Task Force Purple Harbour: Marine Nude Pics de escándalo se transforma en una gran investigación criminal

En una oficina atestada en la base Quantico de los Marines en las afueras de Washington, unos 20 investigadores se sientan codo con codo, mirando sus computadoras mientras imágenes de hombres y mujeres desnudos aparecen en las pantallas.

En las paredes hay pizarras blancas con estadísticas, listas de delitos y un montaje de mensajes de redes sociales dirigidos al Servicio de Investigación Criminal Naval.

El objetivo de este inquietante trabajo de detective: desentrañar el alcance de un escándalo de intercambio de fotos de desnudos que sacudió al Cuerpo, avergonzó a sus líderes y se extendió a otros servicios militares. Y el alcance total del trabajo es desalentador.

"Si haces eso de ocho a diez horas al día, cinco días a la semana, te quemas bastante", dijo el director del NCIS, Andrew Traver, en una entrevista. Los nuevos agentes llegaron después del primer mes, dijo, "solo por el factor de agotamiento, especialmente los que están haciendo la revisión de imágenes.

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Este es el Destacamento Puerto Púrpura. Lo que comenzó como una respuesta a la publicación de fotos de desnudos en línea por parte de miembros del ejército se transformó en una creciente investigación criminal que ahora incluye 21 casos de delitos graves y más de 30 remitidos a los comandantes de la Marina para una posible acción administrativa. Cinco marines han recibido castigos administrativos hasta el momento, pero no se han proporcionado detalles.

Para los investigadores, hombres y mujeres, es un proceso amplio y agotador. Los agentes de los cuatro servicios y la Guardia Costera han rastreado cerca de 200 sitios web diferentes. Han extraído más de 150.000 imágenes de desnudos o semidesnudos. Han identificado 20.000 con una posible conexión militar. Más de la mitad son de hombres.

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La gran mayoría son selfies o fotos de sujetos que posaron y luego compartieron voluntariamente, lo cual no es ilegal ni siquiera según el código militar. Eso deja solo a una pequeña cantidad de personas que podrían ser procesadas por delitos como extorsión y robo o piratería en el disco duro de la computadora de alguien.

Más de una docena de militares, en su mayoría mujeres, han pedido ayuda al grupo de trabajo. Quieren saber si alguna de sus fotografías íntimas terminó en los sitios web en gran parte privados sin su consentimiento. En cuatro casos, el software de reconocimiento facial ayudó a identificar a las víctimas. Una mujer confirmó que una imagen era de ella. Los otros tres todavía están comprobando.

Es el tipo de investigación que podría durar para siempre. Una simple búsqueda de palabras de "desnudo militar uniformado" obtuvo casi 80 millones de resultados, dijo Traver a The Associated Press durante la entrevista en su oficina de Quantico. Y el anonimato de Internet dificulta la identificación de sospechosos y víctimas.

"Las personas que publican y vuelven a publicar, generalmente no publican con su nombre real y algunas personas publican con múltiples identidades", dijo Traver. “Es muy difícil para nosotros encontrar el origen, encontrar a la persona que inició toda la cadena.

En la sala de computadoras, los agentes miran las pantallas de sus computadoras durante horas al día. Escondidos entre los teclados hay tazas, papeles esparcidos, Fig Newtons, una caja de cereal.

Los investigadores están revisando imágenes aparentemente interminables para descubrir aquellas que puedan vincular con el ejército y que parecen haber sido publicadas sin permiso.

Es un objetivo en movimiento. Los hosts del sitio cierran páginas y abren otras nuevas, a menudo en uno o dos días. Los sitios web suelen ser privados y requieren una invitación, que es examinada por los anfitriones que exigen un "impuesto". El impuesto, o requisito de entrada, suele ser una foto desnuda, dijo Curtis Evans, jefe de la división de operaciones criminales del NCIS.

“Como agentes del orden, no podemos hacer eso, y ellos lo saben”, dijo Evans.

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Describió algunos de los memes de Internet que se burlan de los investigadores. Uno es un gorila con un sombrero NCIS con un cartel que dice "agrégame". Otros imitan las páginas de Facebook y dicen que están abiertos a "Amigos y NCIS" o "Solo medios y NCIS".

Cuando un investigador consigue una invitación a un sitio web cerrado, agregó Traver, "no duramos mucho". Cuando los anfitriones ven que alguien no está publicando fotos o haciendo comentarios, la persona es expulsada.

Aún así, los investigadores han avanzado.

Han abierto 21 casos penales. Se han identificado dieciséis sospechosos: nueve infantes de marina en servicio activo, dos reservistas de la marina, tres marineros de la marina, un reservista de la marina y un civil. Los presuntos delitos incluyen extorsión, acoso, amenazas y robo de fotografías.

Los expertos cibernéticos de NCIS están brindando ayuda para clasificar las enormes cantidades de datos. Han desarrollado nuevas herramientas y software para analizar fotos más rápidamente. Se pueden eliminar todos los datos de un sitio web y revisar cada foto para determinar si incluye un uniforme militar, un hombre o una mujer, signos de consentimiento.

Un proceso que antes tomaba 40 segundos ahora toma solo de cinco a 10.

Los perpetradores también se están volviendo más rápidos. El grupo de trabajo ha visto casos en los que alguien publicó una foto en línea de un miembro militar en uniforme, tal vez tomada en el comedor o en la base, y luego pidió imágenes de esa persona desnuda. Traver dijo que a veces toma solo una hora y media para que otra persona publique una foto desnuda o semidesnuda en respuesta.

Después de dos meses, dijo Traver, la investigación se ha ralentizado. Ahora están trabajando más en casos individuales que en la búsqueda inicial de fotografías en Internet.

“Ahora que estamos sensibilizados con esto, se convertirá en otro aspecto de ese tipo de trabajo que hacemos en el ciberespacio”, dijo Traver. "Es otro reino que realmente no habíamos visto antes.

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