¿Qué son las municiones de clúster y las bombas de vacío? Rusia acusada de usarlos en Ucrania

Grupos de derechos humanos y observadores dicen que Rusia está utilizando "municiones de racimo" y "bombas de vacío" en su invasión de Ucrania, una acusación que Moscú niega. Si se confirma, el despliegue de las armas, especialmente en áreas civiles abarrotadas, daría paso a nuevas preocupaciones humanitarias en el conflicto, la guerra terrestre más grande de Europa en generaciones.

Los defensores de la prohibición de las bombas de racimo dicen que matan indiscriminadamente y ponen en peligro a los civiles mucho tiempo después de su uso. Desde Siria y Yemen hasta los Balcanes, Afganistán y el Sudeste Asiático, las municiones sin detonar de las bombas de racimo continúan matando y mutilando a personas años o incluso décadas después de que se dispararon las municiones.

La embajadora de Ucrania en los Estados Unidos, Oksana Markarova, dijo a los periodistas después de una reunión con miembros del Congreso el lunes que Rusia ha utilizado una "bomba de vacío" o arma termobárica, informa NBC News. Markarova no dijo dónde ni cuándo se usó el explosivo de combustible y aire, ni proporcionó evidencia para respaldar el reclamo.

Cuando se le preguntó sobre la acusación durante una sesión informativa en la Casa Blanca, la secretaria de prensa Jen Psaki dijo que había visto los informes pero que no tenía confirmación de que Rusia hubiera desplegado tales armas. Psaki agregó que si es cierto, "potencialmente sería un crimen de guerra.

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Aquí hay una mirada más cercana a las armas y por qué su uso genera una preocupación particular:

¿QUÉ ES UNA BOMBA DE RACIMO?

Las bombas de racimo son armas que se abren en el aire, liberando submuniciones, o bombetas, que se dispersan en un área grande, con la intención de causar destrucción en múltiples objetivos a la vez. Las bombas de racimo pueden ser lanzadas por aviones, artillería y misiles, según el Comité Internacional de la Cruz Roja.

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Más allá del daño inicial causado por las municiones en el momento del impacto, las minibombas tienen una alta tasa de fallos en la explosión, de hasta un 40% en algunos conflictos recientes, según el CICR.

Eso deja franjas de tierra salpicadas de minibombas que podrían explotar. El regreso a la vida normal en esas áreas se vuelve peligroso, particularmente en áreas densamente pobladas. Algunos países anteriormente devastados por la guerra pasan años tratando de eliminar las bombas de racimo sin explotar.

¿QUÉ ES UNA BOMBA DE VACÍO O TERMOBÁRICA?

Las bombas de vacío, también conocidas como armas termobáricas o de combustible y aire, son un dispositivo explosivo de dos etapas que utiliza el oxígeno del aire para desencadenar una explosión más grande y duradera.

Según Human Rights Watch, la primera etapa esparce el combustible en una nube de aerosoles "alrededor de objetos y estructuras" a medida que extrae oxígeno del aire. Luego detona la nube, creando una bola de fuego y una onda expansiva capaz de destruir "edificios y equipos no reforzados", así como matar y herir a personas.

Estos explosivos de combustible y aire fueron desarrollados por primera vez por los EE. UU. y utilizados en Vietnam. Los científicos soviéticos usaron la tecnología para crear sus propias bombas de vacío y, según los informes, las usaron contra China en un conflicto fronterizo de 1969 y en el conflicto de Chechenia de 1999. Estados Unidos también usó el explosivo de combustible y aire contra el Estado Islámico, lanzando la "madre de todas las bombas" en cuevas en Afganistán en 2017.

Los Servicios Estatales de Emergencia de Ucrania dicen que un misil ruso golpeó un edificio administrativo en Kharkiv el martes.

¿SE HAN UTILIZADO MUNICIONES EN RAÍZ Y BOMBAS DE VACÍO EN UCRANIA?

Las fuerzas rusas definitivamente han usado bombas de racimo en Ucrania, dijo Human Rights Watchs Hiznay.

Señaló al menos dos casos: un ataque con misiles que impactó frente a un hospital en la ciudad de Vuhledar el primer día de la invasión la semana pasada. y otro lunes en la segunda ciudad más grande de Ucrania, Kharkiv, con una población de 1,4 millones.

Hiznay retuiteó fotos de lo que dijo que eran submuniciones de racimo 9N235 sin explotar esparcidas por Kharkiv. Human Rights Watch dijo que cuatro personas murieron en el ataque de Vuhledar.

Grupos de derechos humanos han dicho que tres personas murieron después de que bombas de racimo rusas impactaran cerca de un preescolar en la ciudad nororiental de Okhtyrka. El grupo de inteligencia de código abierto Bellingcat dice que sus investigadores encontraron municiones en racimo en ese ataque, así como múltiples ataques en racimo en Kharkiv.

