Pequeño escarabajo mata árboles, riesgo de fuego en San Diego

Qué saber

  • El escarabajo se encontró por primera vez en Whittier Narrows en el condado de Los Ángeles en 2003.
  • Se ha establecido en los condados de Los Ángeles, Orange y Riverside, y está ampliando su alcance en el condado de San Diego.
  • Si cree que el escarabajo está infectando sus árboles, comuníquese con la oficina del comisionado de agricultura local para obtener más información.

Un diminuto escarabajo está tan extendido en California que los legisladores, preocupados por la seguridad de millones de árboles, están buscando una manera de detener su destrucción.

Ahora se están realizando nuevos esfuerzos en el condado de San Diego para detener la propagación del barrenador.

El escarabajo ya ha acabado con miles de sauces en el Parque Regional del Valle del Río Tijuana y ha infestado árboles en la Reserva Ecológica de la Laguna San Elijo en Cardiff-By-The Sea.

Los guardaparques dijeron que el escarabajo tenaz parece apuntar a los árboles a lo largo de las vías fluviales. Sin embargo, su destrucción es generalizada.

"Este insecto no discrimina a ningún árbol", dijo Patty Heyden, guardaparques del condado de Flinn Springs. "Golpeará cualquier árbol que esté alrededor.

El barrenador, que es más pequeño que una semilla de sésamo, se infiltra en los árboles con un hongo que se propaga rápidamente debajo de la corteza.

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"Interrumpen todo el sistema vascular del árbol, todo el sistema de transporte de agua del árbol", explicó Pat Nolan, patólogo de plantas del condado de San Diego. "Y eventualmente hay tantos cortes en ellos que el agua no puede llegar desde las raíces hasta la copa del árbol.

La decoloración y las manchas húmedas en la corteza y las ramas son signos de infestación.

Nolan dijo que la presencia del insecto a menudo no se nota al principio. "Si empiezas a contar, fácilmente podría haber 30, 40 mil agujeros en un árbol.

Los guardabosques creen que la plaga fue transportada de alguna manera a través de una caja de envío de madera desde el sudeste asiático hasta el sur de California.

Actualmente, los guardabosques no pueden contener la propagación del escarabajo. El barrenador no tiene depredador nativo y no existe cura para el hongo.

Los legisladores estatales ahora están emprendiendo la lucha para erradicar la diminuta plaga.

Esta sesión legislativa, Asamblea. Lorena Gonzalez-Fletcher (D-80) presentó el Proyecto de Ley de la Asamblea 2054, que reserva $5 millones para crear un plan de ataque coordinado a nivel estatal. Desde entonces, ese plan se incorporó a AB 2470, presentado por el asambleísta Tim Grayson (D-14).

"Los árboles muertos, por supuesto, en una temporada de verano son una receta para los incendios forestales", dijo Gonzalez-Fletcher. “Esa es una de las grandes preocupaciones, creo, especialmente en nuestras partes del este del condado”.

Los parques locales también tienen una estrategia para los árboles caídos.

"Cuando quitamos un árbol, cortamos la corteza y la solarizamos. La amontonamos, le ponemos plástico transparente, lo dejamos reposar durante un año y dejamos que se cocine, y eso ayuda a destruir las larvas", explicó Heyden. . "Luego lo usamos como mantillo y vuelve a la tierra.

En el parque del condado de Flinn Springs, los guardabosques y los voluntarios han plantado casi cien árboles para compensar los árboles que murieron después de ser infestados por el barrenador.

En el Parque Regional del Valle del Río Tijuana, los guardabosques plantan al menos tres árboles por cada uno que se retira.

Pero los nuevos árboles no pueden crecer más rápido que la plaga destructiva, que según los expertos podría matar a millones de árboles en el sur de California.

"Todo el mundo está en peligro de perder sus árboles a causa de este insecto", dijo Heyden. "Es algo aterrador. Realmente lo es.

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