NBC 7 Investigaciones: los oficiales de policía de San Diego huyen de la fuerza

En estos días, el Departamento de Policía de San Diego responde a más que solo emergencias en las comunidades locales. También enfrenta un problema real dentro de sus propias filas: los oficiales están dejando la fuerza en números casi récord.

Cuando faltan unos tres meses para este año fiscal, un total de 189 oficiales se han ido del SDPD, unos 20 por mes, lo que, en total, es más que cada uno de los últimos tres años fiscales completos.

Jared Wilson, presidente de la Asociación de Oficiales de Policía de San Diego, tenía muy poco positivo para compartir sobre la situación.

No recomendaría esta agencia en este momento”, dijo Wilson. No haría eso. El departamento de policía está roto y tenemos que arreglarlo.

Wilson dijo que el éxodo no es el resultado de un problema, pero dijo que el mandato de vacunas impuesto por la ciudad de San Diego llevó a algunos al límite, allanando el camino para que otros lo siguieran.

Nos dijeron que se irían, y lo hicieron, dijo Wilson. Y les dijimos a todos que eso sucedería el año pasado.

El año pasado, una encuesta del sindicato de policías mostró que más de 400 oficiales considerarían renunciar si la ciudad hiciera cumplir un mandato de vacunación. La ciudad dijo que hasta el momento, solo 68 oficiales declararon que el mandato es la razón por la que se fueron, pero Wilson cree que el número real es mucho mayor.

Es algo así como una bola de nieve, dijo Wilson a NBC 7. Una vez que algunas personas se van, sigue y sigue y sigue. Y está más allá del mandato en este momento. Es un catalizador, pero no es el problema principal.

El problema principal, dijo Wilson, se ha ido acumulando durante décadas: la baja moral debido a los salarios por debajo del promedio. NBC 7 Investigates se reunió con el alcalde de San Diego, Todd Gloria, quien reconoció los problemas que enfrenta el departamento.

Cuando hablo con los oficiales de policía, sé que tienen un trabajo difícil, dijo Gloria. Sé que les estaban pidiendo una cantidad tremenda.

Wilson le dijo a NBC 7 que el departamento de policía está roto. El alcalde no está de acuerdo.

Quiero ser muy claro: creo que tenemos un departamento de policía increíble, dijo Gloria. Tenemos un departamento de policía de casi 2,000 personas de oficiales juramentados que salen y hacen un trabajo increíble, y eso se refleja en el hecho de que somos una de las grandes ciudades más seguras del país.

Gloria dijo que los alcaldes y concejales anteriores no pagaban lo suficiente a los oficiales.

Tuvimos un período en el que no se proporcionaron aumentos salariales durante casi media década, dijo Gloria. Todavía estamos pagando el precio hoy.

El alcalde señaló que los oficiales aún recibieron su aumento planificado del 3% el año pasado a pesar del déficit presupuestario. Este año, dijo, espera aumentar aún más los salarios y espera firmar un nuevo contrato con la policía antes de que la ciudad adopte un nuevo presupuesto, que propondrá el viernes.

Tengo mucho trabajo por delante", dijo el alcalde. Pero esto es necesario. Es importante. Lo vio reflejado en un año presupuestario difícil. Continuará viendo esa prioridad a medida que mejore el presupuesto.

Wilson dijo que no es solo pago. Dice que se percibe una falta de apoyo por parte de los altos mandos de la ciudad.

No es una cosa”, dijo Wilson. Es una multitud de cosas.

Wilson dijo que la tensión de perder oficiales por cualquier motivo está impulsando a los oficiales que ya están sobrecargados de trabajo a renunciar. El resultado, según Wilson, es una fuerza policial más reducida que es menos segura tanto para los agentes como para el público al que sirve.

Cuando te golpean en la calle y un oficial de policía tarda 33 minutos en llegar hasta ti, eso es inaceptable.

Hace referencia a los informes anuales de desempeño de la ciudad para todos sus departamentos. Muestra que el año fiscal pasado, los oficiales tardaron un promedio de 33,4 minutos en responder a las llamadas de Prioridad Uno. El objetivo es menos de la mitad de eso: 14 minutos. El SDPD define las llamadas de prioridad uno como "crímenes graves en progreso o una amenaza para la vida. Los ejemplos incluyen: niños desaparecidos, abuso infantil, violencia doméstica, disturbios que involucran armas/violencia y amenazas de bomba". No son tan graves como las llamadas de emergencia, de las cuales el departamento cumplió su meta de tiempo de siete minutos.

El alcalde no está de acuerdo con la idea de que los problemas de personal están reduciendo los tiempos de respuesta. Él culpa a algo completamente diferente.

Aquí está la cosa: cuando observa los niveles de personal, tenemos apenas 1,900 oficiales en la ciudad de San Diego. Gloria dijo. Son más oficiales de los que tuvimos en 2017, 2018, 2019, 2020. Eso es algo bueno. La medida en que se cuestionaron en este espacio se debe en gran parte al hecho de que vemos niveles crecientes de delincuencia que se reflejan en todo el país.

Gloria también dijo que las últimas tres academias de policía estaban llenas. Asegurarse de que eso suceda es la misión diaria del teniente del Departamento de Policía de San Diego, Steve Waldheim.

La conclusión es que esta es una gran agencia para trabajar, dijo Waldheim.

Waldheim lidera los esfuerzos del departamento en materia de antecedentes y reclutamiento. Siente los efectos de las salidas recientes.