Amnistía Internacional dijo que las fuerzas rusas tienen un vergonzoso historial de uso de municiones en racimo en áreas pobladas.

Justin Bronk, investigador del Royal United Services Institute, un grupo de expertos en defensa de Londres, dijo que las imágenes de piezas de municiones recuperadas de áreas residenciales de Kharkiv son evidencia concreta de que Rusia está usando bombas de racimo.

Su uso sugiere que los rusos están tratando de quebrantar la moral, infligir terror a la población civil y a los defensores para tratar de forzar una negociación o simplemente retirarse, dijo.

Si bien han aumentado las preocupaciones sobre el uso de bombas de vacío después de que el embajador de Ucrania en los EE. UU. informara que se habían desplegado durante la invasión, su uso aún no se ha confirmado.

Un alto funcionario de defensa le dijo a NBC News que Rusia tiene sistemas de lanzamiento en Ucrania que podrían usarse para un arma termobárica, pero Estados Unidos no puede confirmar la presencia de esas armas o su uso.

La semana pasada, Amnistía Internacional también acusó a Rusia de utilizar la bomba en un ataque contra un preescolar en el noreste de Ucrania mientras los civiles se refugiaban en su interior.

Rusia niega el uso de municiones de racimo y bombas de vacío en Ucrania.

Un video en las redes sociales muestra la destrucción de una fábrica de ropa en Kharkiv, Ucrania.

¿USARLAS ES UN CRIMEN DE GUERRA?

El uso de bombas de racimo y de vacío en sí mismas no viola el derecho internacional, pero usarlas contra civiles puede ser una violación. Como en cualquier ataque, determinar un crimen de guerra requiere analizar si el objetivo era legítimo y si se tomaron precauciones para evitar víctimas civiles.

Sin embargo, la parte del derecho internacional en la que esto comienza a desempeñar (un papel) son los ataques indiscriminados contra civiles, dijo a The Associated Press el director asociado de armas de Human Rights Watch, Mark Hiznay. Así que eso no está necesariamente relacionado con las armas, sino con la forma en que se usan las armas.

Más de 120 países se han sumado a una convención que prohíbe el uso de bombas de racimo y acordaron no usar, producir, transferir o almacenar las armas y retirarlas después de que hayan sido usadas.

Rusia y Ucrania no se han adherido a esa convención. Estados Unidos tampoco.

¿DÓNDE MÁS SE HAN UTILIZADO LAS BOMBAS DE RACIMO?

Las bombas se han desplegado en muchos conflictos recientes.

Las tropas del gobierno sirio han utilizado a menudo municiones en racimo suministradas por Rusia, contra los bastiones de la oposición durante la guerra civil de ese país, golpeando con frecuencia objetivos civiles e infraestructura.

Israel ha usado bombas de racimo en áreas civiles en el sur del Líbano, incluso durante la invasión de 1982 que vio a las tropas israelíes llegar a la capital, Beirut.

Durante la guerra de un mes de 2006 con Hezbollah, Human Rights Watch y las Naciones Unidas acusaron a Israel de disparar hasta 4 millones de municiones en racimo contra el Líbano. Eso ha dejado municiones sin estallar que amenazan a los civiles libaneses hasta el día de hoy.

La coalición liderada por Arabia Saudita en Yemen ha sido criticada por su uso de bombas de racimo en la guerra con los rebeldes hutíes respaldados por Irán que ha devastado el país del sur de Arabia.

En 2017, Yemen fue el segundo país más mortífero por las municiones en racimo después de Siria, según la ONU. Los niños han muerto o mutilado mucho después de que las municiones cayeron originalmente, lo que dificulta saber el número real.

El último uso estadounidense a gran escala de bombas de racimo fue durante la invasión de Irak en 2003, según el Pentágono. Estados Unidos inicialmente consideró las bombas de racimo como parte integral de su arsenal durante la invasión de Afganistán que comenzó en 2001, según HRW. En los primeros tres años, se estima que la coalición liderada por Estados Unidos lanzó más de 1.500 bombas de racimo en Afganistán.

El Departamento de Defensa de EE. UU. tenía previsto para 2019 detener el uso de municiones en racimo con una tasa de artefactos explosivos sin detonar superior al 1%. Pero la Administración Trump revocó esa política, permitiendo que los comandantes aprueben el uso de tales municiones.

Las municiones en racimo también se utilizaron en las guerras de los Balcanes en la década de 1990. En la década de 1980, los rusos hicieron un uso intensivo de las bombas de racimo durante los 10 años de invasión de Afganistán. Como resultado de décadas de guerra, el campo afgano sigue siendo uno de los países más minados del mundo.

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