Pareja entre 11 arrestados en un esquema de secuestro transfronterizo que involucra a las víctimas de SoCal

Una pareja fue arrestada en San Diego la semana pasada por acusaciones de que cobraron pagos en un esquema de secuestro por rescate que dejó a un hombre de San Diego y un hombre de Norwalk muertos en Tijuana, México.

Leslie Briana Matla, de 20 años, y su novio Juan Carlos Montoya Sánchez, de 25, ambos residentes de Tijuana, están acusados ​​de viajar a EE. UU. para cobrar rescates de las familias de tres hombres secuestrados en Tijuana en abril y marzo, según un informe. denuncia presentada ante la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos.

"Cuando ha habido una muerte asociada con una conspiración como esta, es particularmente importante para nosotros acusar el caso, procesar el caso y asegurarnos de que se reivindican los derechos de las víctimas", dijo el fiscal federal Joseph Axelrad.

Malta y Sánchez fueron dos de los 11 arrestados en el esquema que apuntó a más de 20 víctimas de los Estados Unidos y México. Otros nueve fueron arrestados en México, dijo la Fiscalía de Baja California.

En tres casos, el 28 de marzo, el 13 de abril y el 22 de abril, hombres fueron secuestrados al sur de la frontera mientras estaban de negocios o visitando a familiares, dijo la Oficina del Fiscal Federal. Una persona que llamó les dijo a sus familias que dejaran los pagos de rescate en varios lugares del sur de California, según la denuncia.

Las víctimas en este caso fueron golpeadas, torturadas y, por supuesto, en dos casos, trágicamente dos víctimas, dos rehenes fueron asesinados, dijo Axelrad.

El cuerpo del hombre de San Diego fue descubierto por las autoridades mexicanas el 29 de marzo, un día después de que a su hijo se le ordenara tirar una bolsa con $25,000 en el baño de mujeres de un restaurante McDonalds en San Ysidro.

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El cuerpo del hombre de Norwalk fue encontrado en México el 14 de abril. El día anterior, su familia intentó pagar un rescate de $25,000 a una mujer en el estacionamiento de un Lowes en Norwalk. Los investigadores creen que la mujer era Matla, según la denuncia.

La policía mexicana rescató a la tercera víctima, un hombre de Pasadena, de un hotel en Tijuana donde las otras dos víctimas también estaban como rehenes. Los investigadores recibieron un aviso de una mujer que llamó para informar que un miembro de su familia fue secuestrado y pidió un rescate de $20,000. A su familia le dijeron que una mujer embarazada cobraría su pago en el estacionamiento de Food 4 Less en Lynnwood antes de que el hombre fuera rescatado, según la denuncia.

Nueve sospechosos fueron arrestados en el hotel, según la denuncia.

Los sospechosos mantuvieron a sus víctimas en moteles en Tijuana y se dirigieron a personas que creían que podían pagar el rescate en dólares, según la Fiscalía de Baja California.

El grupo aprovechó la dificultad de las autoridades para cooperar en diferentes lados de la frontera.

"Esperemos que juicios como este le den a la gente de la comunidad un poco de consuelo de que nos tomamos esto en serio, que perseguimos este tipo de delitos con todo nuestro esfuerzo porque queremos que la gente se sienta segura. Queremos que la gente sepa que no van a dejar que cosas como este stand", dijo Axelrad.

Con base en los registros de cruce fronterizo y el video de vigilancia de los lugares de recolección de pagos, los investigadores creen que Matla fue enviada desde Tijuana a San Diego, Norwalk y Pasadena para recolectar el dinero. La denuncia también dice que Sánchez recibió transferencias electrónicas de dos de las víctimas del secuestro.

Matla y Sánchez fueron acusados ​​de un cargo de lavado de dinero. La pareja, que permanece bajo custodia federal en Estados Unidos, podría enfrentar cadena perpetua si es declarada culpable.

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