Soupfin Sharks regresa a La Jolla cada 3 años

Un estudio de siete años sobre los tiburones aleta de California realizado por investigadores de San Diego reveló el primer caso concluyente en el reino animal de filopatría trienal, lo que significa que los tiburones regresan al mismo lugar cada tres años, dijeron los investigadores el miércoles.

Al analizar los datos de seguimiento de 34 tiburones hembra marcados con transmisores acústicos, el investigador de la Institución Scripps de Oceanografía y profesor de UC San Diego, Andrew Nosal, descubrió que los tiburones exhiben un ciclo migratorio trienal, regresando al sitio de etiquetado frente a La Jolla cada tres años.

El estudio, publicado en el Journal of Applied Ecology del miércoles, arroja luz sobre sus ciclos de migración y reproducción y sienta las bases para posibles estrategias de gestión en medio de preocupaciones de conservación.

"Durante los primeros tres años de marcado, ninguno de los tiburones regresó a La Jolla después de irse", dijo Nosal. "Pensamos que los tiburones eran simplemente de amplia distribución y no exhibían filopatría.

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“Luego, en el cuarto año, detectamos tiburones marcados en el primer año, y en el quinto año detectamos tiburones marcados en el segundo año. Esto indica un ciclo de migración y filopatría de tres años, que coincide con su ciclo reproductivo de tres años. ciclo", continuó.

Nosal y sus colegas etiquetaron a estos tiburones sopa durante cinco veranos, de 2013 a 2017, frente a las playas de San Diego, donde los tiburones se ven comúnmente congregados en grandes cantidades en las cálidas aguas poco profundas.

Usando exámenes de ultrasonido de campo, Nosal confirmó que los tiburones eran hembras preñadas, probablemente usando el agua tibia para incubar sus embriones en desarrollo. Luego, el equipo rastreó los movimientos de los tiburones utilizando una matriz costera de más de 300 receptores acústicos submarinos ubicados a lo largo de la costa oeste.

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La mayoría de los tiburones abandonaron La Jolla en el otoño o el invierno después de marcarlos, y pasaron los siguientes dos años entre las Islas del Canal del Norte y la Bahía de San Francisco, y algunos viajaron hasta el noroeste del Pacífico. En estas áreas, Nosal cree que los tiburones dan a luz, se alimentan y se aparean antes de regresar a La Jolla, donde ovulan y se gestan en las aguas más cálidas.

De los tiburones marcados, al menos el 15% fueron capturados por pescadores con redes de enmalle en México. El año pasado, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza elevó a los tiburones aleta de sopa al estado de peligro crítico a nivel mundial, debido a la fuerte presión pesquera y la fuerte disminución de la población en todo el mundo.

Los tiburones sopa, también conocidos como cazón y tiburón escuela, se encuentran en todo el mundo en aguas costeras templadas, crecen hasta una longitud de más de seis pies y se alimentan principalmente de peces e invertebrados.

Nosal tiene la esperanza de que esta investigación pueda informar cualquier estrategia de gestión futura, particularmente en los Estados Unidos.

"Supongamos que los administradores están monitoreando la abundancia de hembras de tiburón sopa en algún lugar, como La Jolla", dijo. "La alta abundancia de tiburones tres años seguidos puede sugerir una población estable, pero, dado el ciclo de migración trienal, en realidad pueden ser tres cohortes de reproducción diferentes dentro de la población. Los gerentes solo podían comparar manzanas con manzanas en este lugar cada tres años para rastrear tendencias de la población.

Nosal sospecha que las otras poblaciones de tiburones sopa también demuestran filopatría trienal, un término que significa "amante del hogar", pero se necesitarían futuros estudios de seguimiento a largo plazo para confirmar esto.

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