una comunidad de 600 hogares dentro de Valley Center a través de un puesto agrícola comunitario y propuso Tienda especializada en comida de la granja a la mesa.

Una vez que se establezca, Guenther dijo que completará su objetivo de apoyar mejor el movimiento local de la granja a la mesa con el lanzamiento de su mercado de la granja al chef.

Archis Acres en Escondido, fundada por Karen Archipley en 2006, tiene nueve empleados y ocupa seis acres de tierra. La granja, la primera granja hidropónica orgánica en los Estados Unidos, cultiva albahaca y cáñamo. Entre sus clientes se encuentran empresas como Whole Foods y Jimbos.

Para Archipley y su socio comercial y esposo, Colin Archipley, su principal objetivo es no solo cultivar alimentos saludables y sostenibles, sino también ser defensores de los pequeños agricultores, especialmente los que practican la hidroponía.

Los agricultores hidropónicos son un gran activo para California, dijo, y agregó que la agricultura hidropónica utiliza hasta un 80 % menos de agua y produce hasta tres veces más cultivos que la agricultura en suelo. Si estamos tomando medidas adicionales para conservar el agua y asegurarnos de que nuestra comida esté limpia, eso debe reconocerse. La magia está en la planta, no en el suelo.

Actualmente en San Diego, hay un puñado de granjas hidropónicas además de Motherload, dijo Guenther. Esto incluye Archis Acres, Dassi Famly Farm, Go Green Agriculture, Solutions Farms y Sundial Farm.

Endeavour Shen, fundador de Sundial Farm en Vista, cultiva 22 variedades de verduras de hojas verdes en su invernadero de 16,000 pies cuadrados, que incluyen lechuga mantequilla, lechuga romana, col rizada, rúcula, acelgas y albahaca. Fundada en 2016, los clientes de Sundials son mercados de agricultores, restaurantes y algunos de los distritos escolares locales, dijo.

Escuché sobre (hidroponía) alrededor del año 2000. Investigué sobre eso, sobre la forma en que se cultivan las cosas, dijo, y agregó que antes de la agricultura, era contador y también estaba en el ejército.

¿Su inspiración? La capacidad y el deseo de proporcionar alimentos limpios y saludables a las masas.

Quiero proporcionar buena comida a la gente, dijo Shen. Hay agricultores convencionales aquí que dicen que su comida es orgánica y ellos no lo son. Incluso los alimentos orgánicos tienen pesticidas orgánicos. Quiero ir por encima de eso.

Los contratiempos

Shen dijo que, si bien el nivel de entrada para la agricultura hidropónica es más fácil que la agricultura en suelo, la hidroponía tiene sus contratiempos financieros y de rendimiento. El capital inicial para las granjas hidropónicas es mucho, dijo, estimando que se necesitan alrededor de $150,000 para financiar unos 3,000 pies cuadrados. Aún así, Shen dijo que si uno es un agricultor de primera generación y no tiene una amplia experiencia agrícola, es una ruta inteligente a seguir porque uno puede hacer una cantidad decente de agricultura en un área más pequeña.

Controlar el medio ambiente también es difícil, dijo Shen. Debe obtener el tamaño correcto, la relación de flujo de aire correcta, qué tipo de pared de agua, qué tan gruesa será, qué tan larga debería ser, dijo. En esencia, está tratando de crear una atmósfera cómoda dentro de un entorno cerrado. Cuando hay mucha humedad, es más difícil enfriar la casa. No es facil.

Sin embargo, Shen es optimista.

El próximo año, Shen dijo que está trabajando para que Sundial certifique como orgánico y también espera comenzar a cultivar fresas, pepinos persas y tomates, entre otros productos.

El objetivo a largo plazo es eventualmente crear un sistema en el que use suelo en lechos elevados, para que el suelo no se contamine de ninguna manera, dijo, y agregó que ya extrae el agua de la ciudad a través de ósmosis inversa antes de mezclarla con fertilizante para su práctica hidropónica.

Queremos calidad, dijo. Ese es mi objetivo número uno.

Archipley cree que la industria de la agricultura hidropónica seguirá creciendo a nivel local y nacional.

Nuestro suelo necesita un descanso, dijo. Hay toda esta charla sobre cómo hay plomo en los alimentos para bebés. La razón de esto es porque se cultiva en el suelo. Estamos en un estado de limpieza tóxica en este momento. No estoy en contra de la agricultura del suelo, y los agricultores orgánicos están haciendo lo mejor que pueden y eso nos encanta. Pero, la hidroponía es el futuro.

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