USS Midway Museum anfitriona de la ceremonia de celebración de la vida para el veterano de San Diego

Stu Hedley, el ex presidente del capítulo local de Carnation de la Asociación de Sobrevivientes de Pearl Harbor, puede haber sido pequeño en estatura, pero sus colegas dicen que era un hombre gigante.

La comunidad de San Diego y los líderes militares se reunieron en la cubierta de vuelo del USS Midway el miércoles por la mañana para celebrar la vida de Hedley.

El veterano de la Marina murió a principios de agosto por COVID-19. Tenía 99.

Dave Summers de NBC 7 habló con un jefe de la Marina que se convirtió en un buen amigo del veterano de la Marina Stu Hedley.

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Aspectos destacados de la ceremonia

El servicio comenzó al más puro estilo militar con una interpretación con gaitas de "Amazing Grace", seguida del himno nacional y el juramento de lealtad.

También asistieron los veteranos Mickey Ganitch y Robert Fernandez, así como la hija de Hedley, Nancy Hedley, sus nietos y bisnietos.

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Kathy Hansen, Jefe Maestro del USS Pearl Harbor y maestra de ceremonias, fue la primera de muchos oradores que rindieron homenaje al difunto héroe.

"Si bien esta es una celebración de la vida y hay tristeza, estamos muy agradecidos por el tiempo que pasamos con él", dijo.

Hansen agregó: "Stu era carismático, amable y generoso, tenía la capacidad de hacernos sentir a todos como si fuéramos su mejor amigo y éramos importantes".

El alcalde Todd Gloria se hizo eco de los sentimientos de Hansen.

"Stu vivió todos los días de sus 99 años al máximo", dijo Gloria, "fue un miembro preciado de nuestra comunidad; alguien que conmovió a tantas personas gracias a él y su servicio.

Trinity Hanson, estudiante de último año de secundaria local, era uno de estos miembros de la comunidad. Dijo que su amistad con Hedley fue la razón por la que se unió al ejército después de graduarse.

"Le prometí a Stu que siempre recordaría y compartiría sus historias", dijo, "Cada vez que me preguntan por qué me uniré al ejército, puedo contar historias de Stu y cómo él me ha inspirado a mí y a muchos otros".

El héroe de la Segunda Guerra Mundial recibió todos los honores militares durante su servicio conmemorativo, incluido un saludo de nueve cañonazos, una ceremonia de dos campanas y un paso elevado en formación de hombre desaparecido.

La ceremonia concluyó con las palabras del propio Hedley, organizadas por Best Defense Foundation.

"¡Quédate en la escuela! ¡No renuncies bajo ninguna condición! ¡La libertad no es gratis!" son algunas de las palabras finales que resonaron en los oídos de los asistentes.

Recordando a Stu Hedley

El director comunitario del USS Midway, David Koontz, reflexionó sobre la vida de Hedley antes de la ceremonia.

Koontz le dijo a NBC 7 que Hedley era la persona más atractiva que había tenido la oportunidad de conocer.

"Dondequiera que estuviera, la gente se sentía atraída por él. Pero también era un hombre tremendamente humilde", dijo Koontz.

Hedley sirvió durante dos décadas, de 1940 a 1960, y fue marinero de primera clase a bordo del USS West Virginia, donde sobrevivió milagrosamente a un bombardeo directo el 7 de diciembre de 1941, el día en que las fuerzas japonesas atacaron Pearl Harbor y lanzaron a Estados Unidos al mundo. Segunda guerra.

Sin embargo, Hedley nunca se consideró un héroe.

"Cada vez que alguien quería llamarlo héroe, señalaba a otros", dijo Koontz.

Durante los últimos 40 años, el suboficial en jefe retirado de la Marina habló con más de 200,000 personas en todo el país para asegurarse de que nunca se olvide a aquellos que sirvieron valientemente y sacrificaron sus vidas durante el ataque japonés a Pearl Harbor.

Mensaje de Stus Recuerda Pearl Harbor; Mantenga América Alerta.

En 2016, Hedley habló con NBC 7 sobre su misión de asegurarse de que el Día de Pearl Harbor se celebre y se recuerde para siempre en todos los rincones de la nación.

En un evento especial que conmemora el 75 aniversario del ataque a Pearl Harbor, uno de los pocos sobrevivientes comparte su preocupación por el paso de la historia de su generación a la siguiente.

La historia se está desvaneciendo en el pasado, dijo Hedley. La gente se está olvidando de lo que hicieron los hombres para garantizar sus libertades de hoy.

Los comentarios de Hedley se produjeron en un evento que conmemoraba el 75 aniversario del ataque a Pearl Harbor en la cubierta del USS Midway.

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