San Diego se acerca a la prohibición de tabaco con sabor

La ciudad de San Diego dio otro paso el lunes para prohibir la venta de productos de tabaco y nicotina con sabor.

El concejo municipal votó 7-2 a favor de la Ley SAAFE, o Ley para Detener la Adicción de los Adolescentes a los Cigarrillos Electrónicos con Sabor. El tema volverá a presentarse ante el consejo en 30 días, luego pasará al escritorio del alcalde Todd Gloria para su aprobación. Si Gloria firma, la prohibición entrará en vigencia el 1 de enero de 2023.

El Ayuntamiento de San Diego votará si prohibir la venta de tabaco con sabor. Nicole Gomez de NBC 7 comparte lo que esto podría significar.

Alrededor de 2 millones de adolescentes usaron productos de tabaco con sabor el año pasado, según la FDA.

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"Los productos de tabaco con sabor a caramelo se comercializan intencionalmente para los niños, y hoy, el Concejo Municipal de San Diego tomó medidas audaces para evitar la venta de estos productos y proteger a nuestra juventud", dijo la concejal Marni von Wilpert. Agradezco a mis colegas por apoyarme para detener las grandes tabacaleras de hacer adicta a toda una nueva generación de jóvenes a los productos de tabaco.

Muchos propietarios de tiendas molestos por la ordenanza dicen que la prohibición solo alejará a los clientes de sus mercados y de la ciudad.

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La ordenanza no se aplica a la venta de shisha, cigarros premium, tabaco de hojas sueltas, dijo la ciudad.

La medida sigue a acciones similares en ciudades locales como Imperial Beach, Encinitas y Solana Beach, junto con el condado de San Diego para áreas no incorporadas. También llega meses antes de un referéndum estatal que abordará el tema en noviembre.

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Cientos de oradores pasaron casi cinco horas tratando de persuadir al concejo municipal de una forma u otra. Algunos de los grupos que presentaron su caso a favor de la prohibición incluyeron la Asociación Estadounidense del Pulmón, la Sociedad Estadounidense del Cáncer y Kaiser Permanente. La concejal Jennifer Campbell dijo que en sus 40 años de práctica médica, había visto el impacto en los niños que vivían en hogares con fumadores.

"Si no se hace a nivel local, no se hará", dijo. "Tenemos que ayudar a proteger a nuestra gente.

Según los hallazgos presentados por la oficina de von Wilpert, en el estudio completo más reciente de los minoristas de tabaco de la ciudad en 2019, el 14,7 % de los minoristas vendieron a un señuelo policial menor de edad. En un estudio por venir, dijo, esos números han aumentado a casi un 30%.

En oposición a la ley había docenas de propietarios de pequeñas empresas, que afirmaban que el tabaco de sabores representaba entre el 25 % y casi la mitad de su negocio. Casi todos ellos afirmaron que eran dueños de negocios respetuosos de la ley que habían sido elogiados por el Departamento de Policía de San Diego por sus operaciones honestas. Varios también denunciaron la naturaleza paternalista de la nueva ley del ayuntamiento, diciendo que los padres deberían estar a cargo de la crianza de los niños, no el gobierno.

En respuesta a la pérdida de ingresos, el concejal Joe LaCava dijo que quería encontrar un remedio para las empresas que vendían un producto que era "legal hoy e ilegal mañana".

"Le pediría a nuestros enlaces en Sacramento que encuentren una forma de alivio para estas pequeñas empresas", dijo.

A él se unieron en el sentimiento el presidente del consejo Sean Elo-Rivera y el concejal Stephen Whitburn.

"Esto tendrá un impacto significativo en los propietarios de pequeñas empresas, sus empleados y sus familias", dijo Whitburn. "Espero trabajar con los dueños de las tiendas para rastrear el impacto de esta medida.

Los concejales Chris Cate y Vivian Moreno fueron los dos no votaron sobre la ordenanza, aunque citaron diferentes razones.

Para Moreno, dijo que creía que tenía poco sentido aprobar una ordenanza local solo unos meses antes de que los votantes de California decidieran en las elecciones de noviembre. Dijo que una estrategia mucho más efectiva sería aumentar la aplicación de las leyes existentes en lugar de agregar más regulaciones a las pequeñas empresas. Ella le pidió al SDPD que presentara un plan de aplicación sobre el asunto.

Cate dijo que creía que la prohibición no evitaría que los jóvenes compraran y consumieran ilegalmente productos de tabaco, sino que los conduciría de vuelta a los cigarrillos tradicionales, cuyo uso ha disminuido entre las generaciones más jóvenes en la última década.

“Es un error creer que esta es la bala de plata que hemos estado buscando”, dijo.

También señaló la hipocresía de prohibir un producto legal cuando el ayuntamiento redujo los impuestos para las empresas de cannabis hace solo unos meses y envió un mensaje a las pequeñas empresas de que la ciudad claramente favorecía a una sobre la otra.

La concejal Monica Montgomery Steppe apoyó la ordenanza no solo desde una perspectiva de salud pública, sino también desde una perspectiva de justicia racial. Ella dijo que las grandes compañías tabacaleras se han dirigido a la comunidad negra con mentol durante décadas, y los fumadores negros prefieren los cigarrillos con sabor a mentol el 85% del tiempo.

“Podemos denunciar el racismo institucional sin llamar individualmente racista a nadie”, dijo.

Otro aspecto de la ordenanza aprobada el lunes fue actualizar oficialmente los códigos de San Diego para cambiar la edad de venta de productos de tabaco de 18 a 21 años. Aunque el entonces gobernador. Jerry Brown elevó la edad de venta del estado a 21 años en 2016, San Diego no ha actualizado sus leyes desde entonces.

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