NBC 7 investiga informes de joyero que se aprovecha de los militares

Jacob Helmuth dice que a una edad temprana, su madre soltera y trabajadora le enseñó el valor del servicio y el sacrificio. En 2013, dejó su hogar en Fort Wayne, Carolina del Norte, para servir a su país como infante de marina de los EE. UU. Ahora está estacionado en Camp Pendleton.

Helmuth le dijo a NBC 7 Investigates que en su primer día libre visitó el centro de San Diego. Aunque estaba con amigos, estaba pensando en la familia.

Mi papá se fue cuando yo tenía nueve o diez años. A partir de ese momento [mi mamá] me crió sola, dijo. Quería hacer algo bueno por ella por una vez.

Ese día, Helmuth compró lo que se llama la Medalla de Honor de las Madres de Romanos Jewelers. El asociado de ventas le vendió el collar y un reloj por más de $2,300. Ese precio levantó una bandera roja para la madre de Helmuth, por lo que llamó a NBC 7 Investigates.

El infante de marina estadounidense Jacob Helmuth quería hacer algo bueno por su madre mientras estaba estacionado en San Diego.

Hicimos que Helmuth nos enviara los documentos de la compra. Demostraron que se inscribió en un plan de pago. Helmuth dijo que ahora se da cuenta de que fue un gran error.

No me mostraron la tasa de porcentaje, recordó.

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El estado de cuenta mensual de Helmuth muestra una tasa de interés del 29,9 por ciento. También muestra un pago mínimo de $75. Ese pago no cubre el costo de la tasa de interés de $80.

Helmuth dijo que salió de la joyería con el collar, un reloj y algunos papeles, ninguno de los cuales era copia de su acuerdo financiero con la empresa.

El marinero de la Marina Antoine Graham, de 19 años, le dijo a NBC 7 que Investigates dijo que le sucedió lo mismo.

El único papeleo es lo que tienes en la mano allí mismo, dijo Graham mientras señalaba un papel que le entregó a NBC 7 Investigates Candice Nguyen. El periódico no mostró un precio ni ningún detalle de su plan de pago.

Según una carta de A. David Youssefyeh, abogado de Romanos, es política de Romanos dar copias de todos los documentos a todos sus clientes. Youssefyeh dijo que tanto Helmuth como Graham firmaron un Acuerdo de Crédito y Divulgaciones que indican la tasa de interés anual del 29,9 por ciento.

Los marineros dijeron que no salieron por la puerta con este papeleo. También le dijeron a NBC 7 Investigates que los cargos por intereses no les fueron explicados claramente.

En la carta a NBC 7 Investigates, Youssefyeh proporcionó más detalles sobre los detalles del plan de pago de Helmuths.

Su cargo de pago mensual fue de $150.00 (pagaderos dos veces al mes en cuotas de $75), con cargos de interés que comenzaron en $54.79 y disminuyeron, dijo.

El Abogado de Protección al Consumidor Tim Blood revisó algunos de los documentos financieros que los militares recibieron de Romanos y dijo: Según los documentos que he visto, hay algunas omisiones muy grandes en lo que debe proporcionarse que simplemente no están allí y eso es preocupante.

Continuó diciendo que las leyes de divulgación exigen que las empresas que brindan crédito expliquen los acuerdos financieros de manera clara y visible por escrito, en una forma que el consumidor pueda conservar.

Oscar Castillo es un ex empleado de Romanos. Es una de varias personas que se comunicaron con NBC 7 Investigates para denunciar irregularidades por parte de la empresa. Castillo trabajó para las ubicaciones comerciales de Gaslamp y National City durante dos años hasta que, dijo, fue despedido en junio.

Ni siquiera estábamos financiando [a los militares]. Solo estábamos allí para tomar su dinero, dijo. Están apuntando a los militares. Solo apuntarían a los más jóvenes. Los que estaban recién llegados, los Marines, la Armada.

En la carta del 14 de noviembre a NBC 7 Investigates, Youssefyeh dijo que Castillo fue despedido por un desempeño laboral deficiente.

Castillo, Graham y Helmuth están lejos de ser los únicos que hablan. NBC 7 Investigates recibió llamadas y correos electrónicos similares de militares y sus familias del norte de California, Indiana, Illinois, Texas y Carolina del Norte.

Durante las semanas de nuestra investigación, se rechazaron numerosas solicitudes de entrevista con el propietario de la empresa, Randy Abalkhad. En cambio, la compañía nos hizo hablar con Jorge Mirlas, gerente de marketing de Romanos Jewelers para el condado de San Diego.

Aquí en esta ubicación [Horton Plaza], puedo asegurarles que personalmente estoy involucrado en el proceso de capacitación para asegurarme de que las personas entiendan todo de la A a la Z, nos dijo Mirlas.

Mirlas no pudo responder a inquietudes específicas, como clientes que dijeron que no recibieron copias de sus acuerdos de compra o reclamos de que los asociados de ventas no explicaron claramente los planes de pago.

Sin embargo, más adelante en la entrevista reconoció, Desde que nos llamó la atención, hemos implementado nuevas políticas y procedimientos para garantizar la satisfacción del cliente.

NBC 7 investiga a Candice Nguyen y luego preguntó: Parece que se enteró de algunos de estos problemas antes de esta entrevista.

Me llamó la atención antes de esta entrevista, respondió Mirlas. Correcto. Todo lo que has mencionado.

Con Romanos Jewelers sin devolución, sin política de reembolso, Helmuth dijo que sigue sintiéndose estancado financieramente.

El abogado Blood aconseja a las personas que se encuentran en situaciones similares que se abstengan de suspender los pagos.

Sugiere tratar el problema mientras continúa con los pagos para asegurarse de tener un caso sólido en contra de la empresa. También dice que si alguien llega a un acuerdo financiero, asegúrese de comprender completamente el contrato y obtenga una copia antes de salir de la tienda.

Después de que se transmitió la historia de NBC 7 Investigates, el portavoz de la Marina, Brian ORourke, dijo que envió la noticia a su jefe maestro de comando, quien luego la envió a cada jefe maestro de comando en el área de San Diego. Ellos, a su vez, han advertido a todos los marineros debajo de ellos.

Tu historia arrojó luz sobre un problema que no sabíamos que existía, dijo ORourke. Esto es lo que necesitamos. Este tipo de historias sobre las que debemos contarles a nuestros marineros: advertencias.

En la carta de noviembre, dijo Youssefyeh, Romanos estaría feliz de abrir nuestros archivos a cualquier inspector de la Marina para revisar nuestros tratos con su personal y confirmar que toda la documentación y la información están en orden.

Nota del editor: la historia a continuación se actualizó para reflejar las respuestas recibidas de Romanos Jewelers el 14 de noviembre de 2014.

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