¿Quién está en mayor riesgo y señales de advertencia para detectar el tráfico sexual infantil?

STOLEN es una investigación de NBC 7 de un año de duración sobre el tráfico sexual y la explotación de niños en el condado de San Diego. La serie documental de siete episodios se cuenta desde la perspectiva de sobrevivientes, defensores, incluso traficantes y compradores de sexo, y explica la profundidad y el alcance de este problema en nuestras comunidades y nuestras escuelas. Y con más niños en línea durante la pandemia de coronavirus, los expertos dicen que ahora más que nunca corren un mayor riesgo de explotación. STOLEN celebra la fortaleza de los sobrevivientes y sus familias, mientras luchan por liberarse de las ataduras del tráfico sexual. Ver la serie completa aquí .

La trata de personas es un problema mundial. Las víctimas atrapadas en el torrente de tráfico sexual son de todas las nacionalidades, todas las etnias, todas las edades y todos los géneros.

Sin embargo, si bien la crisis afecta a una gran parte de la humanidad, hay algunos perfiles de niños que corren mayor riesgo en Estados Unidos.

NBC 7 Investigates analizó los datos y revisó numerosos estudios en un esfuerzo por encontrar a los que corren mayor riesgo con la esperanza de que puedan evitar el trauma causado en tantos otros a través del tráfico sexual.

Un estudio histórico examinó la prevalencia del tráfico sexual en el sur de California y encontró que la edad promedio de aquellos que son más susceptibles de ser atraídos al tráfico sexual es de 16 años.

Además de la edad, el estudio encontró que quienes están en el sistema de acogida, especialmente aquellos con antecedentes de abuso sexual, tienen el mayor riesgo de caer en manos de un traficante.

Y desafortunadamente, los adolescentes con mayor riesgo no parecen estar recibiendo el mensaje, según Summer Stephan, fiscal de distrito del condado de San Diego.

El sistema de cuidado de crianza corre un gran riesgo de trata de personas. Esos [niños] son ​​más explotados que cualquier otra categoría, dijo. Queremos generar educación para que los niños aprendan esta prevención en la escuela. Queremos entrenar ojos y oídos en hoteles, moteles, en todas las industrias, incluyendo restaurantes, hoteles, aeropuertos.

Pero en una era digital en la que los niños no tienen que salir de su habitación para que los exploten, incluso la falta de supervisión o la ausencia de los padres puede poner en riesgo a los niños. Y, cada vez más de esos niños provienen de vecindarios de bajos ingresos y los problemas afectan a las personas de color mucho más que a las personas que viven en comunidades blancas.

La clínica de salud mental de North County Lifeline, Kathleen Thomas, dice que los negros, los nativos americanos y otros grupos indígenas corren mayor riesgo de explotación.

Hemos normalizado esto a través del trauma histórico, la esclavitud, el abordaje forzoso, etcétera, dijo Thomas. Es importante, especialmente durante estos tiempos de malestar social y racial, discutir las formas en que la explotación afecta específicamente a los negros.

Thomas dice que el contexto histórico ha dificultado cuantificar el impacto que ha tenido el tráfico sexual en los vecindarios predominantemente negros y latinos.

La cultura de la pobreza, junto con el racismo sistémico y la normalidad de la explotación, ha creado un torbellino casi ineludible para las comunidades negras, indígenas y marrones, agregó Thomas.

Banderas rojas y señales de advertencia de que alguien está siendo objeto de trata

Además de comprender quién corre mayor riesgo de ser presa de los traficantes sexuales, Charisma De Los Reyes, quien una vez dirigió la división de Explotación Sexual Comercial de Niños del Condado de San Diego, dice que es importante detectar numerosas señales de advertencia para identificar posibles abusos.

La primera y una de las señales de advertencia más obvias son los obsequios inexplicables, dinero en efectivo o ropa y otros artículos materiales, también conocidos como bombardeos de amor. Estos obsequios pueden ser señales de que un traficante está tratando de ganarse el afecto de un niño.

A veces, el bombardeo de amor incluso se convierte en indulgencias de llevarlos de compras, comprarles el nuevo iPhone, comprarles los nuevos Jordans. Los traficantes usan esas cosas como tácticas para ganar confianza y afecto, dijo De Los Reyes.

Y mientras que la búsqueda de nuevas posesiones materiales es una señal, se puede ver otra señal de advertencia al prestar mucha atención a la apariencia de un niño. ¿Tienen ropa nueva o un cambio en su peinado? ¿Hay una pérdida de peso repentina?

Otras pistas de que un niño ha sido víctima son los misteriosos tatuajes de imágenes que parecen códigos de barras, coronas o signos de dólar.

Un ejemplo de un tatuaje de código de barras común entre las víctimas del tráfico sexual.

Otra señal de advertencia: un niño o adolescente con dos teléfonos celulares. Muchas veces un explotador quiere contacto directo con la víctima, aparte de un teléfono personal, dijo De Los Reyes.

Se pueden encontrar otras pistas potenciales mirando las cuentas de redes sociales de un niño, especialmente si tienen varias aplicaciones de citas descargadas en su teléfono o tableta. Estas aplicaciones no solo pueden conectar a posibles compradores de sexo, sino que también se sabe que son una estación de reclutamiento virtual para los depredadores.

Los expertos también dicen que es importante estar atento a un cambio de idioma o uso de jerga. Escuche el lenguaje de un niño. Escuchar a los niños pequeños hablar sabiamente sobre el sexo o el uso de drogas puede ser una señal de que el niño puede estar en problemas.

El estado de ánimo o el comportamiento de un niño también pueden ser indicativos de un problema. Cosas como depresión, señales de abuso y/o automutilación.

Del Los Reyes dijo que la asistencia a la escuela puede ser otra señal de advertencia importante de que algo anda mal. Además, la alienación de los demás o un cambio en el grupo de amigos son señales de alerta comunes para el tráfico sexual. De Los Reyes dijo que si un niño está en secreto, o hablando de un viaje misterioso o de un novio mayor, esto podría indicar que un niño está siendo traficado.

NBC 7 ha incluido más recursos para los padres sobre este tema, incluidas las aplicaciones que deben buscar y cómo tener una conversación con su hijo. Haga clic en los enlaces a continuación para obtener más información.

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Haga clic aquí para ver "STOLEN" completo, la serie documental de siete partes de NBC 7 Investigates sobre el tráfico sexual de niños en el condado de San Diego y más allá.

  • Si usted o alguien que conoce podría ser víctima de trata o explotación sexual, llame a la línea directa nacional de trata de personas al 1-888-373-7888 o envíe un mensaje de texto con las palabras "BeFree" o 233733

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