Los supervisores dan el primer paso para permitir que los negocios de la cocina casera

La Junta de Supervisores del Condado de San Diego votó 3-0 el miércoles para iniciar el proceso de permitir las operaciones de cocinas caseras de microempresas en todo el condado.

Los supervisores ordenaron a la directora administrativa Helen Robbins-Meyer que creara una ordenanza y la regresara a la junta en 120 días.

Las cocinas caseras, conocidas como "MEHKO", se pueden autorizar condado por condado.

La supervisora ​​Nora Vargas, quien presidía la reunión del miércoles, hizo la propuesta junto con su colega Joel Anderson. Anderson y el presidente de la junta, Nathan Fletcher, estuvieron ausentes durante la votación. Los miembros de la audiencia que hablaron a favor de permitir las cocinas caseras aplaudieron.

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Según Anderson y Vargas, los beneficios de MEHKO incluyen:

  • Oportunidades económicas significativas para operaciones de cocina casera a pequeña escala, que son operadas principalmente por mujeres, inmigrantes y personas de color.
  • Fomentar que las operaciones de alimentos en el hogar "informales" existentes se vuelvan más seguras y legales
  • Permitir que los miembros de la familia continúen brindando atención en el hogar para miembros de la familia con discapacidades del desarrollo y miembros de la familia mayores mientras obtienen los ingresos que tanto necesitan.
  • Crear otro camino para complementar los ingresos familiares de los más afectados por la pandemia de COVID-19
  • Permitir que los aspirantes a restauradores prueben y examinen un menú mientras aprenden los conceptos básicos de lo que se necesita para administrar una operación de alimentos minoristas a pequeña escala.
  • Brindar opciones adicionales de servicio de alimentos en ubicaciones remotas
  • Operadores de cocina que pagan impuestos estatales y adquieren licencias comerciales

Los supervisores Jim Desmond y Terra Lawson-Remer expresaron su apoyo para establecer las pautas de MEHKO.

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"Esto es genial", dijo Lawson-Remer. “Me encantan los pequeños negocios, me encantan los tamales y me encanta apoyar a nuestras microempresas.

Si bien a Desmond le preocupaba que la política del condado posiblemente usurpara las reglas del gobierno de la ciudad local, describió la propuesta de la cocina casera como "algo maravilloso" y también escuchó el apoyo de los propietarios de restaurantes.

Vargas dijo que a pesar de que Anderson estuvo ausente de la reunión del miércoles, permitir que las cocinas caseras "es algo cercano y querido para su corazón.

Durante una audiencia pública, alrededor de 20 defensores les dijeron a los supervisores cuán importantes son las cocinas caseras para sus comunidades, familias trabajadoras y empresarios que quieren tener la oportunidad de tener éxito en los negocios de restaurantes pero carecen de los fondos.

Karen Melvin de San Diego Microenterprise Home Kitchen Coalition dijo que desde que el condado de Riverside permitió los MEHKO hace dos años, no ha habido quejas por inocuidad de los alimentos y solo dos quejas por molestias.

John Alvarado, director ejecutivo del Proyecto Buen Vecino, pidió a los supervisores que "por favor den a mi comunidad el derecho de alimentar a nuestra gente.

Una mujer que dijo que emigró del Congo hace 14 años y ahora es ciudadana estadounidense legal, instó a los supervisores a votar sí.

"A mí y a otros en mi comunidad nos gustaría tener la oportunidad de cocinar para sus vecinos, para poder cuidar a nuestros hijos y ganar dinero para [nuestras] familias", dijo.

La ley estatal estableció los MEHKO como un nuevo tipo de instalación de alimentos al por menor para ser operado por un residente en una casa privada. Hasta la fecha, siete de los condados de California han autorizado MEHKO.

La oficina de Anderson recibió más de 30 cartas de apoyo de grupos y organizaciones de la comunidad local. Dos de estos partidarios, Foodnome y la Coalición MEHKO de San Diego, hicieron que sus representantes hablaran con los supervisores en una conferencia de prensa la semana pasada.

"Foodnome, el primer mercado legal de comida casera en los EE. UU., ha apoyado activamente a más de 150 cocineros caseros, la mayoría de los cuales son mujeres y personas de color, para obtener permisos MEHKO legales en California", dijo Roya Bagheri, Foodnome representante.

"En más de dos años de operación, con más de 100 000 comidas vendidas, no ha habido quejas sobre seguridad alimentaria", dijo Bagheri. "Hemos visto los increíbles impactos del programa MEHKO en la inclusión, la incubación y la innovación en las comunidades locales e instamos al condado de San Diego a brindar esta oportunidad a los residentes.

Puede obtener más información sobre el programa MEHKO en relación con el condado de San Diego aquí.

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