San Diego Union-Tribune se vendió nuevamente

Tronc, Inc. anunció el miércoles que venderá Los Angeles Times y el San Diego Union-Tribune.

El acuerdo involucra $500 millones en efectivo más la asunción de $90 millones en pasivos de pensión en un acuerdo que se espera cierre este trimestre o principios del segundo trimestre, según el comunicado de la compañía.

El nuevo propietario será Nant Capital, LLC, una empresa de inversión privada propiedad del Dr. Patrick Soon-Shiong.

"Esperamos continuar con la gran tradición de periodismo premiado llevado a cabo por los reporteros y editores de Los Angeles Times, The San Diego Union-Tribune y otros títulos de California News Group", dijo Soon-Shiong en una declaración escrita de Tronc.

La venta ocurre en medio de la agitación en ambos periódicos, que han sufrido durante años de recortes y una puerta giratoria de liderazgo en las posiciones más altas.

Tribune Publishing Co. compró el único periódico impreso diario en San Diego al promotor inmobiliario Douglas Manchester por 85 millones de dólares en mayo de 2015.

La empresa anunció de inmediato la eliminación de 178 puestos, muchos de ellos de las divisiones de impresión y entrega de UT.

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Los empleados de las instalaciones de impresión de la empresa en Los Ángeles se encargan de esas tareas para los clientes del condado de San Diego.

El editor principal de LA Times fue reemplazado la semana pasada por tercera vez en seis meses y el editor Ross Levinsohn está de licencia sin goce de sueldo después de las revelaciones de que fue acusado en dos demandas por acoso sexual en otras compañías. Los periodistas del LA Times votaron el mes pasado a favor de sindicalizarse por primera vez en los 136 años de historia del periódico.

Forbes dice que Soon-Shiong, que actualmente está trabajando en una cura para el cáncer, es el médico más rico del país.

Hizo la mayor parte de su fortuna vendiendo dos de las compañías farmacéuticas que fundó por un total de casi $ 9 mil millones hace una década. Forbes calculó su riqueza actual en 7.800 millones de dólares.

Posee más de una cuarta parte de las acciones de Tronc, la compañía con sede en Chicago, anteriormente conocida como Tribune Publishing. Posee 10 periódicos estadounidenses, incluidos el Chicago Tribune, el Baltimore Sun y el New York Daily News.

La medida sigue una de dos tendencias en la propiedad de los medios: las grandes empresas se vuelven más grandes y los inversionistas adinerados se hacen cargo de los periódicos como esfuerzos filantrópicos, dijo Al Tompkins, miembro senior de la facultad del Instituto Poynter.

En 2013, el fundador y director ejecutivo de Amazon, Jeff Bezos, compró The Washington Post por 250 millones de dólares y el propietario de los Medias Rojas de Boston, John Henry, compró el Boston Globe por 70 millones de dólares.

"Nos encontramos regresando a donde estábamos hace un siglo cuando un puñado de propietarios adinerados controlaba grandes periódicos influyentes", dijo Tompkins. "Aquí está la diferencia: la propiedad actual no promete rendimientos lucrativos. La tomas sabiendo que no es tan rentable como podría haber sido hace 20 o 50 años. Hoy es un margen más pequeño y se vuelve más delgado cada día.

Manchester compró inicialmente el periódico y sus participaciones inmobiliarias en 2011.

En una entrevista con voiceofsandiego, Manchester dijo que pagó más de 110 millones de dólares por el periódico y, según los informes, dijo que era menos del precio de venta.

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