Tiene un gran impacto en el hecho de que hay más presión para nosotros, dijo Waldheim. Queremos rellenarlos porque queremos mantener segura la ciudad.

Waldheim dijo que el departamento está trabajando para recuperar un programa de incentivos para atraer transferencias de otras agencias, así como bonificaciones para los oficiales que reclutan nuevos empleados. También esperan firmar un contrato más grande con una agencia de marketing digital, un contrato que SDPD perdió debido a los recortes financieros durante COVID.

Fue un gran golpe para nosotros cuando los perdimos, explicó Waldheim.

El teniente también dijo que el departamento realizará más exposiciones de contratación y espera producir pronto un video de contratación con un influencer de YouTube.

La cantidad de solicitantes del SDPD aumentó en 2019 y 2020, pero cayó en picada en 2021, cayendo en casi mil solicitudes, hasta 2,743 de 3,664 solicitantes.

La ciudad de San Diego no es la única que enfrenta desafíos de personal. En enero pasado, el Foro de Investigación Ejecutiva de la Policía encuestó a casi 200 departamentos. Hubo un 23,6 % más de jubilaciones en 2021 que en 2019 y un 42,7 % más de renuncias.

El Departamento de Policía de San Diego enfrenta el desafío creciente de evitar que los oficiales se dirijan a otras agencias locales, informa Alexis Rivas de NBC 7.

NBC 7 Investigates revisó los datos de todo el estado de California, mostrando dónde trabajan los oficiales juramentados y cuándo. Durante los últimos cinco años calendario completos, 130 policías de San Diego abandonaron la fuerza de la ciudad pero permanecieron en el estado. La mayoría fue al Departamento del Sheriff del Condado de San Diego.

David Leonhardi, presidente de la Asociación de Alguaciles Adjuntos del Condado de San Diego, aboga por los trabajadores de la agencia de aplicación de la ley más grande del condado.

Somos el equipo universitario de las fuerzas del orden en el condado de San Diego, dijo Leonhardi.

Pero, dijo, incluso un equipo universitario tendrá problemas si la gente no quiere practicar este deporte.

Estamos contratando personas hoy que podrían no ser las más adecuadas para la aplicación de la ley, nos dijo Leonhardi. La realidad es que hay algunas llamadas de servicio menores a las que ya no respondemos.

Incluso el departamento que probablemente sea el destino de una transferencia SDPD dijo que está perdiendo agentes más rápido de lo que pueden ser reemplazados. NBC 7 Investigates encontró que 254 agentes abandonaron el departamento el año pasado, 49 agentes más que en 2020 y 82 más que en 2019.

No es fácil pararse en una fila, que la gente te diga nombres hirientes, te llame cosas, te arroje piedras y botellas, te lastime, cuando literalmente solo estás haciendo tu trabajo, dijo Leonhardi. Eso tiene un costo emocional en las personas, un costo emocional y físico.

Después del departamento del alguacil, era más probable que los oficiales de policía de San Diego se transfirieran a la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado o a los departamentos de policía de Carlsbad o Chula Vista. (Sin embargo, cinco de los 130 oficiales que abandonaron SDPD en los últimos cinco años calendario han regresado al departamento).

Las 10 principales agencias de policía en el estado de California a las que se transfirieron los agentes de policía de San Diego entre 2017 y 2021.

La jefa de policía de Chula Vista, Roxana Kennedy, dijo que las transferencias han fortalecido su departamento.

Entonces, ese es mi trabajo como jefe: tratar de encontrar a la persona adecuada para estar aquí con el Departamento de Policía de Chula Vista, a largo plazo, dijo Kennedy. "Ese es mi objetivo.

Kennedy llevó a NBC 7 Investigates a un recorrido improvisado por la estación después de una entrevista, durante la cual, se hizo evidente rápidamente, que conocía a todos por su nombre y todos los departamentos.

Los números muestran que CVPD está contratando y reteniendo oficiales en un momento en que muchos están entregando sus credenciales en otros lugares.

Cuando miran a Chula Vista, nos miran a nosotros en busca de un ambiente familiar, dijo Kennedy. Nos miran en busca de innovación porque eran muy conocidos con nuestro programa de drones.

El Departamento de Policía de Chula Vista es significativamente más pequeño que SDPD o el departamento de alguaciles del condado. Para evitar el agotamiento, dijo Kennedy, el departamento invierte mucho en tecnología.

Chula Vista es la agencia con menos personal en el condado de San Diego, dijo Kennedy. Entonces, el hecho de que utilicemos la tecnología no para reemplazar a nuestros oficiales sino para mejorar nos ha ayudado enormemente con la forma en que hemos abordado el crimen en nuestra comunidad.

Chula Vista también se destaca en el departamento de salarios. El rango para un oficial de paz en la ciudad de South Bay es de $84,341 a $112,887. Compare eso con SDPD, que tiene un rango de salario de $71,614 a $102,170. Y casi sin precedentes en otras agencias, en Chula Vista, los oficiales pueden elegir sus días libres y sus turnos de trabajo.

Simplemente estoy orgulloso de la atmósfera que hemos creado aquí”, dijo Kennedy. “Estoy más que orgulloso de la relación con la comunidad, este es un gran lugar para trabajar. Creo que sentirse valorado y apoyado es realmente importante en la aplicación de la ley, y sé que lo sentimos en nuestra comunidad.

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