Patrick Henry High Student muere por presunta enfermedad meningocócica

Un estudiante de secundaria del área de San Diego murió el jueves por una presunta infección bacteriana meningocócica.

La alumna de noveno grado, Jewelean Pimentel, asistió a la escuela secundaria Patrick Henry, y fue la última en clase el martes y se enfermó ese día.

El oficial adjunto de salud pública del condado de San Diego, Eric McDonald, dijo que los amigos y familiares que han estado en contacto cercano con Jewelean han recibido antibióticos para evitar contraer la infección.

Cuando se le preguntó cuántas personas estuvieron expuestas a ella, McDonald estimó menos de 100.

"Hemos identificado varios contactos cercanos… pero realmente el riesgo de ser un contacto casual de un individuo con esto es muy, muy bajo", dijo.

En una carta enviada a casa con los estudiantes el jueves, los funcionarios de la Escuela Secundaria Patrick Henry advirtieron a los padres que estén alerta ante signos de enfermedad meningocócica en sus hijos.

Los síntomas incluyen fiebre, dolores de cabeza intensos, letargo y rigidez en el cuello. La enfermedad también puede causar erupciones moradas que no cambian de color cuando las presionas, y McDonald dijo que Jewelean tenía esa erupción.

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La bacteria meningocócica puede infectar la sangre o causar inflamación de los tejidos que cubren el cerebro y la médula espinal.

Los funcionarios de salud recibirán los resultados de las pruebas la próxima semana para confirmar si Jewelean tenía la enfermedad meningocócica.

La enfermedad se transmite a través del contacto cercano con una persona que tiene la infección y, a pesar de la muerte de este estudiante, existe un bajo riesgo de que alguien en la escuela esté expuesto, dijo la Oficial de Salud Pública del Condado, Wilma Wooten, en un comunicado. El contacto cercano, dijo McDonald, incluye compartir alimentos, bebidas y bálsamo labial o vivir en el mismo hogar con alguien que está infectado.

Una vez expuestas, las víctimas suelen ver los síntomas dentro de los tres o cuatro días, aunque pueden pasar hasta diez días antes de que aparezcan los síntomas.

"Alguien puede ser muy joven, saludable (y) vibrante sin antecedentes médicos como este individuo y luego sucumbir a la enfermedad muy rápidamente, en 24 a 48 horas", dijo McDonald.

Si sospecha que su hijo tiene una infección similar, llévelo a su médico lo antes posible.

El viernes, la directora de la escuela secundaria Patrick Henry, Listy Gillingham, envió una nota a los padres sobre la muerte de Jewelean. La carta decía, en parte:

Todos nosotros en Henry High School estamos profundamente entristecidos por la repentina pérdida de este estudiante. Nuestro más sentido pésame para la familia. Tenga la seguridad de que esta enfermedad se transmite a través del contacto cercano con la persona que tiene la infección y es muy poco probable que alguien en la escuela haya estado expuesto. Como precaución, esté alerta a los signos de la enfermedad meningocócica.

Se le anima a hablar con su hijo sobre sus pensamientos y sentimientos acerca de la muerte. Proporcionar salidas para la expresión, como dibujar, escribir y hablar. Se honesto. Si se le hacen preguntas difíciles, está bien decir que no sabe las respuestas. Tranquilice a su hijo sobre su propia salud y seguridad. Manténgase físicamente cerca de su hijo. Los abrazos y el cariño siempre son apreciados y útiles durante este tiempo.

En la nota, el director también dijo que el Equipo de Respuesta a Crisis del distrito estaría en el campus el martes para ayudar a apoyar a los estudiantes, el personal y los padres durante este trágico momento.

Este es el segundo caso de posible enfermedad meningocócica reportado este año en el condado y la primera muerte. En 2013, el condado de San Diego vio 16 casos reportados y tres muertes a causa de la enfermedad.

En noviembre pasado, Aaron Loy, nativo de Carlsbad y graduado de la escuela secundaria La Costa Canyon, perdió ambos pies después de contraer el mismo tipo de bacteria que posiblemente mató al estudiante Patrick Henry.

"Alguien puede ser muy joven, saludable y vibrante sin atención médica, como lo fue este individuo, y luego sucumbir a la enfermedad muy rápidamente, en 24 a 48 horas", dijo McDonald.

Hay una vacuna disponible para prevenir ciertas cepas de la enfermedad meningocócica y se recomienda para niños de 11 a 18 años. Las vacunas están disponibles a través de los centros de salud pública del condado.

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